Los legisladores estatales aprueban $ 15.5 millones para la nueva estación de inspección ferroviaria de Presidio

PRESIDIO — Los fondos para construir una estación de inspección a lo largo de la línea ferroviaria que pasa por Presidio están casi en camino después de que la Cámara y el Senado del estado aprobaron un proyecto de ley este semana que dará $ 15,5 millones en fondos para el proyecto. 

Si bien el proyecto de ley aún necesita la aprobación del gobernador para ser definitivo, el proyecto de ley pasó rápidamente a través de la legislatura estatal, que se encuentra en su tercera sesión especialmente convocada del año. El Proyecto de Ley del Senado 8 distribuye $ 16.8 mil millones de dinero federal del Plan de Rescate Estadounidense de la administración Biden, financiando una amplia variedad de proyectos, desde bancos de alimentos y hospitales rurales hasta infraestructura de banda ancha.

Hacia el final del proyecto de ley, se asignaron $ 15,5 millones al Departamento de Transporte de Texas para construir una estación de inspección de aduanas en Presidio como parte del paquete de ayuda y recuperación de COVID-19 del estado.

El South Orient Rail Line (SORL) que va desde Fort Worth hasta la ciudad portuaria de Topolobampo en la costa del Pacífico de México ya ha experimentado mejoras significativas en los últimos dos años en preparación para la reapertura del puente ferroviario internacional que conecta Presidio y Ojinaga. .

Después de que un incendio quemara gravemente el puente ferroviario en 2018, se inició una restauración ese mismo año. Este año, se completó la infraestructura necesaria para que el tren cruce físicamente el puente; sin embargo, para que el comercio se mueva a nivel internacional, los bienes en el tren deben ser inspeccionados por la Aduana de los  EE. UU. para asegurarse de que la carga cumpla con las leyes y regulaciones federales.

El representante local del estado, Eddie Morales, dijo que además de los fondos federales para la estación de inspección ferroviaria de CBP de EE. UU., el dinero recién asignado pagará una máquina de rayos X, iluminación, cercas y otras mejoras diversas “para garantizar que las importaciones y exportaciones ferroviarias puedan moverse de manera segura y eficiente “.

En septiembre, un portavoz de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE. UU. dijo que estaban colaborando con TxDOT y el operador de línea ferroviaria Texas Pacífico para establecer “la infraestructura y los procedimientos operativos necesarios para iniciar el tráfico ferroviario internacional a través del puente ferroviario de Presidio”.

Jake Giesbrecht, de la Autoridad Portuaria Internacional de Presidio, dijo que la tierra que se está estudiando para la estación de inspección es actualmente propiedad de una combinación de propietarios privados, el ferrocarril, el USDA y la CBP.

La construcción de una instalación de inspección permanente puede tardar de 30 a 36 meses en completarse, estimó el mes pasado Stan Meador, portavoz de Texas Pacífico. Sin embargo, es probable que llegue antes una instalación temporal para que pueda comenzar el comercio internacional. “Lo que estamos haciendo en este momento son características que implementan cosas que permiten a CBP procesar trenes de manera efectiva antes de que se construya esa instalación permanente”, dijo Meador el mes pasado.

Texas Pacífico ha estado moviendo trenes en la parte norte de las vías, mientras que Cemex, una compañía mexicana de materiales de construcción, ha comenzado a operar los rieles al sur de la frontera. Ambas partes esperan cruzar el puente internacional lo antes posible, aunque no se ha fijado una fecha para que el primer tren cruce el puente de un país a otro.

El administrador de la ciudad de Presidio, Brad Newton, señaló que si bien la mayoría de los rieles en el área parecen viajar de este a oeste, el regreso de este riel sería un punto de tránsito crucial de norte a sur. Cuando se abra, será uno de los seis únicos ferrocarriles que cruzarán la frontera entre Estados Unidos y México.

“Si bien en sí mismo, este financiamiento no abre el puente mañana, es un hito significativo para asegurar que el comercio en la línea ferroviaria con nuestro socio comercial más grande, México, se restablezca pronto y se realice de una manera que no comprometer la seguridad fronteriza ”, dijo Meador de Texas Pacífico esta semana, luego de que se obtuvieron los $ 15.5 millones.

El financiamiento otorgado al proyecto esta semana se agrega a $ 17.5 millones ya asegurados por TxDOT de fuentes federales, completando el presupuesto del proyecto de $ 33 millones.

“Este es un hito emocionante para nuestro distrito. La estación de inspección fronteriza en Presidio es una gran oportunidad a nivel local, estatal e internacional”, declaró el senador estatal César Blanco en un comunicado después de la aprobación del proyecto de ley el lunes por la noche. “El crecimiento del comercio por ferrocarril y carretera a través de Presidio, la” próxima frontera “para el comercio fronterizo, beneficiará a nuestras economías locales y estatales”.

Newton aseguró que se llevarán trabajos de construcción al área debido al proyecto, además de agregar nuevo personal de CBP una vez que la estación esté en funcionamiento. El administrador de la ciudad dijo que la capacidad del tren para transportar el equivalente a 400 camiones de mercancías también podría beneficiar a Presidio al disminuir el desgaste de las carreteras y mejorar la calidad del aire en el área.

También espera convertir el crecimiento del comercio de Presidio en una Zona de Libre Comercio (FTZ), una clasificación federal que podría traer ciertos beneficios, como cambiar las reglas sobre los aranceles y ofrecer procedimientos aduaneros simplificados.

Desde la perspectiva de la ciudad, Newton dijo: “Una Zona de Libre Comercio daría muchas oportunidades a muchas personas diferentes: oportunidades para desarrollar sus tierras y en lugar de cultivar polvo. Podrían hacer crecer un negocio. Podrían construir un almacén o involucrarse en el comercio internacional. Hay tierras inactivas que podrían cultivarse “.

Si bien nada de eso sucederá de la noche a la mañana, Newton dijo que el nuevo puente y la reintroducción del ferrocarril a la comunidad serían una parte importante para hacer avanzar el esfuerzo de las FTZ.

Dado que los puertos estadounidenses se han enfrentado a cuellos de botella este año y han cuestionado la confiabilidad de la cadena de suministro global, el comercio internacional ha exigido rutas comerciales más viables. Si bien tomará tiempo lanzarse, la línea ferroviaria a través de Presidio será una conexión útil para que Estados Unidos acceda a los envíos que se realizan en el Pacífico, a través del puerto mexicano en Topolobampo, y para aprovechar la producción de bienes y materias primas dentro de México. “Esta es la ruta de escape para mucha sobrecarga”, dijo Giesbrecht del nuevo puerto internacional.

El senador Blanco también recalcó el creciente lugar de Presidio en la cadena de suministro, afirmando: “Los fondos asignados para la finalización del SORL reforzarán la competitividad económica de Texas al crear una nueva alternativa para el transporte marítimo entre Texas y México, y aliviar la congestión en otros puertos de entrada. en la frontera entre Texas y México”.

“La ciudad de Presidio puede volver a utilizar la línea ferroviaria de South Orient para traer de vuelta el comercio ferroviario a su comunidad”, dijo el Representante Morales esta semana. “Esta es una pieza fundamental de la infraestructura comercial para el estado de Texas y los Estados Unidos en su conjunto”.