BJ Bishop Wetlands invita a las aves, los observadores de aves y los lugareños a visitar, y en el futuro, tal vez incluso a los golfistas

Terry Bishop surveys the B.J. Bishop Wetlands, a property east of Presidio where a wetland hosts a wide variety of birds and a walking path for locals and birders alike to enjoy. Bishop hopes to revive the golf course on the property, which has been out of commission since the floods of September 2008. Photo by Hannah Gentiles.

PRESIDIO — Terry Bishop no es un experto en humedales o un gran golfista, pero en estos días está ocupado administrando un pedazo de tierra que lo tiene ocupando muchos sombreros. En una propiedad en el lado este de Presidio, justo al otro lado de la calle del parque de casas rodantes Loma Paloma que él dirige, se encuentra un humedal artificial, un campo de golf y un vivero de árboles que están bajo el cuidado de Bishop.

Bishop ha estado con esta parcela de tierra en particular desde sus días de cultivo en los años setenta, ochenta y noventa, y cuando los márgenes de trabajo y ganancias para ese trabajo se agotaron. Su familia es propietaria de esta propiedad en particular desde 1978. “Teníamos cebollas, melón. Hubo un tiempo en que alquilamos tierras aquí arriba y abajo, además de lo que teníamos ”, dijo Bishop. “Luego, cuando desapareció el cultivo de hortalizas, ya no lo necesitábamos, así que lo dejamos ir”.

También estuvo allí junto a su padre, BJ Bishop, cuando lo transformaron en un campo de golf, y cuando una inundación histórica lo arrasó y cerró sus puertas en septiembre de 2008. Esta parcela en particular estaba fuera del camino de las otras granjas de la familia. y cuando la agricultura en Presidio disminuyó, el padre de Bishop tomó la tierra en barbecho y la convirtió en un campo de golf de 18 hoyos para competir con los campos de golf de Lajitas, que en ese momento estaban bajo una administración más nueva y más estricta que mantenía fuera a algunos golfistas del área.

Y Bishop estaba allí cuando la Ciudad de Presidio finalmente llamó a la puerta, con la idea de canalizar sus aguas residuales tratadas a través del lote, bajo el impuesto y al río, diciéndole a Bishop que podía usar cualquier agua tratada a medida que pasaba por la tierra. y cuando, en 2015, él y un grupo de lugareños y ambientalistas (el ahora disuelto Trans Pecos Water and Land Trust) tomaron una decisión algo radical de usar esastratadas aguas residualespara crear un ambiente de humedal crítico que de otra manera se había vuelto demasiado escaso en el región.

Seis años después, el humedal se está asentando y la tierra se ha transformado una vez más, convirtiéndose en un lugar popular para la observación de aves, un vivero para el cultivo de árboles nativos vitales e incluso un lugar para restaurar parte del campo de golf para que la comunidad de Presidio lo disfrute. una vez más.

El lunes por la mañana, Bishop estaba en los humedales, mirando cuánta agua se había llenado en las excavaciones poco profundas que hizo con un equipo en 2014 y 2015 mientras ejecutaban los planos de los humedales con la ayuda de fondos de subvenciones de los humedales de América del Norte. Ley de conservación.

Desde que se abrieron los humedales en 2015, Bishop ha estado luchando contra las plantas acuáticas que prosperan en las aguas poco profundas, eliminando el crecimiento excesivo para mantener el espacio abierto para que las aves deambulen, beban y coman insectos y semillas. La profundidad del agua va desde un pie y medio en su punto más profundo hasta solo una pulgada, atendiendo a diferentes tipos de aves. También hay una isla en el medio, para pájaros que quieran anidar.

“No sabía nada sobre los humedales”, dijo Bishop sobre los primeros días. “Me involucro en muchas cosas que no conozco”. Desde entonces, ha pasado tiempo probando formas de administrar el nuevo humedal.

“Controlar la vegetación es una de las partes más difíciles. No es algo que haya hecho, es solo algo que estoy haciendo. Es un proceso de aprendizaje. He estado tratando de encontrar la mejor manera de controlarlo, es difícil ”, dijo Bishop.

“La gestión de la vegetación es el mayor desafío que he visto”, dijo Jeff Bennett, un especialista en conservación que trabaja para American Bird Conservancy y Rio Grande Joint Venture, una asociación público / privada de gobiernos y ONG en ambos lados del frontera centrada en el hábitat de las aves. “Las plantas acuáticas pueden hacerse cargo y luego se pierde el agua abierta”.

Bishop drenó y secó partes del humedal a principios de este año y eliminó una buena cantidad de la vegetación que había comenzado a apoderarse de gran parte del agua abierta. “Lo quemé, lo corté, lo corté. Creo que me gusta un poco lo que hicimos este año, pero esperaré a ver cómo les gusta a los pájaros y a todos los demás “. Todavía está afinando los equilibrios de la vegetación y los niveles del agua que mantienen felices a los pájaros grandes y pequeños.

Inicialmente, Bishop también había tratado de mantener a raya a los observadores de aves estableciendo un lugar de observación a lo largo de la carretera para que los entusiastas de las aves observaran y colocando un letrero de ‘prohibido el paso’ para evitar que realmente ingresen a la propiedad.

Bishop observó la tierra, dijo, y empezaron a llegar “observadores de aves con algunas de las cámaras más elegantes que he visto en mi vida”. El Departamento de Transporte de Texas estaba planeando construir un desvío para el área de observación, pero nunca llegó a buen término. En última instancia, no importaba: los observadores de aves no podían soportar estar a tal distancia, por lo que finalmente pasaron el letrero publicado. 

“Luego descubrí que los observadores de aves son generalmente algunas de las mejores personas que puedes tener”, dijo Bishop. “Están limpios, se encargan de las cosas. Así que recogí el letrero de ‘prohibido entrar’, lo tiré y dije: ‘Adelante’. Está abierto para quien quiera venir ”.

Incluso aquellos sin un conocimiento profundo de las aves pueden disfrutar del sendero que rodea el humedal, los pájaros cantores trinando desde la maleza y las vistas de las montañas. Tortugas, venados bura, lagartijas y ranas también han hecho su hogar en la zona y en ocasiones pueden ser avistados por quienes van a buscar.

Bennett identificó algunas de las aves que hacen uso de los humedales, como patos, somormujos, gansos, aves acuáticas, currucas, vireos, empavesados ​​y todo tipo de pájaros cantores. Recientemente se vio un riel de Virginia, y el año pasado Bennett vio un ibis de cara blanca. 

Un estudio publicado el año pasado indicó que desde 1970, casi 3 mil millones de aves norteamericanas se han extinguido. La crisis ha puesto de relieve la necesidad de entornos seguros para que las aves busquen refugio o vivan, y los humedales como el de Bishop son “reemplazos de hábitats que se han perdido”, explicó Bennett. “Solía ​​haber humedales alrededor del Río Bravo y el Río Bravo se ha estado secando, por lo que mitigan algunas de esas pérdidas y son paradas importantes para las aves migratorias”.

Bennett también ha pasado un tiempo en los humedales recientemente, revisando un proyecto de años que está administrando allí. Una empresa conjunta entre el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas, el Servicio de Parques Nacionales, la Fundación Dixon Water y algunas agencias mexicanas ha comenzado a cultivar álamos nativos y sauces del desierto junto a los humedales. El grupo tomará esquejes del vivero de árboles y los plantará a lo largo de los arroyos y el río, tanto en los parques como en terrenos privados, con el fin de restaurar los hábitats en la región. Es uno de los muchos usos actuales de las parcelas de 12 acres.

Bishop hace todo lo posible para ayudar a explicar que las aguas residuales tratadas son completamente seguras. Aún así, las regulaciones requieren que él coloque una cerca eléctrica alrededor del cuerpo de agua, incluso cuando se ha lanzado abiertamente al Río Grande a solo unos metros de distancia. 

“¿Cómo convencer a la gente de que puede tomar agua de una planta de tratamiento y utilizarla?” Bennett preguntó retóricamente. “Hace veinte años la gente se reía cuando decías esas cosas. Eso está cambiando. El Paso tiene un proyecto de reutilización. Al reutilizar las aguas residuales, la gente comienza a darse cuenta de que es valiosa y no deberíamos simplemente ponerla en un estanque y dejar que se evapore. Deberíamos encontrar una manera de utilizarlo “.

Los observadores de aves en la región de Big Bend no son tan fáciles de disuadir. En aplicaciones populares de observación de aves, los observadores de aves han estado registrando avistamientos de aves en las plantas de tratamiento de aguas residuales Study Butte y Candelaria; Aparentemente, no les molestan los orígenes del agua, sino que están contentos de tener otra estación de paso para que las aves migratorias y nativas se detengan y sean vistas.

La propiedad también busca dar la bienvenida a los golfistas. Después de que la inundación de 2008 dejó agua en los greens durante 63 días seguidos, matando árboles y pastos, Bishop luchó por encontrar tiempo para renovar y restaurar el campo que está en el sitio cerca de los humedales.

La ciudad y los residentes querían que el campo regresara, para que los golfistas locales pudieran jugar, y la escuela esperaba que el campo regresara para que los estudiantes pudieran entrenar para el deporte, dijo Bishop.

“Los lugareños estaban cansados ​​de conducir hasta Lajitas o Alpine o Marfa para jugar al golf, así que dije: ‘Bueno, entonces ayúdame’. Así que lo estamos incorporando, solo personas voluntarias y una organización sin fines de lucro llamada Asociación de golf amateur de Presidio ”, dijo Bishop. “No estoy diciendo que vaya a estar abierto como un negocio, solo lo estamos haciendo, un grupo de amigos, porque tenemos tiempo y dinero para hacerlo. Vamos a poner un hoyo 9 que jugará 18. Debería estar listo el año que viene ”.

Hablando de la propiedad, Bishop resumió sus sentimientos. “No sabía cual extremo de el palo sostener y todavía no lo sé. Y podría decirte cómo es un buitre, una codorniz o una paloma, pero no conozco a todos los demás. Pero hay algunos pájaros que se ven realmente geniales, y todos los demás parecen disfrutarlo “.

“No hay puertas, no hay cargo”, dijo Bishop. “Solo ven y compruébalo”.