Nuestra Agua Importa

Capítulo 36 del Código de Aguas de Texas

Los números recientes de “Nuestra Agua Importa” han explicado que los poderes judicial y legislativo han adoptado dos enfoques diferentes para las aguas subterráneas en Texas. En ausencia de cualquier legislación relacionada directamente con las aguas subterráneas a principios del siglo 20, el Tribunal Supremo de Texas estableció la regla de captura, lo que permite esencialmente, con algunas excepciones limitadas, un propietario para bombear tanto subterránea como los elige propietarios de tierras, sin responsabilidad a los vecinos que afirman que el bombeo ha agotado sus pozos. La Legislatura respondió varias décadas después con la creación de distritos de conservación de aguas subterráneas, que son el método preferido de manejo de aguas subterráneas en Texas porque brindan control local por parte de aquellos más familiarizados con el recurso y más afectados por cualquier regulación. 

Los distritos de conservación de aguas subterráneas se rigen por el Capítulo 36 del Código de Aguas de Texas, que define las aguas subterráneas como “agua que se filtra debajo de la superficie de la tierra”. El Capítulo 36 otorga amplia autoridad a los distritos de conservación de agua subterránea para administrar, conservar y proteger el agua subterránea a través de permisos y reglamentación. Bajo los poderes otorgados por el Capítulo 36, “Un distrito requerirá un permiso para la perforación, equipamiento, operación o terminación de pozos o para alterar sustancialmente el tamaño de pozos o bombas de pozo”. Capítulo 36 especifica que:“No persona, empresa o corporación puede alterar el tamaño de un bien o bien la bomba de tal manera que traería tan bien bajo la jurisdicción del distrito sin antes obtener un permiso del distrito”. Una vez que se perfora un pozo, el propietario o el perforador también deben enviar un registro de perforación al distrito de aguas subterráneas.

Estos requisitos permiten a los distritos realizar un mejor seguimiento de la cantidad de pozos que se perforan en cada acuífero y la cantidad de agua que se extrae de cada pozo para evitar el fenómeno del acuífero de Ogallala, mejor conocido como “demasiadas pajillas en una taza pequeña”. Con este fin, el Capítulo 36 también otorga a los distritos de conservación de aguas subterráneas el poder de imponer requisitos de espaciado “para minimizar en la medida de lo posible la extracción del agua … [y] para evitar la interferencia entre pozos”.

Además de los permisos de perforación, algunos pozos también pueden requerir permisos de operación. Por lo general, el propietario de un pozo debe solicitar un permiso de operación si el agua del pozo se utilizará para actividades agrícolas o comerciales. Dichos pozos deben estar equipados con un medidor y la cantidad de agua utilizada debe informarse al distrito. El titular del permiso de operación también debe pagar tarifas por el agua que se utiliza, que el Capítulo 36 establece un “pago anual de $ 1 por acre-pie por el agua utilizada para uso agrícola” y un pago anual de “$ 10 por acre-pie por el agua utilizada para cualquier otro objetivo.” La mejor manera de entender un acre-pie es imaginar un área aproximadamente del tamaño de un campo de fútbol completamente cubierto con un pie de agua.

La mayoría de los pozos, sin embargo, están exentos de permisos de operación según el Capítulo 36, incluidos los pozos “utilizados únicamente para uso doméstico o para proporcionar agua para el ganado o las aves de corral en una extensión de tierra de más de 10 acres” y siempre que dichos pozos sean “incapaces de producir más de 25.000 galones de agua subterránea al día “. Se aplican otras exenciones a los pozos de agua perforados para la exploración de petróleo y gas o para actividades mineras. Pero un pozo de agua para abastecer tales actividades está sujeto a una variedad de restricciones. El pozo de agua debe usarse “únicamente” para suministrar agua para una plataforma que está involucrada “activamente” en actividades relacionadas con un pozo de petróleo o gas autorizado por la Comisión de Ferrocarriles de Texas. Un pozo de agua bajo esta exención también debe estar ubicado en el mismo contrato de arrendamiento o campo asociado con la plataforma de perforación de petróleo o gas. En otras palabras, el terreno donde se ubica el pozo de agua debe ser propiedad de la misma persona o entidad que posee el terreno donde se está realizando la exploración de petróleo y gas. Los distritos de aguas subterráneas también pueden requerir que dichos pozos midan e informen los volúmenes de agua que se producen según sus propias reglas específicas. Pero el Capítulo 36 prohíbe a los distritos denegar un permiso para tales pozos si la solicitud cumple con todas las reglas del distrito.

Incluso si un pozo está exento, el Capítulo 36 requiere que debe “estar registrado de acuerdo con las reglas promulgadas por el distrito” y “estar equipado y mantenido para cumplir con las reglas del distrito que requieren la instalación de revestimientos, tuberías y accesorios para evitar el escape de agua subterránea de un depósito de agua subterránea a cualquier depósito que no contenga agua subterránea y para prevenir la contaminación o alteración dañina del carácter del agua en cualquier depósito de agua subterránea ”.

El Capítulo 36 se ha elaborado y modificado durante muchos años en un entorno muy conservador y de aversión a las regulaciones. Esto ha resultado en un enfoque algo irregular para la gestión de las aguas subterráneas con muchas oportunidades de conflicto. Sintonice los números futuros de “Our Water Matters,” donde continuaremos explorando la rica historia del agua, la regulación y los conflictos en Texas.

Trey Gerfers es nativo de San Antonio y se desempeña como presidente de la junta del Distrito de Conservación de Agua Subterránea del Condado de Presidio. Se gana la vida como traductor de documentos técnicos del alemán al inglés para las industrias farmacéutica y médica alemana y suiza. Trey ha vivido en Marfa desde 2013.