Después de la muerte del director de EMS, el condado de Brewster busca llenar el vacío en el servicio

TRI-COUNTY — La ciudad de Alpine y partes del condado de Brewster se enfrentan inesperadamente a la tarea de establecer un nuevo proveedor de servicios médicos de emergencia después de que Michael Scudder, quien operaba las ambulancias del área desde 1985, muriera a la edad de 61 años a principios de diciembre. 

El juez del condado de Brewster, Eleazar Cano, nombró recientemente un grupo de trabajo compuesto por la coordinadora de emergencias Stephanie Elmore, el jefe de Bomberos y EMS de Terlingua Greg Henington, los comisionados del condado Sara Allen Colando y Jim Westermann, la tesorera del condado Julie Morton, así como representantes del Hospital Regional de Big Bend. Distrito y Ciudad de Alpine. El grupo de expertos se ha reunido tres veces hasta la fecha y está trabajando para redactar una recomendación para el condado con respecto al futuro de sus servicios de EMS. El objetivo es presentar sus hallazgos y recomendaciones al condado en algún momento de marzo. 

Terlingua Fire y EMS acordaron ayudar mientras tanto para garantizar que los servicios no se interrumpan para los residentes del área. Acordaron 120 días de asistencia, que terminarán el 30 de abril. 

“Simplemente estábamos siendo buenos vecinos”, dijo Henington. “Esperábamos que si nuestro EMS fallara, alguien vendría a ayudarnos”.

La compañía de Scudder, West Texas Ambulance Service, prestó servicios en el área durante más de 35 años. Su hija, la heredera de su empresa, optó por no seguir operando el negocio. Scudder también dirigió el departamento de bomberos voluntarios después de que su hermano gemelo, quien se desempeñó como jefe de bomberos de la estación, muriera en 2019. Andrew Pierce ahora ocupa el cargo de Jefe de Bomberos de Alpine. 

Los subsidios mensuales que Scudder recibía del condado y la ciudad para operar EMS ahora se asignan a Terlingua EMS para pagar salarios, combustible y suministros. Terlingua Fire and EMS está operando bajo su licencia y obtuvo la aprobación del estado para atender un área más grande por el momento, dijo Henington. El equipo de EMS actualmente está formado por personal de Terlingua EMS y profesionales de otras ciudades cercanas. De los tres técnicos de emergencias médicas y paramédicos que trabajaron con Scudder, solo queda uno. Henginton dijo que de sus seis técnicos de emergencias médicas disponibles, por lo general tiene dos personas de turno. Su principal preocupación es agotar a los empleados existentes, dijo, pero afortunadamente no han visto un aumento en las llamadas relacionadas con COVID-19 y, en su mayor parte, la solución temporal está funcionando.

“No voy a decir que va absolutamente perfecto. Siempre hay un desafío aquí y allá”, dijo Henington. “Mantenemos las cosas más o menos igual, porque no tiene sentido cambiarlo y cambiarlo de nuevo”. 

Actualmente están operando desde la estación de bomberos del condado y alquilando dos de las ambulancias de Scudder a su hija. Ha sido un esfuerzo de la comunidad, dijo Henington. El Departamento de Policía de Alpine intervino para actuar como conductores de ambulancias cuando fue necesario, y Oasis Tire ayudó con los problemas mecánicos de la ambulancia. 

El grupo de trabajo está considerando tres opciones principales para el nuevo EMS, dijo el juez Cano en una reunión de la corte de comisionados del condado de Brewster el 18 de enero. El condado podría optar por presentar una solicitud de propuestas (RFP) para contratar a un contratista privado; Involucrar al condado, ciudad y/o distrito hospitalario subsidiando el costo para que sea más rentable para el dueño del negocio. Henington dijo que Alpine promedia alrededor de 400 a 500 llamadas al 911 al año, que no es un volumen lo suficientemente grande como para atraer a una empresa privada sin asistencia adicional. 

“No quiero hacer un acuerdo de oferta baja en el que dentro de dos años estén en quiebra y sin negocio y ya no podamos seguir, y ahora estamos haciendo esto de nuevo”, dijo Henington. . “Aquí, ahora es el momento de hacerlo bien la primera vez”.

Otra opción es que el condado se haga cargo de EMS, que según el juez Cano tiene un costo estimado de $ 1.3 millones de dólares, lo que hace que esa opción no sea ideal, si no completamente fuera de su alcance. 

La tercera opción es que el Distrito de Hospitales Regionales de Big Bend se haga cargo de administrar EMS. “El distrito hospitalario, la ciudad de Alpine y el condado de Brewster, [invertiríamos] dinero en el fondo para tratar de continuar construyendo básicamente sobre lo que los Scudder dejaron atrás”, dijo el juez Cano. “Pero esa sería una entidad completamente diferente que estaría dirigida por el distrito hospitalario”.

Una de las principales ventajas de esta opción, dijo Henington, quien también forma parte de la junta del distrito hospitalario, es que ya son una entidad tributaria y podrían aumentar los impuestos a la propiedad, que se canalizan parcialmente hacia el distrito, para ayudar a financiar los servicios. La financiación mediante subvenciones a través del hospital es otra opción. El Distrito del Hospital Regional de Big Bend no se había reunido con respecto a este asunto en el momento de la publicación, pero planea reunirse en un futuro cercano para discutir la opción, dijo Henington. Los distritos de hospitales regionales operan EMS en otras partes del estado. 

Henington dijo que la atención médica rural, como el agua, será uno de los principales desafíos que enfrentará nuestra región en el futuro, y será importante aumentar las tarifas salariales de los técnicos de emergencias médicas y paramédicos para atraer candidatos de calidad. Ofrecer salarios competitivos es algo que el grupo de trabajo puede planificar ahora mientras reorganizan la estructura de EMS para el área. 

“Vamos a tener que ser competitivos en salarios y beneficios o tendremos una gran organización, simplemente no tendremos gente”, dijo Henington. “Ese es el problema en todas partes: todo el mundo está corto de personal”. 

El condado de South Brewster se convirtió en un distrito de servicios de emergencia (ESD) establecido en 2004, lo que significa que sus servicios de EMS y de bomberos están parcialmente financiados por los impuestos sobre las ventas recaudados en el área. Hennington dijo que proporciona un par de cientos de miles de dólares al año y les ayuda a pagar suministros y salarios. El beneficio del ESD es que los turistas pagan impuestos sobre las ventas y, a su vez, ayudan a pagar los servicios de EMS que pueden utilizar. 

“Los planes que estamos redactando incluirán todo lo que se encuentra al norte del área de servicio de ESD”, dijo el juez Cano.

Si el condado de Brewster decide operar EMS fuera del distrito hospitalario, existe la posibilidad de que el condado de Presidio participe en el trato, ya que también están cubiertos por el distrito hospitalario. La jueza del condado de Presidio, Cinderela Guevara, asistió a la última reunión del grupo de trabajo, dijo el juez Cano, y está procesando información y evaluando las demandas de EMS del condado de Presidio. El director de Marfa EMS, Bert Lagarde, dijo que se ha programado una próxima reunión con él, el alcalde, el administrador de la ciudad y el distrito hospitalario para discutir la posibilidad. El EMS de Marfa actualmente opera con fondos de la ciudad, el condado y fondos de subvenciones. Además de los fondos del Consejo Asesor Regional de Texas, también recibieron fondos del Distrito Hospitalario Regional Big Big. 

Lagarde dijo que recientemente recibieron $75,000 del distrito hospitalario para gastar en una nueva ambulancia de $250,000 a $300,000, y hace cuatro o cinco años el distrito hospitalario ayudó a financiar el costo total de una ambulancia para Marfa EMS. 

Marfa EMS cubre una amplia gama, incluidas partes del condado de Jeff Davis. Tienen un acuerdo de ayuda mutua con Fort Davis para cubrir áreas al oeste de Marfa hasta la línea del condado de Culberson. El EMS del condado de Jeff Davis es un servicio voluntario. 

“Estamos cubriendo partes del condado de Jeff Davis día a día”, dijo Lagarde.

El grupo de trabajo se reunirá nuevamente a fines de enero y actualmente está trabajando para reunir los números, dijo el juez Cano. 

“Todo el mundo ya está quemado por la pandemia. Todos dieron un paso adelante: los técnicos de emergencias médicas y Greg, y todos los voluntarios y los funcionarios del condado”, dijo la comisionada del condado de Brewster, Sara Colando, quien forma parte del grupo de trabajo de EMS. “Todos realmente han puesto esto al frente de la lista de tareas pendientes de todos para encontrar una solución”.