¿Se pregunta quién puede recibir una inyección de refuerzo de la vacuna COVID-19 y cuándo? Esto es lo que los tejanos necesitan saber.

TEXAS — Han pasado más de 10 meses desde que las primeras vacunas COVID-19 estuvieron disponibles en los Estados Unidos. A fines de noviembre, más de la mitad de todos los tejanos habían sido completamente vacunados contra el virus y, a pesar de dos picos en casos y hospitalizaciones este año, el primero durante los meses de invierno y el segundo provocado por la variante delta altamente contagiosa durante el verano. El esfuerzo de vacunación ha sido fundamental para mitigar la pandemia.

Sin embargo, la protección que ofrece la vacuna disminuye con el tiempo, y los expertos médicos han recomendado una dosis suplementaria después de dos a seis meses, comúnmente conocida como vacuna de refuerzo. Y a medida que se acerca el primer aniversario de la vacuna, han comenzado a surgir preguntas sobre quién puede obtener otra ronda de protección y cuándo.

Hasta ahora, más de 2 millones de tejanos han recibido una vacuna de refuerzo, y aunque los inoculados pueden sentir cierta lealtad hacia la vacuna COVID-19 que recibieron por primera vez, las vacunas Pfizer y Moderna de dos inyecciones o la vacuna Johnson & Johnson de una sola inyección, la FDA ha permitido algunas mezclas y combinaciones cuando se trata de inyecciones de refuerzo.

¿Qué es una vacuna de refuerzo? 

Una vacuna de refuerzo es una dosis suplementaria de una vacuna administrada algún tiempo después de la serie inicial de inyecciones que mejora la protección contra una infección, dijo Saroj Rai, asesor científico principal del Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas.

“Cualquiera que sea la serie primaria de una vacuna, a su debido tiempo la protección de esa vacuna se desvanece, por lo que se administra un refuerzo para maximizar la protección que se puede obtener de una vacuna”, dijo Rai.

Una vacuna de refuerzo de COVID-19 puede elevar los niveles de anticuerpos unas cinco veces más que el pico anterior de una persona, dijo Benjamin Neuman, virólogo jefe del Complejo de Investigación de Salud Global de la Universidad de Texas A&M, quien ha investigado los coronavirus durante más de 20 años.

¿Quién puede recibir una vacuna de refuerzo de COVID-19? 

El 20 de octubre, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. actualizó la elegibilidad para las vacunas de refuerzo para adultos, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades respaldaron nuevas recomendaciones para las vacunas de refuerzo al día siguiente.

Según sus recomendaciones, cualquier persona mayor de 18 años que haya recibido la vacuna Johnson & Johnson como dosis principal puede recibir cualquiera de las tres vacunas COVID-19 aprobadas como vacuna de refuerzo.

El 19 de noviembre, la FDA y los CDC ampliaron la elegibilidad para aquellos que inicialmente recibieron la vacuna Pfizer o Moderna, anunciando que cualquier persona que tenga 18 años o más y haya recibido una de las vacunas de ARNm puede recibir un refuerzo.

¿Cuándo debería recibir mi vacuna de refuerzo? 

Las personas elegibles que hayan recibido la vacuna Pfizer o Moderna pueden recibir una vacuna de refuerzo al menos seis meses después de completar su serie inicial de dos vacunas.

Las personas elegibles que hayan recibido la vacuna Johnson & Johnson pueden recibir una vacuna de refuerzo al menos dos meses después de que se vacunaron por primera vez.

Para que quede claro, ¿puedo mezclar y combinar vacunas cuando se trata de recibir una vacuna de refuerzo? ¿Es bueno o malo? ¿Importa?

Está bien mezclar y combinar las inyecciones de refuerzo de la vacuna. La FDA modificó recientemente su autorización de uso de emergencia para las vacunas COVID-19 para permitir que las personas elegibles lo hagan.

Después de una vacunación primaria, ya sea que hayan recibido la vacuna Pfizer o Moderna de dos dosis o la vacuna Johnson & Johnson de una sola inyección, las poblaciones elegibles pueden recibir una inyección de refuerzo de cualquiera de las tres vacunas.

Solo recuerde: cuándo recibir una vacuna de refuerzo depende de la vacuna que recibió inicialmente.

¿Qué vacuna debo elegir para mi vacuna de refuerzo? 

Las personas pueden optar por consultar a su proveedor de atención médica para ayudar a tomar una decisión, pero los CDC no han hecho recomendaciones preferenciales sobre ninguna combinación, dijo Rai. Las tres vacunas son eficaces como refuerzos.

¿Tiene la vacuna de refuerzo algún efecto secundario? 

Si. Los efectos secundarios de una vacuna de refuerzo pueden ser similares a los que sufren las personas después de recibir su serie de vacunación inicial, según los CDC.

“La fatiga parece ser una [cosa] muy común que vimos en la dosis uno, la dosis dos y lo estamos viendo también en la dosis de refuerzo, así que nada que no hayamos experimentado”, dijo Rai.

El dolor en el lugar de la inyección es otro efecto secundario común, pero los CDC dijeron que la mayoría de los efectos secundarios fueron de leves a moderados y los efectos secundarios graves son poco frecuentes.

Ya recibí una inyección adicional de COVID-19 además de la serie de dos dosis de ARNm porque estoy inmunodeprimido. ¿Eso cuenta como un refuerzo?

Técnicamente, no. En agosto, los CDC recomendaron que las personas con sistemas inmunitarios de moderada a gravemente comprometidos que hayan recibido su serie inicial de vacunas también reciban una dosis adicional de la vacuna COVID-19.

“La autorización estaba ahí para que estos individuos tuvieran otra dosis para darles suficiente producción de anticuerpos para llegar a un nivel [similar al] del resto de nosotros con una serie primaria”, dijo Rai.

Después de recibir la serie de vacunas inicial y la dosis adicional, los CDC recomiendan que las personas con sistemas inmunológicos moderados y severamente comprometidos reciban su vacuna de refuerzo de acuerdo con los plazos sugeridos anteriormente.

¿Dónde puedo recibir una vacuna de refuerzo? 

Las vacunas están ampliamente disponibles en el estado de Texas y se pueden recibir en una variedad de lugares, como farmacias locales, clínicas de salud pública y hospitales.

El CDC también ha puesto a disposición un buscador de vacunas nacional, donde las personas pueden ubicar las vacunas COVID-19 disponibles en su área.

Rai sugiere que las personas que buscan una vacuna de refuerzo traigan prueba de su vacunación inicial a su cita. La documentación como su tarjeta de vacunación puede ser útil para los proveedores de atención médica porque indica qué vacuna COVID-19 recibió inicialmente y la fecha en que la recibió.

¿Cuándo serán más personas elegibles para recibir sus vacunas de refuerzo?

No está claro. El CDC no ha publicado un cronograma de cuándo más personas, como las que tienen entre 12 y 17 años, serán elegibles para las vacunas de refuerzo.

¿Habrá suficientes dosis de refuerzo para todos los que quieran una? 

Neuman y Rai dijeron que la disponibilidad de vacunas en este momento no es necesariamente algo de lo que preocuparse.

“Estamos en una situación extraña en la que hay un excedente de vacunas y, sin embargo, estamos poco vacunados”, dijo Neuman.

Ambos dijeron que el estado está en un buen lugar en lo que respecta a la cantidad de vacunas disponibles para el público en general.

“Estamos en un momento diferente al que estábamos a principios de año”, dijo Rai. “Hay muchos puntos de venta de fácil acceso para cualquiera de estas tres vacunas”.

Este artículo apareció originalmente en The Texas Tribune en https://www.texastribune.org/2021/10/29/covid-19-vaccine-booster-shots/. El Texas Tribune es una sala de redacción no partidista apoyada por miembros que informa e involucra a los tejanos sobre la política y las políticas estatales. Obtenga más información en texastribune.org.