Los estudiantes de la preparatoria Presidio logran un acuerdo con la ciudad para mantener vivo el centro de reciclaje 

Los estudiantes de Project Homeleaf pusieron carteles nuevos al Centro de Reciclaje de Presidio. De izquierda a la derecha: Vicente Bocanegra, Elvira Hermosillo, Adeline Porras, Clarisa Villagran, Angela Ocon, Alfonso Saenz, Laisa Arevalo, Kenia Hernandez, Ramon Rodriguez Aranda, Lucy Ferguson, John Ferguson.

PRESIDIO – En el lado sur de la ciudad, donde las carreteras principales se convierten en tierra y las casas ordenadas se convierten en bloques y bloques de corrales de ganado, hay una losa, una empacadora comercial y lo que parece un vagón de ferrocarril abandonado. Está al lado del lote donde el basurero de la ciudad lleva montones de neumáticos y vehículos urbanos gastados, incluido el armazón de una antigua ambulancia de Presidio que descansa después de años de uso intensivo. Es el tipo de lugar en el que comenzaría a preguntarse si se topaba con un grupo de adolescentes; asumiría que no estaban tramando nada bueno. 

Ese no es el caso de los niños del Proyecto Homeleaf, que se han reunido aquí después de la escuela para tratar de revivir el centro de reciclaje de la ciudad. Project Homeleaf es un club de ciencias ambientales en Presidio High iniciado por Ramón Rodríguez Aranda y sus amigos que crecieron en Presidio y se conocen de toda la vida. Recientemente, fueron responsables de plantar 25 árboles en la ciudad con la ayuda de Jim Martínez y el Director de Obras Hidráulicas de la Ciudad, César Leyva. Más árboles están en camino el próximo año y esperan construir un invernadero en la ciudad y un jardín comunitario también. 

Con el sol poniéndose detrás de ellos, Angela Ocon, Adilene Porras y Kenia Hernández se arrodillaron sobre la losa de concreto, trabajando para asegurarse de que las cajas de plástico y las latas se adhirieran a una pieza de madera contrachapada. Estaban haciendo nuevos letreros para marcar la entrada del centro de reciclaje, un servicio de la ciudad cuyo uso ha ido en aumento desde que se lanzó el programa en 2012. Hernández es el artista del grupo. Decidieron usar los materiales reciclables clavados en lugar de sacar los elementos aceptados para una presentación tridimensional más atractiva. Ella obtuvo la mayoría de los materiales y su único arrepentimiento es no haber puesto una capa de barniz sobre la pintura de los letreros para protegerlos de la decoloración con el sol.

El reciclaje es una causa relativamente nueva del Proyecto Homeleaf. En la reunión del Concejo Municipal de Presidio celebrada el 20 de septiembre, los funcionarios de la ciudad presentaron una partida presupuestaria para cerrar la instalación, con la preocupación de que costara demasiado dinero en relación con la cantidad de personas que realmente la usaban. El equipo de Project Homeleaf, junto con la residente de Presidio Elvira Hermosillo, se presentaron con fuerza. Dieron poderosos discursos que testificaron sobre la importancia del centro; no solo los recicladores leales habían estado visitando las instalaciones semanalmente durante más de 10 años, sino que sentían que enviaba un mensaje importante al mundo: Presidio es una ciudad progresista. Presidio es una ciudad verde.

Para todos los niños, incluido Aranda, una activista local en ciernes, fue su primer encuentro con la política de la ciudad. “La señora Hermosillo se puso en contacto con nosotros ”, recordó. “Ella estaba como, ‘Sé que ustedes están aquí realmente tratando de hacer que las cosas sucedan en Presidio. Entonces, ¿puedes venir al ayuntamiento y ayudarnos? ‘”

La mayoría de los estudiantes de Project Homeleaf conocen Hermosillo desde el primer grado, cuando hizo una presentación del Día de la Tierra como empleada de proyectos especiales de Presidio ISD que cambió sus vidas. Incluso como estudiantes de tercer año de secundaria que buscan ir a la universidad y salir de casa, todos todavía hablan de ese día 10 años antes, cuando se les presentó el concepto de cuidar la tierra de una manera divertida y atractiva. “Fue muy divertido porque no solo nos quedamos en el salón de clases, plantamos semillas, tuvimos un día en el que todos iban en bicicleta a la escuela y teníamos carreras de bicicletas. Hicimos una carrera de colores en la que todos se deslizaron en el barro ”, recordó Hermosillo. El truco es crear suficiente entusiasmo en el aula para que los estudiantes se vayan a casa y compartan el mensaje subyacente con sus adultos. “Los pequeños se van a casa y se lo cuentan a sus padres, y así es como consigues que todos empiecen a adoptar el comportamiento”.

Al escuchar a Hermosillo hablar sobre los primeros días del centro de reciclaje, no es difícil imaginar cómo los niños de Presidio se engancharon de por vida con el mantra de “reducir, reutilizar, reciclar”. “Cuando todo esto comenzó en 2012, solo estábamos tratando de llamar la atención”, dijo. En ese momento, el grupo tenía un programa de reciclaje emergente en la calle O’Reilly, donde avisaban a la gente y pedían latas y cajas de cartón. Distribuyeron folletos por sus vecindarios y apresuraron a sus maestros para que compraran materiales reciclables para el salón de clases. “Un verano fuimos a Porters y al estacionamiento frente al ayuntamiento y tuvimos un flash mob: coreografiamos los bailes y todo”. 

A medida que el programa crecía y se trasladaba a sus instalaciones actuales, Hermosillo y sus seguidores querían modelar el centro de reciclaje de Presidio según sus contrapartes en Alpine y Fort Davis. Una trituradora de cartón de la escuela llegó al lote, luego una compactadora más grande cuyo contenido se transporta a Austin cada vez que se llena. A pesar de tener un establo creciente de equipos, alguien todavía necesitaba sentarse bajo la estructura de sombra y dotar de personal físico a las instalacion es. “Hubo algunos problemas para mantener a los voluntarios”, explicó Aranda. “Terminaron cerrándola durante unos cuatro años, y luego, cuando salió el nuevo presupuesto de la ciudad, la iban a cerrar de forma permanente”.

Los funcionarios de la ciudad como el alcalde John Ferguson se sorprendieron por la reacción vocal a la perspectiva de que el centro de reciclaje cerrara sus puertas para siempre, pero se animaron por las intenciones de los niños de hacer crecer el programa. “Esta instalación es solo una pequeña instalación, pero está plantando una semilla”, explicó. “Estos estudiantes están demostrando que su generación realmente necesita tener la sensación de que esto no es opcional. Esto es algo que debe hacerse en el futuro “. 

Project Homeleaf llegó a un acuerdo con la ciudad: mantén la instalación abierta y ellos serían responsables de dotarla de personal. El nuevo horario del centro es después de la escuela los martes y jueves, de 4:30 a 6 pm. En el verano, probablemente estarán abiertos más tarde, pero Hermosillo no quiere dejar a los niños afuera después del anochecer. “[El costo para la ciudad] es bastante mínimo”, dijo Ferguson. “Cuesta alrededor de $ 500 al mes, y se cobra una tarifa cuando se recoge el compactador. Cuando miras eso, y lo que estamos buscando lograr, es como, oye, debes tener algo de piel en el juego. No va a suceder por sí solo “. 

El alcance de los niños del Proyecto Homeleaf realmente comenzó en casa, donde hablaron con las generaciones mayores de miembros de la familia sobre la importancia del reciclaje. Muchos de sus padres y abuelos vinieron de pequeños pueblos de México, donde el concepto de reciclaje parece estar a un mundo de distancia. “Fue muy difícil para mi abuela entender”, dijo Porras. “Ella no sabía qué era. Tuve que explicar, ya sabes, por qué nuestro ambiente está cambiando “. 

Aranda tuvo la misma experiencia al tratar de explicar el proyecto a sus abuelos. “Les diría que toda esta basura se está yendo allí”, recordó, señalando hacia la nube de pájaros que se arremolinaban sobre el vertedero. Estás arruinando nuestro terreno. Pero en realidad podemos renovar [esos materiales] y hacer cosas nuevas “. 

“Como somos niños, creo que simplemente están de acuerdo. No sé si realmente lo entienden ”, dijo Clarisa Villagran. “A mis abuelos, les dije, y me dijeron, ‘Oh, está bien’, solo para estar de acuerdo conmigo”.

Sin embargo, los niños del Proyecto Homeleaf están transmitiendo el mensaje, está funcionando. En el lapso de 45 minutos, Norma Valenzuela pasó a dejar un camión lleno de enormes cajas de cartón para pantallas de televisión. Los niños se pusieron a trabajar quitando la espuma de poliestireno no reciclable de los contenedores. Sulamita Avila trajo bolsas de latas que se arrojaron en la compactadora. Vicente Bocanegra tuvo el honor de encender el interruptor de la empacadora, un modelo comercial llamado Cram-a-Lot que rugió a la vida y aplastó el material hasta una fracción de su tamaño. 

“Este es realmente nuestro primer paso: remodelarlo”, dijo Aranda sobre la nueva señalización que los niños colgaron en la cerca para marcar la entrada. “Luego reclutando voluntarios. Por ahora, todo lo que realmente quiero es que la comunidad nos apoye mientras lo recuperamos para que sea más funcional y accesible. Solo quiero que su apoyo nos ayude a seguir trabajando a tiempo completo “. 

Otro paso importante para la operación será obtener el apoyo de las empresas locales, que producen la mayoría de los materiales reciclables de la ciudad. Hermosillo eligió a Abraham Ornelas de Tom’s Service Station como el principal cliente del centro de reciclaje. “Es nuestro reciclador número uno”, dijo. “Ha estado reciclando desde el principio”. 

El Presidio International se reunió con Ornelas en su tienda, donde estaba parado sobre los tanques de combustible para tener una mejor vista de la puesta de sol en tecnicolor, un ritual nocturno que llega cada vez más temprano a medida que cambian las estaciones. “Hago lo mejor que puedo, todos tratamos de dejar nuestra huella lo más mínima posible”, dijo. 

Para Ornelas, eso significa tomarse la sostenibilidad como algo personal. Se sabe que los talleres de automóviles como el suyo, que comercian con cambios de neumáticos y aceite, producen una gran cantidad de material de relleno sanitario, pero él trabaja con los otros talleres de la ciudad para coordinar el reciclaje de aceite de motor usado y contenedores de aceite. Además de un negocio dinámico en gasolina y baterías de automóviles, también vende mucha cerveza y ha capacitado a los muchachos de la tienda para que tengan cuidado con la forma en que desechan las latas y los envases de cartón vacíos. Son pequeños pasos, pero vale la pena el esfuerzo. “Es fácil no hacer nada”, dijo. “Es más difícil intentar hacer algo para mejorar nuestro futuro”.

El Centro de reciclaje de Presidio ahora está abierto cerca de la intersección de 3rd Street y Stockyard Road los martes y jueves de 4:30–6:00pm Aceptan plástico, aluminio, hojalata, cartón, papel de oficina y revistas. En caso de duda, lleve los materiales con un símbolo de reciclaje cerca ; ellos podrán ayudarlo a decidir si son reciclables.