Se abren nuevos préstamos para empresas propiedad de minorías en el oeste de Texas

TEXAS – Un nuevo programa de préstamos de un millón de dólares está abierto para propietarios de empresas de Texas a través de Communities Unlimited, una organización sin fines de lucro que trabaja para ampliar el acceso a oportunidades para comunidades rurales, minoritarias y desatendidas. El Open for Business Fund, respaldado por Wells Fargo, promete destinar el 70% de ese financiamiento a empresas de propiedad de hispanos y negros, así como a empresas de mujeres en áreas rurales.

La organización sin fines de lucro tiene un año para distribuir los préstamos en los siete estados a los que presta servicios, y los préstamos individuales alcanzan los $ 100,000 por empresa. CU ya ha comenzado a distribuir fondos aquí mismo en Marfa, dando financiamiento a la nueva planta de procesamiento de carne de la ciudad, Marfa Meats. “Ella fue la primera”, dijo Bryn Bagwell, director de préstamos de CU. “Conseguimos la financiación, la pusimos en el banco y la semana siguiente dijimos: ‘Oh, este es un buen uso para el dinero’”.

Communities Unlimited ha trabajado con West Texas en el pasado, cuando la organización sin fines de lucro brindó apoyo para una subvención de planificación entre los condados de Marfa, Presidio y Presidio que abordó los servicios de emergencia, la vivienda y el desarrollo económico. Ahora, están mirando la ciudad de nuevo.

“Marfa es uno de los lugares más geniales; es simplemente un lugar único”, dijo Bagwell. “Es ideal para nosotros. Son personas de una zona rural, pero también tienen una vena independiente para llegar a Marfa y encontrar allí su pasión. Es algo que realmente disfrutamos encontrar cuando conocemos a alguien que está buscando fondos para préstamos allí “.

El objetivo del Open for Business Fund es conectar préstamos con empresarios rurales y de diversidad racial y étnica que pueden tener dificultades para acceder al capital a través de la comunidad bancaria tradicional. Cualquier empresa con fines de lucro puede postularse, independientemente de la industria. Incluso respaldan empresas emergentes, que pueden tener dificultades para encontrar financiamiento tradicional. 

El propósito, dijo Bagwell, es que en un par de años, el negocio debería volverse más atractivo para los préstamos bancarios locales a medida que se conviertan en fuertes depositantes en el banco y se conviertan en un pilar de la comunidad.

“La idea es llevarlo a quienes, tal vez, obtuvieron parte de su financiamiento. Marfa Meats tenía algo de lo que necesitaba para contribuir y nosotros vinimos para proporcionar ese capital difícil de conseguir ”, explicó Bagwell.

“Es increíblemente difícil iniciar un negocio, especialmente desde cero”, dijo Christy Miller, propietaria de Marfa Meats. “Lo que lo ha hecho tan increíble es la comunidad. Las personas que viven aquí se preocupan por las empresas que brindan servicios aquí “. Ella describe el propósito de Marfa Meats como “doble para proporcionar acceso a carnes criadas localmente, facilitando el crecimiento de otras pequeñas empresas”.

Si bien los bancos tradicionales a menudo quieren que un préstamo esté “totalmente garantizado”, respaldado por activos que coincidan con el valor del préstamo, este préstamo no lo necesita. Wells Fargo también compró reducir la tasa de interés de los préstamos, por lo que los prestatarios verán sólo el 3% en lugar del interés más típica del 6%.

“No lo usaremos para competir con un banco local; si se aprueban en otro lugar, no entraremos y competiremos ”, dijo Bagwell. “Nuestro propósito es para aquellos que no tienen esa oportunidad”.

El proceso de solicitud implica enviar un plan de negocios con proyecciones financieras a CU. Aunque el proceso también implica una mirada al historial crediticio, CU en realidad no tiene un requisito de puntaje crediticio mínimo, lo que ofrece un margen de maniobra a aquellos con crédito dañado si pueden explicar de manera creíble qué lo causó.

“La otra cosa en la que también nos tomamos muy en serio es en brindar servicios de consultoría de gestión”, dijo Bagwell. CU ofrece a los propietarios de negocios acceso gratuito a su grupo de asistencia técnica durante el período del préstamo.

El Open for Business Fund incluye casi $420 millones en fondos de recuperación de pequeñas empresas en los Estados Unidos para ayudar a los empresarios durante el COVID-19, y el millón de dólares que está disponible a través de Communities Unlimited aún está en gran parte sin explotar.

“Acabamos de comenzar esto, así que todavía tenemos otros $900,000 para salir”, dijo Bagwell. “Definitivamente estamos tratando de encontrar destinatarios más calificados”. Visite communitiesu.org para obtener más información o solicite el Open for Business Fund a través de CU.


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