El Concejo Municipal de Presidio aprueba auditorías, mira con optimismo el futuro financiero de la ciudad

PRESIDIO – En la reunión especial del Concejo Municipal de Presidio el lunes por la noche, la ciudad aprobó auditorías para los años fiscales 2019 y 2020. Preston Singleton, contador público certificado en representación de la firma Singleton, Clark and Company presentó sus hallazgos a la reunión. Se llamó a la firma de Singleton para ayudar a la ciudad en la clasificación después de que el administrador y el auditor de la ciudad renunciaron en la primavera, dejando a la ciudad dos años atrás con la aprobación de sus auditorías. 

Todos los ojos estaban puestos en los libros de la ciudad después de 2018, cuando una auditoría de Doak Painter resultó adversa. Una opinión adversa sobre una auditoría es la peor puntuación que puede dar un auditor, esencialmente diciendo que los estados financieros de la ciudad no representan su situación financiera real. Sin embargo, las nuevas auditorías realizadas por Singleton, Clark and Company marcaron el comienzo de una tendencia al alza. 

La auditoría del año fiscal 2019 estuvo marcada por un descargo de responsabilidad, debido a la “incapacidad de obtener evidencia suficiente y confiable para los saldos de apertura para el año que termina el 30 de septiembre de 2019, sin costos adicionales para la Ciudad”. Después de la opinión adversa de 2018 y la agitación en el ayuntamiento, los funcionarios de la ciudad se habían preparado para un informe mediocre del año fiscal 2019. El año fiscal 2020, sin embargo, resultó positivo, según los hallazgos de Singleton, con las declaraciones de la ciudad “representando justamente” sus propias perspectivas financieras y principios contables. 

Las auditorías anuales de la ciudad funcionan de manera muy similar a las calificaciones crediticias de las personas, pero a mayor escala. La directora financiera de la ciudad, Malynda Richardson, se enteró de esto por las malas en 2019, cuando solicitó una subvención para una nueva ambulancia en su otro papel como jefa de servicios médicos de emergencia de la ciudad. La subvención fue denegada cuando no pudo proporcionar la auditoría del año fiscal anterior, dejando a la ciudad en una situación financiera y médica desesperada. 

Richardson comenzó a pensar en asumir un papel más serio en las finanzas de la ciudad en 2020, cuando solicitó la misma subvención y se le negó por el mismo motivo. Aunque ya no tiene una licencia, Richardson fue CPA durante más de 20 años antes de involucrarse en la medicina de emergencia en Big Bend. Ella ofreció su experiencia a la ciudad para ayudar a recuperar una auditoría oportuna. “Literalmente pensé, ‘Entraré, haré lo que necesites hacer’”, recordó. A pesar de sus solicitudes para ayudar a la ciudad a preparar el papeleo necesario para la subvención, no había ninguna auditoría disponible para la fecha límite, y la ciudad una vez más perdió la oportunidad de obtener cientos de miles de dólares en fondos que se necesitaban desesperadamente. 

Otros funcionarios de la ciudad habían estado al tanto de los problemas con los informes financieros de la ciudad años antes de los problemas de financiación de las ambulancias de Richardson. En la reunión del lunes por la noche, el alcalde John Ferguson recordó “el comienzo de esta pesadilla” ocho años antes, cuando las auditorías comenzaron a llegar con retraso crónico. “Todo el personal del consejo a lo largo de los años ha hecho todo lo posible para que las cosas vuelvan a estar en orden”, dijo. 

Si bien la auditoría del año fiscal 2020 de la ciudad fue positiva, Singleton ofreció una serie de recomendaciones al consejo para ayudar a mantener a la ciudad en el camino correcto en los próximos años. “Haga las conciliaciones bancarias a tiempo, lleve la contabilidad a tiempo, no deje que se quede atrás”, aconsejó. “Si algo sale mal, solo tiene que mirar hacia atrás 30 días y averiguar qué sucedió. Si se retrasa dos, tres, cuatro, seis meses, es mucho más tiempo para mirar hacia atrás “.

La crítica más seria que Singleton ofreció al consejo fueron las debilidades identificadas en el área de conciliaciones bancarias, que aseguran que los pagos se hayan procesado y que los saldos se registren con precisión. “Parece que las conciliaciones bancarias realmente no se estaban haciendo de manera efectiva”, dijo. “Realmente es un gran problema porque no se garantiza que su contabilidad sea precisa”. 

En el tiempo transcurrido desde los años fiscales 2019 y 2020, la ciudad ha implementado una serie de medidas para garantizar que ningún detalle se pierda, desde proyectos a gran escala como crear un papel para Richardson como director financiero hasta soluciones rápidas cotidianas. como conectar todo el personal de la ciudad al mismo calendario electrónico. “Señalaré que creo que la ciudad está actualmente en el camino correcto y están abordando estas cosas. Creo que las cosas ya están cambiando ”, dijo Singleton. 

Su presentación ganó una ovación de pie por parte del consejo. “Ustedes son un soplo de aire fresco, después de lo que hemos pasado estos años anteriores”, dijo la concejal Nancy Arévalo. El consejo también se tomó el tiempo para agradecer personalmente a Richardson por trabajar las veinticuatro horas del día para orientar las prácticas de contabilidad financiera de la ciudad en la dirección correcta. “Se necesitó un capitán del barco para reunir todas las fuerzas”, dijo Ferguson. “Ha sido una tarea hercúlea”.

Con bastante viento en sus velas, el consejo también discutió una propuesta de Big Bend Conservation Alliance para permitir que Presidio lidere a las comunidades de Big Bend en la transición de la iluminación municipal a bombillas y accesorios compatibles con Dark Sky. Las ordenanzas de cielo oscuro destinadas a proteger el cielo nocturno al prohibir ciertos tipos de iluminación exterior se habían aprobado en muchas comunidades en Big Bend, pero no se habían proporcionado fondos para que cada comunidad hiciera la transición al equipo adecuado. En el verano de 2020, la Alianza recaudó $ 46,000 para comenzar a abordar el problema. 

Shelley Bernstein, directora ejecutiva de Big Bend Conservation Alliance, y Brad Newton, administrador de la ciudad de Presidio, planean trabajar con AEP para instalar iluminación compatible con cielo oscuro en toda la ciudad. Los funcionarios de la ciudad también han estado en contacto con líderes gubernamentales al otro lado del río, tanto en el estado de Chihuahua como en la ciudad de Ojinaga. Las medidas servirán para proteger el cielo nocturno en Big Bend, que constituye la Reserva de Cielo Oscuro más grande del mundo, un área más grande que todas las demás Reservas de Cielo Oscuro del mundo juntas. Como beneficio adicional, los nuevos accesorios son energéticamente eficientes y probablemente ahorrarán dinero a la ciudad a largo plazo. 

Para completar la reunión del lunes, el consejo también nombró a Arian Velásquez-Ornelas como miembro interino del consejo en reemplazo de Rogelio Zubia, quien renunció a su cargo en noviembre. Velásquez-Ornelas tiene un lugar garantizado en el consejo hasta mayo y planea postularse para las elecciones para cumplir un mandato completo. “Durante un tiempo he querido aprender más sobre la forma en que se administra la ciudad”, le dijo al ayuntamiento. “Mis dos hijos se han graduado ahora y tengo más tiempo para concentrarme”.

Velásquez-Ornelas fue designado por el consejo de Jesús Chávez y Alcee Tavarez. El consejo agradeció a los tres solicitantes por su interés y arduo trabajo en nombre de la ciudad. “Me ha impresionado mucho el último par de reuniones, Arian ha estado aquí haciendo preguntas”, dijo el concejal John Razo. “Sabemos que muchas veces la gente no viene [a estas reuniones] y he visto mucho interés en Arian”.