El condado toma medidas para convertir el distrito de conservación de agua en una entidad tributaria 

CONDADO DE PRESIDIO –– Si bien los comisionados estaban listos para aprobar el presupuesto del nuevo año fiscal y la tasa de impuestos en la reunión del martes, hubo un error tipográfico en el orden del día que impide que la corte apruebe cualquiera de estos puntos. A pesar de eso, los comisionados discutieron cómo garantizar que el Distrito de Conservación de Agua Subterránea del Condado de Presidio pueda asegurar fondos ya que su fuente actual de ingresos contraviene la ley. 

Como The Big Bend Sentinel anteriormente informó, el fiscal del condado Rod Ponton cree que es ilegal que el condado continúe financiando todo el presupuesto de PCUWCD, como lo ha hecho desde la formación del distrito en 1999. 

Para reforzar su argumento, Ponton citó dos opiniones del fiscal general que concluyó que los dólares de los impuestos del condado no pueden respaldar una entidad política separada, como el PCUWCD. “Hay una parte de la Constitución de Texas que dice que los condados solo pueden gastar dinero en negocios del condado. No pueden regalar dinero a otras entidades políticas ”, dijo Ponton. “Y el fiscal general dijo que es ilegal que un condado financie continuamente el funcionamiento y el mantenimiento de otra subdivisión política”. 

Ponton dijo que hay una manera de salir de este aprieto: el condado podría financiar el PCUWCD mientras el distrito de agua está en el proceso de transición a una entidad tributaria totalmente independiente, al igual que el Distrito Hospitalario Regional de Big Bend. Ponton dijo: “Si el distrito de agua está en proceso de establecerse para convertirse en una entidad tributaria, y tienen un proceso en marcha para obtener una votación de impuestos ante los votantes, entonces estaría bien que el condado financie eso distrito de agua en la medida en que ese distrito de agua se prepara para convertirse en un distrito de agua autofinanciado “.

Desde su formación, el PCUWCD ha tenido la autoridad, a través de la Legislatura de Texas, para convertirse en una entidad tributaria, sin embargo, el distrito de agua nunca ha celebrado una elección en todo el condado para poder cobrar un impuesto.  

 Trey Gerfers, presidente del PCUWCD, escribió una carta al juez del condado Cinderela Guevara indicando que el distrito de agua tiene la intención de celebrar una elección en la que el PCUWCD pedirá a los votantes del condado la autoridad para cobrar un impuesto. Sin embargo, esa elección no puede ocurrir hasta noviembre del próximo año. “Si los votantes confirman nuestra autoridad tributaria, todavía pasará otro año antes de que el distrito realmente reciba fondos a través de la recaudación de impuestos. Mientras tanto, solicito muy respetuosamente que el tribunal de comisionados tenga la amabilidad de continuar financiando el distrito ”, escribió Gerfers en su carta. 

Sin embargo, para que el condado siga financiando el PCUWCD por el momento, Ponton dijo que es necesario que se redacte un acuerdo interlocal que permita al condado financiar el distrito de agua mientras se encuentra en el proceso de transición. “El acuerdo interlocal básicamente dice que van a tomar estos pasos formales para establecer el proceso para establecer un distrito [impositivo] haciendo A, B, C, D y E”, dijo. “Necesitamos tener eso en su lugar antes de que podamos financiarlos o el condado va a estar en problemas al no seguir estas opiniones del fiscal general”.

La comisionada Brenda Bentley preguntó qué pasaría con el distrito de agua si los residentes no votaran a favor de un impuesto de distrito de agua, a lo que Ponton respondió: “Tendrían que depender únicamente de las tarifas”, a través de permisos de pozos, etc. 

“Es solo un pensamiento aterrador pensar que es posible que tengan que irse y nuestra agua está en riesgo”, respondió Bentley. 

El juez Guevara reconoció que podría ser un problema y dijo que el público debe estar informado sobre el importante papel que juega el distrito de agua en el apoyo al condado. “Una vez que sepan que el agua es nuestro recurso más importante, y lo que se incluye en las pruebas, y quién verifica que nuestros acuíferos no estén demasiado bajos, y quién se asegura de que tengamos agua durante muchos años más. – Creo que el público votará fácilmente por el distrito ”, dijo. 

Como The Big Bend Sentinel anteriormente informó, PCUWCD podría financiarse a través de un impuesto del distrito de agua sin que los residentes del condado vean un aumento en sus facturas. En lugar de aumentar los impuestos a los residentes del condado, podría haber una medida de votación en la elección para reducir los impuestos del condado en una pequeña cantidad y aumentar un nuevo impuesto para los fondos de PCUWCD por esa misma cantidad. 

Ponton dijo que trabajaría en la redacción del acuerdo interlocal que permitiría al condado continuar financiando el distrito de agua. Dijo que debería poder presentar el acuerdo en la próxima reunión de comisionados del condado el 7 de septiembre. 

 


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