Presidio proyecto de punta de lanza para plantar 25 árboles en la ciudad

Presidio High School students Laisa Arevalo, Angela Ocon, Clarisa Villagran and Ramon Aranda spent a Saturday morning planting trees around Presidio as part of Project Homeleaf, an environmental activism club. Photo by Sam Karas.

PRESIDIO — Pocos adolescentes elegirían levantarse de la cama antes del mediodía de un sábado, pero aquí había seis, reunidos frente a la Iglesia Católica a las 9 am en punto. Comenzaron cavando un agujero en el suelo hasta las rodillas. Un árbol joven de álamo recién salido de un camión de Arizona se colocó en el suelo. 

Comenzaron a llenar el agujero con una mezcla de tierra para macetas y un alimento vegetal llamado Osmocote. “Queremos asegurarnos de que la tierra esté realmente rota, para que no se pudra”, dijo Matthew Boane, un maestro de la escuela secundaria de Presidio que se ofreció como voluntario para ayudar con el proyecto. 

Luego vino una capa de hojas secas recolectadas de los márgenes del estacionamiento de Santa Teresa. Vicente Bocanegra, voluntario de la organización Young Life, quiso saber por qué. El estudiante de tercer año de Presidio High School, Ramon Aranda, se lanzó a una explicación del ciclo del nitrógeno, el proceso por el cual la materia orgánica se descompone y alimenta nueva vida. Lo que parece materia muerta es realmente lo que necesitamos para sobrevivir. Se puede decir, explicó, por el hecho de que una pila de abono dejada a su suerte genera temperaturas superiores a los 100 grados.

Aranda es el cerebro de la operación. Fue introducido a las ciencias ambientales en el primer grado, durante una presentación del Día de la Tierra a cargo de Elvira Hermosillo. Esa presentación hizo que él y sus compañeros se engancharan al reciclaje y al concepto de cuidar el planeta. Han estado activos en los últimos meses asistiendo a las reuniones de la ciudad para luchar por el centro de reciclaje de Presidio, que está infrautilizado y es visto por algunos funcionarios de la ciudad como un gasto innecesario. Hermosillo, Aranda y su tripulación se sienten diferente. Con un poco de amor, podría ser una operación próspera. 

El sábado, sin embargo, fue todo sobre los árboles. Este fue el primer fin de semana del equipo plantando árboles oficialmente como Project Homeleaf, un club fundado por Aranda en 2019. Sus miembros son todos entusiastas de la ciencia ambiciosos, nacidos en Presidio y con destino a la universidad. La pandemia había frenado sus reuniones, pero todo el tiempo libre en casa había llevado a algunos de los miembros, como Adilene Porras, a interesarse por la jardinería y el activismo medioambiental. “Me hizo concentrarme más en otras cosas que en mí misma”, dijo. “El mundo está cambiando rápidamente, ¿sabes? Tenemos que hacer algunos cambios rápidamente para que podamos mantener el medio ambiente seguro para los animales y para nosotros “. 

A medida que el primer árbol se acercaba a su finalización, los estudiantes del Proyecto Homeleaf optaron por no llenar el agujero por completo, dejando un pozo para llenar con agua. Construyeron un borde de tierra alrededor del árbol en un proceso que recuerda a la construcción de un castillo de arena, luego decoraron el círculo con rocas encontradas en el estacionamiento. 

Hermosillo se acuclilló en el polvo, tomando fotos sinceras. Bocanegra fue responsable de apagar y encender la manguera mientras un pequeño lago se juntaba alrededor del tronco del árbol. Las campanas de la iglesia sonaron y los perros del otro lado de la calle aullaron en respuesta. 

Esa fue la señal del padre Michael Alcuino para cruzar la calle a horcajadas en el vehículo todo terreno de la iglesia. Aplaudió a los estudiantes por su arduo trabajo. “Todo lo que se necesita es un poco de agua”, dijo. “Creo que va a sobrevivir”. 

Los niños dejaron hojas de inscripción en la ciudad y en las redes sociales, anunciando el proyecto de plantación de árboles a los residentes de Presidio que podrían inscribirse para plantar un árbol gratis. Personas de todos los ámbitos de la vida comenzaron a inscribirse. 

Después de quitarse un poco de suciedad de sus jeans, fue al siguiente sitio de siembra, en la casa de Arian Velázquez-Ornelas, quien es miembro de la Junta de Turismo de Presidio. Atravesaron la ciudad en formación de desfile, con el camión que transportaba los árboles jóvenes a la cabeza. Las ramas de los árboles bebés ondeaban al viento como banderas. 

Velázquez-Ornelas tiene un hermoso árbol de eucalipto en su jardín. Todos tomaron una hoja y la aplastaron para liberar su aroma penetrante y relajante. “Mi árbol necesitaba un amigo”, explicó, haciendo un gesto hacia una parte vacía y asoleada del jardín. Con un poco de cuidado, algún día su árbol Project Homeleaf proporcionará algo de sombra y anclará el suelo. Eso es un gran problema, en una ciudad tan calurosa y soleada la mayor parte del año que las señales de alto en las calles secundarias han sido blanqueadas de blanco. 

Los niños son expertos a estas alturas del día y envuelven este árbol en treinta minutos. Dejaron a Velázquez-Ornelas con una hoja detallada de cuidados posteriores. Durante los primeros dos años de vida del árbol, requerirá mantenimiento y cuidado semanal, pero luego será autosuficiente. Lo más importante a tener en cuenta aquí en Presidio es la sequía. “Si la temperatura está en los 90 grados y la humedad es baja, es posible que deba regar cada dos días”, dice. 

El desfile de árboles comienza de nuevo, rumbo al río. Bajan por caminos de tierra hasta la casa de Edward Martin, un terreno rodeado de granjas a la sombra de la Sierra de la Santa Cruz. Edward y su madre, Alma Martin, lanzan una moneda: cara sicomoro, rabo álamo.

Aranda explica que se eligieron los sicomoros y los álamos porque se adaptan bien a un clima árido, como en Arizona, donde se cultivan. Los árboles en sí fueron donados por Apache Corporation, y el Proyecto Homeleaf está trabajando con Big Bend Conservation Alliance y Presidio Public Works para sembrar árboles en toda la ciudad. Mientras los niños están en la escuela, César Leyva y Jim Martínez también han trabajado arduamente sembrando árboles e instalando sistemas de riego. En total, 25 árboles se hundirán en el suelo en Presidio. Más allá de sus beneficios ambientales, ayudarán a embellecer la ciudad, dijo Aranda. 

Alma Martin ha estado observando el progreso de los estudiantes en Facebook y sabía que su hijo había estado tratando de sembrar más árboles en su jardín. Incluso puso un sicomoro, pero las cabras de un vecino salieron y hicieron un bocadillo de el. “Yo estaba como, ‘¡Oye, mijo, todavía tienen un par de árboles!’”, Dijo.

Alma Martin trabaja en la oficina de licencias de conducir de Presidio, por lo que conoce a la mayoría de los niños del Proyecto Homeleaf a través del proceso de verlos crecer y obtener permisos de aprendizaje. Así es como esperan difundir su mensaje de activismo ambiental y pensamiento positivo, comenzando poco a poco, con personas que conocen. “Es un pueblo pequeño, todos se llevan bien y se conocen”, dijo Aranda. “Esa es nuestra mayor ventaja”.