Comienzan los procedimientos judiciales para un hombre de Fort Stockton acusado de poner en peligro a un niño después de la desaparición del Parque Nacional Big Bend 

Hector Flores, Jr. Photo courtesy of National Park Service.

ALPINE — Héctor Flores, Jr., un hombre de Fort Stockton que enfrenta cargos de poner en peligro a un niño después de que él y su hija de nueve años desaparecieron en el Parque Nacional Big Bend a principios de este mes, hizo su primera aparición en la corte esta semana en el Distrito Oeste de Palacio de justicia alpino de Texas. 

Flores, de 49 años, y su hija, quien fue identificada en los procedimientos judiciales por sus iniciales, LF, ingresaron al Parque Nacional Big Bend el 28 de enero y oficialmente se reportaron como desaparecidos el 5 de febrero cuando los voluntarios del parque y los guardabosques descubrieron su vehículo abandonado en Old Ore Road. Fueron encontrados más de una semana después, el 14 de febrero, cerca de Boquillas Del Carmen en México.

Luego de la búsqueda por tierra y aire, que involucró a agencias federales y estatales, así como a las fuerzas del orden público mexicanas, LF fue detenido por la división de Servicios de Protección Infantil del Departamento de Servicios de Protección y Familia de Texas, y Héctor Flores, Jr. fue arrestado y acusado en un tribunal federal de poner en peligro a un niño. 

El cargo es un delito grave de cárcel estatal en Texas, punible con 180 días a dos años de cárcel y una multa de hasta $10,000. Aunque Flores está siendo acusada en un tribunal federal porque el Parque Nacional Big Bend es una jurisdicción federal, los documentos judiciales indican que los fiscales están asimilando la ley estatal de Texas. Flores ha estado recluido en la cárcel del condado de Brewster. 

Los testigos que hablaron en la audiencia preliminar brindaron más información sobre la serie de eventos que llevaron a la partida de Flores al parque y lo que sucedió mientras él y su hija estaban desaparecidos; en particular, la evidencia sugiere que la desaparición en México fue planeada con mucha anticipación. 

El juez David Fannin del Tribunal Federal de Distrito del Distrito Oeste de Texas presidió el caso, con el abogado de Flores, el abogado defensor penal Shane O’Nealy el fiscal federal adjunto Scott Greenbaum argumentando el caso. Los procedimientos judiciales se llevaron a cabo a través de Zoom. 

Alice Downie, agente especial de la Oficina Federal de Investigaciones, fue la primera testigo en comparecer. El FBI se involucró por primera vez en la investigación el 6 de febrero. 

Downie dijo que lo que parecía ser un campamento estaba ubicado cerca del vehículo abandonado de Flores, que estaba ubicado a un cuarto de milla de Ole Ore Road, uno de los caminos menos transitados en una de las partes más remotas del parque. Ella dijo que los guardabosques y las fuerzas del orden encontraron latas de comida vacías, libros, ropa y lo que parecía ser una pipa de marihuana en el sitio. Se encontró una pipa adicional, probablemente utilizada para fumar narcóticos como la metanfetamina, junto a algunas vías cercanas al campamento, dijo.

El agente del FBI calculó la distancia entre el vehículo abandonado de Flores y la frontera con México en un mínimo de 20 millas. Ella dijo que el dúo probablemente no habría caminado en línea recta y habría tenido que atravesar un terreno accidentado como rocas, montañas y cactus. 

Downie dijo que las investigaciones sugieren que la serie de eventos fue fuera de lo común, pero que el viaje de Flores y su hija a México parecía ser premeditado. Flores frecuentaba la Biblioteca Pública de Fort Stockton, donde realizaba investigaciones en Internet y consultaba libros de supervivencia, dijeron testigos. Los libros sobre cómo sobrevivir en la naturaleza, así como la novela 1984 de George Orwell , fueron prestados pero nunca devueltos, dijo Downie.

El agente dijo que antes de conducir al Parque Nacional Big Bend el 28 de enero, conocidos de Flores informaron que él habló de querer vivir fuera de la red en México o en un rancho en Presidio. 

Antes de compartir habitación con un amigo a partir de mayo de 2021, Flores y su hija vivían en su vehículo, dijo Downie. La persona con la que vivían no sabía que salían de la ciudad, dijo el agente. 

Otro enfoque de los procedimientos fue el acceso de LF a alimentos, agua, ropa y vivienda adecuados. El agente Downie dijo que LF informó que se les acabó el suministro de alimentos después de tres días de campamento y caminatas, y que estaban comiendo frutas de cactus en el desierto. Ella dijo que LF estimó que pasaron 20 días sin comer, pero en realidad estuvo más cerca de 14 a 15 días. 

El agente informó que la pareja estaba agotando sus suministros de agua con bastante rapidez y decidió llenar una jarra con agua de un charco que encontraron. Flores tenía tabletas de purificación de agua que usó en ese momento, según LF. 

En cuanto a LF y su comportamiento cuando la encontraron, el agente del FBI dijo que, según las imágenes que había visto de la niña, parecía tener miedo. Se reveló que los mechones de cabello que se habían encontrado en el campamento inicial pertenecían a LF, quien le pidió a su padre que le cortara el cabello porque se estaba ensuciando. Al regresar a los Estados Unidos, LF habló con un defensor de los niños del Departamento de Policía de El Paso, dijo el agente Downie, quien pasó por la serie de eventos con ella. LF dijo que el plan original era conducir hasta México, pero cuando su auto se descompuso, decidieron caminar. Ella dijo que su padre le dijo que la razón por la que iban a México era porque iba a haber un gran terremoto que causaría un tsunami, y México iba a ser una isla segura. 

Flores hizo declaraciones voluntarias, dijo el agente del FBI, diciendo a las autoridades mexicanas que pensaba que se avecinaba un apocalipsis y le dijo al servicio de parques que él y su hija se habían perdido. Sean McCaffrey, guardabosques del Parque Nacional Big Bend, también testificó como testigo. 

Si bien queda por ver si a Flores se le otorgará la libertad bajo fianza, O’Neal argumentó que su cliente no es un peligro para la comunidad, mientras que la fiscalía argumentó que Flores es un riesgo de fuga. El tribunal decidió volver a reunirse el viernes 25 de febrero.

La Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Oeste de Texas se negó a hacer más comentarios. O’Neal le dijo a The Big Bend Sentinel que Flores era optimista sobre el juicio y estaba contento de que a su hija le estuviera yendo bien. Dijo que Flores está en contacto con su hija y sus padres, quienes la están cuidando en este momento. También dijo que, al comunicarse con los amigos y familiares de Flores, todos lo describieron como un padre soltero que se dedicaba al cuidado de su hija.