El condado de Presidio decide transferir la propiedad del cementerio a la tribu Lipan Apache de Texas

Photo by Hannah Gentiles. The historic Lipan Apache Cemetery in Presidio sits on a modest hill situated between neighboring houses, with mostly unmarked graves.

MARFA — En la reunión de la corte de comisionados del miércoles pasado, el condado de Presidio avanzó hacia la transferencia de la propiedad del cementerio Lipan Apache en Presidio al Lipan Apache Tribu de Texas. La medida para transferir la propiedad, presentada por el fiscal del condado Rod Ponton, representa un cambio significativo en el enfoque del condado para abordar el tema de cómo cuidar el cementerio, que ha estado amenazado durante muchos años por el desarrollo en Presidio.

El cementerio es el lugar de descanso final para las personas de las familias Aguilar y Ornelas, cuyos descendientes se pueden encontrar en todo Presidio. La representante de la familia Christina Hernández ha contado alrededor de 500 personas solo en la región. Anteriormente, Ponton (quien también es jefe de la Comisión Histórica del Condado de Presidio) había propuesto ceder la tierra a la Comisión Histórica del Condado de Presidio, pero ese plan fue descartado después de que la Tribu Lipan Apache de Texas y la Alianza de Conservación Big Bend, quien han estado trabajando juntos para preservar el cementerio, plantearon preocupaciones.

El cementerio actualmente se extiende por dos lotes de terreno de la ciudad y tres lotes de terreno del condado frente a Market Street. “Está básicamente en medio de la ciudad y ni el condado ni la ciudad lo poseen como cementerio”, explicó Ponton. “No está claro cómo la ciudad y el condado terminaron con estos lotes, pero probablemente se deba a la falta de pago de impuestos”.

Los registros oficiales muestran la transferencia de propiedad de la tierra en 1991 del Sr. y la Sra. Ramos. Alrededor de ese tiempo, la ciudad anunció planes para ensanchar y pavimentar el camino de tierra en la base del túmulo funerario. Los miembros de la comunidad y la Red de Administración Arqueológica de la Comisión Histórica de Texas intervinieron para delinear los límites del cementerio, y el desarrollo de la ciudad en el sitio se detuvo temporalmente.

Durante las siguientes tres décadas, las calles circundantes fueron pavimentadas y un callejón fue demolido en el túmulo funerario. Se instalaron líneas de servicios públicos en todo el cementerio. “Ahora pocas de las tumbas están marcadas por las pilas de mojones reunidos solemnemente por las personas que enterraron a sus muertos allí hace generaciones”, escribió el administrador tribal Oscar Rodríguez en un documento presentado a la Comisión Histórica de Texas en febrero. “Las paredes de roca hechas con estas piedras son visibles en todo el vecindario hoy”.

La historia del cementerio se remonta a la década de 1790, cuando el gobierno español asignó una reserva para el Lipan Apache cerca de lo que ahora se conoce como el barrio de los Lipanes. Los registros de presencia apache nómada en el área se remontan incluso más allá de la década de 1680, cuando el líder de Jumano, Juan Sabeata, solicitó a la diócesis de El Paso una misión en Presidio-Ojinaga.

Sabeata esperaba que una alianza espiritual y política con los españoles ayudaría a proteger a su pueblo de los apaches, que competían por los recursos con los jumanos y las docenas de otros grupos indígenas que llaman la junta de los ríos, el área alrededor de lo que ahora es Presidio-Ojinaga, hogar en el siglo XVII. Si bien muchos lipanes eligieron volver a su estilo de vida nómada después del eventual ultimátum del gobierno español, la banda de Prairie Grass echó raíces.

A lo largo de muchas generaciones, se convirtieron en parte de la mezcla de culturas indígenas y coloniales que hacen de Presidio y Ojinaga una parte distintiva del Big Bend en la actualidad. A pesar de su relativa asimilación – en la década de 1860, la Caballería de los Estados Unidos que visitaba el área los describió como “amistosos” mientras libraban una guerra total contra otras bandas lipan en la región – permaneció algo de estigma racial.

Hernández, quien ha estado ayudando a liderar la carga para proteger el cementerio, recuerda una historia familiar de su tatarabuelo, quien está enterrado en el cementerio. Rompiendo con la tradición, su esposa fue enterrada en la iglesia. Algunos miembros de la familia de Hernández dicen que, como indígena, quería ser enterrado con su gente; otros dicen que no se le permitió ser enterrado en la iglesia debido a su identidad lipan.

Hernández ha estado trabajando para proteger el cementerio prácticamente desde su nacimiento. Desde que tenía dos años, su familia la enviaba a Presidio todos los veranos para pasar tiempo con sus abuelos. Una característica habitual de estas visitas era visitar y limpiar el cementerio, al que su familia se refería como el “cementerio de Aguilar” porque esos antepasados ​​eran los únicos cuyas lápidas con nombre no habían desaparecido a lo largo de los años.

Hernández, que ahora viaja cada dos meses entre Austin y Presidio, dice que la decisión de transferir legalmente la tierra a Lipan Apache fue provocada por las frustraciones de su familia sobre cómo cuidar el cementerio sin los derechos sobre la tierra. “No pudimos hacer mejoras porque la ciudad y el condado son dueños de ese terreno”, explicó.

Una de las partidas presupuestarias más importantes que desea la familia es la creación de una cerca alrededor del perímetro del cementerio para proteger el montículo del tráfico de vehículos y peatones. Se estima que la cerca costará entre $ 40,000 y $ 60,000, una cifra que no incluye el mantenimiento continuo. Hernández dice que los funcionarios del condado, la ciudad y el estado comenzaron a cambiar de opinión una vez que se dieron cuenta del verdadero alcance financiero vinculado al mantenimiento y preservación del cementerio.

El plan de Ponton, presentado en la reunión de esta semana, dependía de la ley de cementerios de Texas. El condado puede ceder terrenos para ser utilizados como cementerio a una “organización sin fines de lucro calificada”, pero la ciudad no puede legalmente hacer esa misma transferencia. Ponton propuso que la ciudad cediera sus lotes al condado, y la corte de comisionados se movió para preautorizar la transferencia a la Tribu Lipan una vez que la ciudad presentó sus transferencias de escrituras. Eso estaba programado para suceder en una reunión del Concejo Municipal de Presidio el 18 de octubre, pero la reunión se pospuso hasta el 1 de noviembre.

Aún así, la familia tiene esperanzas para el futuro. “Ya no somos espectadores de nuestra propia historia, eso es lo que hemos sentido durante mucho tiempo”, dijo Hernández. “La ciudad y el condado han hecho un gran trabajo al hacernos sentir parte de este proceso. Reconocen que esto no es un tema político, que en realidad se trata de la devolución de la propiedad que a lo largo de la historia llegó a sus manos. Nos ofrece un reconocimiento a nosotros y a las personas enterradas en el cementerio de que existimos, de que no somos un pasaje de la historia o de que nunca existimos. Nos valida “.