Big Bend Conservation Alliance recaudará fondos para la valla del cementerio Lipan Apache 

PRESIDIO — Big Bend Conservation Alliance está recaudando fondos a través GoFundMe para erigir una valla alrededor del cementerio Lipan Apache en Presidio con la esperanza de proteger el sitio para generaciones futuras. El esfuerzo está siendo liderado por la Tribu Lipan Apache de Texas, una organización tribal sin fines de lucro con sede en McAllen pero con profundas raíces ancestrales en el área de Presidio. En un movimiento histórico, la ciudad y el condado de Presidio votaron en el otoño de 2021 para transferir la propiedad de la tierra a la tribu. 

Para quienes tienen vínculos con la comunidad Lipan Apache en Presidio, han sido unos meses emotivos. Oscar Rodríguez, un Lipan con raíces en Odessa y El Mulato, creció haciendo viajes al cementerio antes de que la ciudad de Presidio comenzara a crecer a su alrededor. “Era mucho más grande de lo que es ahora”, recuerda Rodríguez de su infancia. “Entonces la gente comenzó a raspar tumbas y construir casas allí. Hace doce años, empezamos a tratar de hacer algo al respecto”. 

Enrique Madrid, activista jumano e historiador de Redford, encabezó la carga. Usando su conocimiento como erudito, pudo evitar que Market Street fuera pavimentada justo en medio del túmulo funerario. La obra de Madrid supuso un importante punto de inflexión en la tarea local de proteger el cementerio, que durante cientos de años había sido mayoritariamente realizada de forma individual por las familias de las personas allí enterradas. “Todos lo sabíamos, teníamos parientes allí, lo cuidábamos”, recordó Rodríguez. “Pero no ha sido hasta hace poco que pudimos tomar medidas concretas para mejorar las cosas allí”. 

El primer paso fue lograr que el sitio fuera reconocido como un hito estatal de antigüedades, una lucha prolongada que se llevó a cabo durante la mayor parte de 2021. La cuestión de quién debería contar la historia del montículo impulsó a la coalición que luchó para proteger el cementerio: la tribu Lipan Apache. de Texas, Big Bend Conservation Alliance y las familias Aguilar y Ornelas de Presidio, representadas por Christina Hernandez. 

Ahora, el grupo necesita grandes donaciones para ayudar a realizar sus sueños de una barrera protectora alrededor del sitio. Durante generaciones, el cementerio se ha visto amenazado por el desarrollo de la ciudad y también por los vecinos que pueden no reconocer la importancia del lugar; a lo largo de los años, los miembros de la familia que cuidan el cementerio han encontrado evidencia de fiestas nocturnas y excursiones en vehículos todo terreno en el lugar sagrado. . 

La barrera está siendo diseñada por Chris Cornelius, un arquitecto indígena de la Nación Oneida. Cornelius se inspiró en el concepto de los centinelas, o centinelas, que marcan el lugar de descanso de muchas personas en el cementerio. El propósito de las centinelas es doble: proteger las tumbas de animales curiosos y velar por los enterrados en un sentido espiritual. Cornelius utilizará la construcción de muros de gaviones, esencialmente, una jaula con rocas apiladas en su interior, para rendir homenaje a los siglos de Lipan que enterraron a sus seres queridos allí y evitaron la necesidad de cavar postes en el suelo.

“El diseño resolvió el problema de que muchos de nosotros no queríamos cavar”, explicó Rodríguez. “Es una idea absolutamente fabulosa y nos ayudará a usar mano de obra local y mantener la actividad de construcción lo más local posible”. 

Hasta ahora, la BBCA ha recaudado $77 000 de los $144 000 necesarios para el proyecto. El alto precio de etiqueta tiene mucho que ver con la delicadeza arqueológica del sitio: tanto el modelado en 3D como las encuestas de radar de penetración en el suelo requirieron que los especialistas viajaran a Presidio para asegurarse de que el diseño no perturbara ninguna tumba. Los resultados preliminares de ese trabajo han revelado que el cementerio es mucho más grande de lo que se pensó inicialmente y servirá de base para los materiales educativos que la tribu Lipan Apache espera publicar como parte de una exhibición permanente en el sitio. 

La Oficina de Convenciones y Turismo de Presidio trabajó junto con el Distrito de Desarrollo Municipal de Presidio para donar $5,000 de cada una de sus organizaciones a la causa. “Es un placer ayudar a garantizar la preservación a largo plazo de este importante lugar histórico”, escribió el director ejecutivo del PMDD, Jeran Stephens, en un comunicado de prensa. “La tribu Lipan representa

las raíces ancestrales de toda la región de Big Bend y la ciudad de Presidio. Su contribución a nuestra comunidad actual debe ser respetada y honrada de manera real”. 

Ambas donaciones locales desbloquearon una donación equivalente de Cibolo Creek Ranch, así como numerosas contribuciones de pequeños dólares de los lugareños de Big Bend. “No solemos tener la oportunidad de unir a la región y ha sido inspirador ver a tantos de toda el área y más allá apoyando este terreno sagrado”, dijo Shelley Bernstein, directora ejecutiva de Big Bend Conservation Alliance. 

Aún así, hay un largo camino por recorrer para proteger el sitio para las generaciones futuras. En lo que respecta a Rodríguez y otros descendientes de Lipan Apache, la historia de Lipan es la historia de todos. “Hay siglos de tejanos del oeste enterrados allí”, explicó. “Nuestra gente está ahí. Tengo antepasados ​​​​enterrados allí, pero diría que si te acabas de mudar aquí y quieres pasar tu vida aquí, te diría que esta es tu gente también”.

Los interesados ​​en donar a GoFundMe pueden visitar este enlace: https://gofund.me/325b4acb