La otorgacion de un marcador historico al cementerio Lipan Apache lanza una lucha sobre quién cuenta la historia de la región

PRESIDIO – El cementerio Lipan Apache se encuentra justo al lado de Market Street en Presidio, el lugar de descanso final de varios miembros fallecidos de la tribu Lipan Apache que se asentaron en la región durante la década de 1790. 

A pesar de que es un sitio sagrado para la tribu, el cementerio se ha dejado marchitar en gran medida a lo largo de los años. En la década de 1970, a medida que se expandía el vecindario circundante, el cementerio, o al menos sus límites reconocidos, se redujo, y las casas probablemente se construyeron sobre tumbas periféricas. En algún momento, la ciudad creó un callejón, con líneas de agua y alcantarillado, que atravesaban el extremo sur del cementerio. Se robaron rocas que marcaban ciertas tumbas. Y sin una valla, los suelos comenzaron a erosionarse. 

Dicho esto, mientras necesita mantenimiento, el cementerio no ha sido abandonado. Y un esfuerzo reciente para protegerlo no se limitó a restaurar solo los terrenos, sino que se extendió a preservar la historia y la importancia del cementerio para la tribu Lipan Apache. Starting en febrero, de la curva grande Alianza de Conservación, trabajando junto a miembros de la tribu y descendientes de las enterradas en el cementerio, trató de conseguir un marcador histórico colocado en la propiedad. 

Para hacerlo, la coalición presentó una solicitud al programa de marcadores no contados de la Comisión Histórica de Texas, que se estableció para “documentar temas importantes subrepresentados o historias no contadas”, según el sitio web de la agencia. En la solicitud se incluía un borrador de tres párrafos de la inscripción del marcador que había sido examinado por miembros de la tribu y que gozó de un gran atractivo por parte de quienes tienen un conocimiento íntimo del cementerio. 

Meses más tarde, THC devolvió el borrador de la inscripción del marcador con modificaciones significativas, lo que provocó indignación entre quienes presionaron para ver un marcador en el cementerio. 

Sin embargo, el THC simplemente seguía su propio procedimiento interno: a pesar de crear un programa que intenta mostrar historias que pocos, incluido el THC, conocen, la agencia conserva el control editorial total sobre la inscripción de un marcador, dejando poco espacio para aquellos relacionados con estas historias. para contar sus propias historias. 

Debido a esto, según los correos electrónicos obtenidos y compartidos con The Big Bend Sentinel , BBCA, los miembros de Lipan Apache y los descendientes de los enterrados han tenido que luchar contra el THC por un asiento en la mesa para asegurarse de que la inscripción del marcador represente y contextualice con precisión la historia del cementerio.

Si bien, al menos por el momento, parece que THC ha accedido en gran medida a los deseos de la tribu y los descendientes, la lucha que esta coalición tuvo que soportar pone de relieve cómo el elevado espíritu que impulsa el programa Marcadores sin Contar de THC choca con el sistema a través del cual el marcador está hecho.

A principios de febrero, BBCA presentó una historia narrativa de seis páginas del cementerio junto con un texto de 240 palabras para incluir en la inscripción del marcador como parte de su aplicación al THC. El texto cubrió una serie de temas, desde el establecimiento del cementerio hasta la historia de la migración de la tribu a Texas y su presencia continua en la región de Big Bend en la actualidad. 

Según Christina Hernandez, quien es descendiente de dos familias separadas enterradas en el cementerio, la inscripción propuesta tomó mucho tiempo, recursos y capital político para redactarla. “Fue examinado exhaustivamente por los líderes tribales, ancianos, académicos y descendientes a nivel local y fuera del condado de Presidio. El Consejo Tribal lo deliberó en una reunión ordinaria en la primavera y lo aprobó por unanimidad. El mismo idioma también fue discutido y aprobado por familias descendientes locales ”, escribió en un correo electrónico a THC. 

Después de meses de silencio de THC, BBCA hizo un seguimiento con la agencia, solo para enterarse de que había enviado su propio borrador de inscripción a la Comisión Histórica del Condado de Presidio, cuyo trabajo era enviar el borrador a BBCA y otros, algo que PCHC había fallado hacer. 

BBCA finalmente tuvo en sus manos el borrador de THC a principios de este mes. Y THC hizo varias modificaciones al borrador presentado por la tribu. Así es como se abre el borrador de THC: “Antes de su primer contacto de principios de 1700 con la gente de La Junta (la unión) de dos ríos, Río Conchos y Río Grande, los Lipan vivían en las grandes llanuras como una confederación de diferentes bandas”. Compare eso con la inscripción original enviada por BBCA: “El Cementerio del Barrio de los Lipanes (Cementerio del Barrio Lipan) es un sitio sagrado para la Tribu Lipan Apache”.

Los descendientes, según Hernandez, tuvieron varios problemas con la versión de la inscripción de la comisión histórica. “El borrador actual de THC tiene numerosos errores gramaticales atroces que dificultan la lectura y distraen de lo que debería ser una primera impresión positiva y atractiva del marcador”, escribió Hernandez a la agencia. El texto, escribió, ahora estaba desarticulado, lleno de apositivos torpes que distraen la atención del contenido de la inscripción. 

En el borrador de THC, la agencia eliminó el párrafo que discutía las raíces históricas del Lipan, reemplazandolo con un par de oraciones enfocadas en las rocas que habían sido tomadas de los mojones. “Inconscientemente, este borrador le da más espacio a la remoción de las lápidas por parte de los vecinos que cualquier otra cosa sobre el Lipan, todo sin indicar ninguna desaprobación del robo”, escribió Hernandez. 

Hernandez también expresó su frustración por la forma en que el THC borró el significado histórico del cementerio para la tribu. “El borrador de THC no explica por qué el cementerio es digno de un Monumento Estatal de Antigüedades, aparte del hecho de que se inició en la década de 1790. Eliminó las ideas clave de que es un sitio sagrado de larga data, que la Tribu señaló en la parte superior de su texto, y que marca los orígenes de la continua comunidad Lipan en Big Bend ”, escribió Hernandez. 

Según los correos electrónicos, los miembros y descendientes de BBCA, Lipan Apache no solo se sorprendieron por las ediciones, sino también por el sistema a través del cual se produce un marcador.

Es deber exclusivo de la agencia redactar la inscripción que eventualmente aparecerá en el cartel. “La redacción final, la redacción y la puntuación de los textos de los marcadores históricos oficiales de Texas son responsabilidad exclusiva de la Comisión Histórica de Texas”, escribe la agencia en los documentos de solicitud. Si bien THC invita a patrocinadores y solicitantes a sugerir ediciones, la decisión finalmente se reduce a la comisión histórica. 

De hecho, de acuerdo con un esquema de los procedimientos de marcadores históricos de la agencia, la tribu nunca debería haber escrito un borrador de inscripción en primer lugar, un punto clave que BBCA dijo que nunca fue informado hasta hace poco. 

“Descartar lo que fue presentado por la Tribu y comenzar de nuevo con el THC como principal redactor cambia injustamente el proceso y descarta el papel que los Lipan, tanto miembros tribales inscritos como descendientes locales de los enterrados, posiblemente puedan desempeñarse al contar su historia”. Hernandez le escribió a la agencia. 

El 13 de septiembre, Oscar Rodríguez, administrador tribal de la tribu Lipan Apache de Texas, envió un correo electrónico a un director de THC para tratar de transmitir la posición de la tribu al respecto. “Entiendo su necesidad de examinar el idioma enviado antes de que se finalice en el nombre de su programa. La Tribu tiene el mismo requisito ”, dijo Rodríguez. “Nuestro Consejo vota sobre el idioma de todos los documentos, incluidos los marcadores, que hacen referencia a los Apaches de Lipan. Sin ese voto, no se puede decir que la Tribu haya firmado en el marcador “.

Después de este retroceso, la agencia se sometió en gran medida a las solicitudes de BBCA, la tribu y los descendientes, y finalmente regresó a la coalición con un borrador de inscripción que, aunque no era idéntico al texto original presentado por la tribu, se parecía mucho a él. Unos días después, tanto Hernandez como Rodríguez firmaron esta nueva edición. 

A pesar de un final feliz, THC ha establecido el programa Marcadores Sin Contar de una manera que da poco poder a quienes solicitan un marcador y, al menos en este caso, tienen el conocimiento histórico para escribir con precisión la inscripción. 

Sin embargo, la agencia mantiene su proceso. En una respuesta por escrito a las preguntas de The Big Bend Sentinel, el portavoz de THC, Chris Florance, escribió: “Los marcadores históricos oficiales de Texas son propiedad del estado de Texas. La responsabilidad de escribir los marcadores no se puede dar a otras organizaciones ni a individuos; en última instancia, es responsabilidad del THC escribirlos”. 


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