Boquillas celebra el regreso de los turistas estadounidenses mientras se levantan los cierres fronterizos por la pandemia

Gabriel Ureste Padilla transports tourists from Big Bend National Park across the Rio Grande in a rowboat to Boquillas, Mexico. The border crossing recently reopened after remaining closed for nearly two years. Photo by Mary Cantrell.

BOQUILLAS DEL CARMEN — Las palas de los remos de Gabriel Ureste Padilla rasparon el fondo mientras remaba al otro lado del Río Grande. Va a ser un invierno de aguas bajas y todo el mundo lo sabe. Aún así, el ambiente en el cruce de Boquillas era jubiloso cuando el barco aterrizó en el lado mexicano. Se reunió una multitud para hacer la pregunta importante.

¿Troca o burro? Esas son las dos opciones de los visitantes para la caminata de un cuarto de milla desde el río hasta la pequeña ciudad de Boquillas del Carmen, a la que solo se puede acceder por el lado estadounidense a través del Parque Nacional Big Bend. $ 5 en efectivo son muy útiles aquí: $ 5 por el viaje a través del río, $ 5 por un viaje a la ciudad. 

El juez de la ciudad, Chalo Díaz, estaba esperando colina arriba. Su todoterreno rebotaba por un camino de tierra mientras hablaba sobre la vida en una ciudad fronteriza de unas 375 personas, un número que fluctúa según hay trabajo y no. No ha habido durante 20 meses. Ese es el tiempo que ha estado cerrada la frontera durante la pandemia de COVID-19. 

El cruce de Boquillas es un lugar único. Es la única forma de acceder legalmente a México desde el lado estadounidense en el Parque Nacional Big Bend. Después del 11 de septiembre, se cerraron los cruces formales entre los dos países y se vigilaron los cruces informales. Esta política fue devastadora para las ciudades fronterizas como Boquillas que dependen del turismo a medida que la industria minera local se ha reducido, una historia que puede sonar familiar para los residentes de Big Bend en el lado estadounidense. 

En 2013, el Servicio de Parques Nacionales y el Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza probaron un experimento. ¿Por qué no abrir un pequeño paso a pie en Boquillas, con el mínimo de personal? Hasta el día de hoy, es el único cruce fronterizo que no cuenta con un agente de aduanas. En cambio, un guardaparque ofrece direcciones y consejos de viaje y señala a los turistas hacia el río. En el camino de regreso, los visitantes escanean sus pasaportes en una cabina telefónica que los conecta con un agente de aduanas en El Paso. 

Estados Unidos reabrió sus fronteras terrestres a los viajeros no esenciales el 8 de noviembre. Boquillas tuvo que esperar hasta el 17 de noviembre para que el Servicio de Parques alineara el personal adecuado. El único cambio para las personas que cruzan de México a Estados Unidos es que ahora deben mostrar un comprobante de vacunación, lo que, dice Díaz, no es un problema porque la mayoría de las personas en Boquillas han sido vacunadas.

Como juez de la ciudad, depende de Díaz resolver las disputas dentro de la comunidad y actuar como enlace entre la gente de Boquillas y las entidades legales que mueven sus hilos: el Servicio de Parques Nacionales y Aduanas y Protección Fronteriza en el lado estadounidense, el el gobierno federal y el ejército mexicano por el otro. (Los soldados que recorren la ciudad en un jeep desde una base cercana son las únicas personas a las que advierte que no tomen fotografías). Es un guía turístico experto, que señala la casa donde nació y una tienda de comestibles que solía albergar el lenguado de la ciudad. teléfono. Entonces costaba tres pesos hacer una llamada. Ahora la mayoría de las casas tienen internet y la gente chatea a través de Facebook y Whatsapp. 

Durante los últimos siete años, Boquillas ha obtenido su energía de una planta solar. Hay un pequeño vecindario de casas en un arroyo que no tienen electricidad, simplemente por temor a que una inundación las destruya algún día. Eso le sucedió a la familia de Díaz en 2008, cuando una inundación masiva arrasó los cañones del Big Bend. 

Los turistas van y vienen, y el río va y viene. El pequeño goteo en el cruce es engañoso. Hace unas semanas el río se desbordó y se llevó dos de sus canoas y un kayak. El guía local del río Billy Miller, conocido en la ciudad como Rojo, encontró lo que pensó que eran un par de canoas Boquillas a 200 millas de distancia en el lago Amistad, pero estaban demasiado dañadas para recuperarse. 

Cuando el agua está baja, el ganado y los caballos que brindan un sustento a muchas familias de Boquillas también cruzan. Redondearlos nuevamente puede ser una pesadilla legal. Recientemente, los guardaparques reunieron 25 vacas y 6 caballos que se habían alejado demasiado del lado estadounidense y los llevaron a Presidio, donde hay una instalación para ganado callejero internacional. La instalación cobra dólares americanos para la alimentación, y el viaje para conseguir que implica volver unade una sola vía 9 horas unidad al cruce de Ojinaga.

A pesar de los altibajos de los últimos 20 meses, todos esperan el futuro. Ha sido una pandemia larga para dueños de negocios como Amalia, quien ha estado vendiendo tortillas hechas a mano en su casa durante cuatro años. “Fue muy difícil, porque vivimos de lo que los turistas vienen y consumen aquí”, dijo. 

Los negocios de mayor escala como el de José Falcón, un restaurante con vista al río desde el patio, no pueden funcionar sin esos turistas. Jose Falcon’s ha estado abierto desde 1973, y cuando la frontera se cerró después del 11 de septiembre, el restaurante cerró durante una década mientras la familia buscaba trabajo en los Estados Unidos. 

Lilia Falcon, la hija de José, dirige el restaurante hoy; su madre trabaja en la cocina, todavía está fuerte a los 78. Aún así, la duración del cierre de COVID los tomó a ambos por sorpresa. “Fue realmente impactante para nosotros, porque no esperábamos que fuera durante tanto tiempo. Tengo 50 años de edad. Nunca antes había visto una pandemia ”, dijo.

Ella estima que el primer día que la frontera volvió a abrirse, 100 turistas del parque nacional cruzaron el río. Durante las temporadas altas, hasta 400 pueden cruzar en un día, lo que plantea problemas para los limitados suministros locales. “Si nos quedamos sin algo, no es como si pudiéramos ir a la tienda y comprarlo. Son 160 millas para ir a la tienda. Hacemos ese viaje una vez a la semana, para poder tener todo fresco ”.

Son cuatro horas y media hasta Múzquiz, donde la mayoría de la gente de Boquillas hace sus compras. Todo el mundo se queja del estado de la carretera. Un autobús llega a la ciudad cada dos semanas para conectar la aldea con el mundo exterior. Haciendo las transferencias correctas, uno podría hipotéticamente tomar el autobús desde Boquillas hasta la Ciudad de México. 

Cuando el cruce fronterizo está abierto de miércoles a domingo, las mujeres de Boquillas esperan afuera de sus casas, atendiendo mesas cargadas con todo tipo de bordados a mano y cerámica. Los bastones y los vasos de chupito son algunos de los vendedores más populares. La cerámica se transporta en camiones desde los pueblos vecinos, pero el bordado es local. El estilo cambia de una cabina a otra, aunque los temas ( corredores de ruta, jabalinas, ocotillos) siguen siendo los mismos. Solía ​​haber agarradores y delantales protestando contra el muro fronterizo y maldiciendo al expresidente Donald Trump, pero la producción se desaceleró cuando la Casa Blanca cambió de manos. El bordado es una tradición milenaria que se mantiene al día. 

Durante la pandemia, muchos de estos artesanos locales mantuvieron lo que habían hecho durante décadas: cruzar el río y colocar artículos para comprar donde es probable que los turistas los encuentren, en lugares populares como el embarcadero de Rio Grande Village y el Distrito histórico de Hot Springs. Luego esperarán a la sombra al otro lado del río y estarán atentos a los robos. De vez en cuando, la gente vendía tacos y tamales a los turistas que cruzaban el río desde el Sendero Natural del Cañón de Boquillas, pero el Servicio de Parques los cerraba.

“Siempre he oído hablar de eso. Estees un lugar muy popular para venir ”, dijo Danny Jones, quien estaba visitando Boquillas con su esposa y sus amigos. “Luego, por un tiempo, México parecía un poco peligroso”.

Los Jones estaban sentados en el patio de Jose Falcon’s junto a los Turner y los Jennings, un par de parejas que venían de Houston. Susan Jennings tiene una reputación en su grupo de amigos como “la aventurera”. Fue idea suya cruzar la frontera la próxima vez que viniera a Big Bend. “Alguien que conocíamos dijo que estaban abriendo de nuevo, así que les envié un mensaje de texto a todos y les dije: ‘¡Traigan sus pasaportes!’”

El tráfico de cruce del viernes fue moderado,47 registraron nuevamente a las 4 pm, pero Boquillas tuvo la oportunidad de calentarse preparado para un ajetreado fin de semana de Acción de Gracias en el parque. En preparación para su llegada, Díaz enfatizó que los visitantes a su pueblo estarán bien atendidos.

“Es un lugar seguro, un lugar donde los turistas son bienvenidos”, dijo. “Cuando llega aquí nosotros lo vemos como una persona más de nuestro pueblo.”

Los visitantes de Boquillas deben traer pasaportes y se requiere comprobante de vacunación para los ciudadanos no estadounidenses. Las empresas y los proveedores negocian en efectivo; Se aceptan dólares estadounidenses en todas partes. El cruce está abierto de miércoles a domingo, de 9 a.m. a 4 p.m.