Las disputas aumentan en el proyecto para revitalizar el centro de Presidio 

PRESIDIO –– Las tensiones estallaron en la reunión del Distrito de Desarrollo Municipal de Presidio de la semana pasada después de que varios residentes expresaron su preocupación sobre cómo una organización sin fines de lucro está llevando a cabo su plan de “embellecimiento” centro.

Si bien la controversia inicial rodeó un nuevo mural recientemente instalado junto a Hartford Hardware, con colores brillantes y diseños florales, la discusión se convirtió en una cuestión más amplia de quién puede determinar cómo embellecer la ciudad, toda la comunidad o solo los nuevos residentes. que operan la organización sin fines de lucro – tantos de los presentes en la reunión sintieron que estaban siendo excluidos del proceso de toma de decisiones.

Esta nueva instalación mural que puso en acción el debate es solo una de una serie que aparecerá en el centro de la ciudad como parte de un proyecto encabezado por la Asociación del Distrito Cultural de Presidio, una organización sin fines de lucro, encabezada por Adèle Jancovici y Matt Steven, quienes se mudaron a Presidio. en noviembre de 2019. Las instalaciones del mural, junto con la construcción de nuevas macetas de rocas, son los primeros pasos en una oferta de $ 40,000 financiada por los contribuyentes para embellecer el distrito cultural con la esperanza de revitalizar el centro de la ciudad.

Hacia el comienzo de la reunión del PMDD, los residentes preocupados se mostraron en desacuerdo con qué artista seleccionó el PCDA para el primer mural, ya que no es ni vive en Presidio. Mariell Guzman nació en Michoacán, México, y ahora vive en el norte de Texas. Si bien los residentes agraviados se abstuvieron en gran medida de criticar el mural y a Guzmán, se preguntaron por qué PCDA, que supervisa el proyecto y tenía la última palabra sobre quién iba a crear este mural, no había seleccionado a un artista local para la primera instalación.

“Tenemos otro artista local que está en el horario que vive en Terlingua y que quiere venir aquí y pintar un mural. Tenemos otro artista local que también es de Terlingua que está buscando pintar un mural ”, dijo Stevens, vicepresidente de PCDA, insistiendo en que la organización está trabajando para incorporar artistas locales, aunque muchos de los asistentes no estuvieron de acuerdo con Stevens. uso de la palabra local.

A lo que Arian Velázquez-Ornelas, presidente de la Oficina de Visitantes, respondió más tarde: “Eso no es local. Eso es Terlingua “.

“Tu opinión de local es tu opinión de local. Para mí, la región es local. El área de Big Bend es local ”, respondió Stevens.

Jancovici, presidenta del PCDA, enfrentó objeciones similares luego de decir que otro artista programado para un mural es Miguel Valverde, quien –– en sus palabras– “ha hecho todas las esculturas en Ojinaga”, a pesar de ser de Ciudad Cuauhtémoc. a más de cuatro horas en coche de Presidio.

Los jefes de PCDA dijeron que estaban dispuestos a trabajar con artistas de Presidio, pero que nunca dijeron que trabajarían exclusivamente con ellos. Jancovici, que nació en París , continuó diciendo que de dónde viene, “También se considera un honor que alguien de cierta reputación venga a su ciudad y cree una obra de arte que todos en su comunidad van a ir. disfrutar porque no es un artista cuyo trabajo haya sido visto antes por su comunidad “.

Y Stevens fue abierto sobre su deseo de seleccionar artistas de renombre internacional. “Porque ¿adivinen qué? Van a traer algo que los artistas locales no tienen: reconocimiento internacional ”, dijo.

Stevens luego trató de asegurar a los presentes que el PCDA tuvo mucho cuidado en la selección de los artistas y que Jancovici, quien también es dueño de la galería de arte Wet Dream en la ciudad, está especialmente capacitado para la tarea. Después de hablar sobre la experiencia de Jancovici en el mundo del arte, Stevens dijo: “Tiene un talento y una capacidad únicos para ver artistas que son perfectos para una situación y dónde encajarían. Y así es como tomamos una decisión sobre este mural en particular. . ”

En mayo de 2020, el ayuntamiento aprobó una resolución que respalda la reciente creación del PCDA y sus esfuerzos para “preservar, promover y mejorar la rica historia cultural de Presidio”. La resolución declaró que la primera prioridad de PCDA era embellecer el distrito cultural y “emular en nuestra comunidad un sentido de orgullo, donde cada individuo querrá participar en la creación de una ciudad que se convierta en un delicioso ejemplo de una vida lenta y sencilla, una vida verde, una vida feliz … ”

Sin embargo, en la reunión de la semana pasada, los residentes preocupados, incluida una graduada de Presidio High School, Roxanna Rodríguez, quien tiene un BFA de UT El Paso, seguían preguntando qué artistas de Presidian había programado el PCDA para crear un mural, o al menos a qué artistas presidianos habían intentado contactar. “Por lo que sé, y conozco a muchos artistas locales de Presidio, por lo que pregunté y me dijeron, es que ninguno de ellos ha recibido una respuesta o algún tipo de consulta de ellos o de ustedes. [Jancovici y Stevens] ”, dijo Rodríguez.

“Estábamos trabajando basándonos en la información que teníamos”, dijo Stevens, y luego agregó que si alguno de los presentes conocía a un artista local, debía enviarlo a su manera, sin responder directamente las preguntas sobre si se habían acercado a artistas de Presidio.

“¿No se considera que es tu trabajo encontrar artistas locales?” Rodríguez respondió.

La instalación del mural no es el único trabajo continuo realizado por el PCDA como parte del proyecto; la organización sin fines de lucro también está construyendo jardineras de rocas para traer más vida verde al área. Para encontrar un contratista para el trabajo, el PMDD presentó una oferta a los interesados ​​en crear las macetas. No se utilizó un proceso de licitación similar en el caso de seleccionar un artista mural, según Brad Newton, director ejecutivo del PMDD y administrador de la ciudad recientemente contratado.

Y aunque el PMDD votó sobre qué contratista usar, el distrito no tuvo una votación pública sobre qué flora se compraría con dinero de los contribuyentes. En la reunión de la semana pasada, Velázquez-Ornelas cuestionó si se deberían plantar palmeras, que aparecen en muchas de las representaciones en la propuesta de proyecto de PCDA. “Si ustedes están hablando de plantas autóctonas, las palmeras no son autóctonas de Presidio”, dijo.

“Entiendo lo que es indígena aquí, pero las palmeras también son parte de Presidio. El noventa y cinco por ciento de esta comunidad tiene palmeras en su patio trasero ”, respondió Stevens. “Creo que son parte de la cultura y son parte de esta ciudad. ¿Quiero plantar uno? No sé si lo hacemos “.

El último problema en cuestión tenía menos que ver con quién tiene el control estético sobre la renovación del centro, sino más con la estrecha relación entre el PMDD y el PCDA. Ya en abril de este año, Jancovici, titular del PCDA, fue designado por el ayuntamiento como miembro del directorio del PMDD. Y de acuerdo con la agenda del 7 de abril, la junta estaba preparada para discutir “seleccionar [una] oferta para un contratista” para los sembradores de rocas.

El director ejecutivo del PMDD, Newton, dijo que Jancovici se abstuvo de la votación en la que la junta seleccionó un contratista para los plantadores. Dicho esto, el PMDD puso en marcha todo este proyecto de embellecimiento después de que otorgó a la ciudad los $ 40,000 iniciales en ingresos por impuestos a las ventas para los propósitos del proyecto de embellecimiento del centro de la ciudad mucho antes de que Jancovici se uniera a la junta. Como explicó Newton, la ciudad está a cargo de repartir el dinero, aproximadamente la mitad del cual se ha gastado, directamente a los muralistas y contratistas, sin pasar por el PCDA, que nunca ve nada de eso.

Si bien la ciudad cortó los cheques y aprobó el proyecto de embellecimiento, el alcalde John Ferguson dijo, “todas las decisiones reales sobre lo que se iba a hacer, eso nunca fue asunto del concejo de la ciudad, todo fue hecho por el PMDD”.

En la reunión de la semana pasada, la Concejal y Tesorera del PMDD, Nancy Arévalo de la Ciudad, mientras se refería a la experiencia del Abogado de la Ciudad Rod Ponton en el asunto, preguntó si era apropiado tener a Jancovici en la junta de un grupo que inicialmente proporcionó los fondos de los contribuyentes para permitirle a su organización sin fines de lucro comienza a embellecer el centro y ha votado sobre cómo proceder con el proyecto.

Jancovici, en la reunión, dijo que no es un conflicto de intereses siempre que se abstenga de realizar votaciones relacionadas con el trabajo de la organización sin fines de lucro.

Al concluir la reunión, Newton admitió que quizás los responsables del proyecto del mural no habían dado los mejores pasos para conectarse con los artistas locales. “No llegamos al punto de decir ‘Oh, primero tiene que ser una persona de Presidio’. Tal vez eso sea nuestro malo en eso ”, dijo. Y los presentes llegaron a una tregua incómoda después de que Velázquez-Ornelas accediera a compilar una lista de artistas locales que estarían interesados ​​en crear un mural.

En una entrevista el martes, Newton dijo que si bien el PCDA tenía la última palabra sobre este mural, habría más consideración sobre qué artista se seleccionará en el futuro.

 


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