‘Las cuerdas y las riendas y la alegría y el dolor’: Rodeo regresa a Redford 

REDFORD — El polvo se levantó sobre el DVM Arena este fin de semana por primera vez desde el verano pasado, marcando el regreso de un nuevo Tradición de Redford: rodeo. Vaqueros de todo Texas se reunieron en la pequeña comunidad del Camino del Río para mostrar sus habilidades con la esperanza de llevarse a casa premios en efectivo. 

Los datos del censo utilizados para la redistribución de distritos del condado sugieren que Redford, a unas 15 millas por la carretera de Presidio, tiene una población de 32. Las cifras de población son notoriamente poco confiables en Big Bend, pero después de algunas décadas de cierres fronterizos, la militarización y el auge petrolero de Permian Basin, no es que mucha gente se haya quedado. Aún así, el autobús escolar de Presidio recorre fielmente el río dos veces al día para un puñado de niños, y la comunidad está inventando nuevas formas de celebrar el orgullo de Redford. 

David Márquez, quien ha vivido en Redford la mayor parte de su vida, comenzó a organizar el rodeo el verano pasado. Inicialmente se concibió como una competencia de lazada por equipos entre amigos en Big Bend y ha comenzado a crecer: la competencia de este fin de semana acogió a 20 vaqueros. “He estado rodeado de caballos desde que era un niño”, dijo. Él los entrena para ganarse la vida ahora, y cuando era joven compitió en rodeos en lugares tan lejanos como Junction, Texas. 

El rodeo es un asunto de familia. La arena lleva el nombre de los hijos de Márquez: David, Valeria y Marina. Márquez no solo compitió en el lazo por equipos del fin de semana, sino que también se desempeñó como locutor y maestro de ceremonias, y se tomó un tiempo entre eventos para rociar la arena con agua de un camión de combustible que compró en Presidio y convirtió especialmente para el trabajo. Su esposa y sus hijos manejaron la rampa de ganado, ayudaron a cargar una fila de vacas que esperaban su turno en el ring y levantaron la puerta con cada ola de la bandera rosa oficial. “La parte más difícil es reunir a las vacas y mantener la arena mojada”, explicó. “Sería bueno tener a alguien más en el micrófono, anunciando y eligiendo canciones”. 

Márquez dijo que la mejor parte del día fue ver a los niños más pequeños competir en el ring entre eventos para adultos como carreras de barriles y carga de remolques. Uno de los favoritos de los fanáticos fue ‘Calf Panties’, un evento inventado por Márquez que consiste en poner ropa interior de mujer en el ganado joven. Los niños también fueron elegibles para competir en eventos como una carrera de botas que trajo alegría, y mucho barro, a la multitud. “Siempre es agradable ver a los niños divertirse”, dijo. 

Mientras se animaba a los invitados del rodeo a BYOB, Butch Acosta y Laura Viramontes de Presidio ofrecieron a la multitud comida de vaquero. Acosta y Viramontes sirven barbacoa desde un tráiler los sábados por la mañana en Presidio Farmer’s Market, pero se tomaron el fin de semana libre —y 45 libras de falda— para ayudar a un viejo amigo. Acosta pasó parte de su infancia en Redford y conoce a Márquez desde que era joven. “Esta ha sido la cuarta vez que he ido [al rodeo] y lo he disfrutado”, dijo. “Vendimos todo”.

Cuando se asentó el polvo de la competencia de cuerdas por equipos llena de acción, las festividades llegaron a su fin con la muy esperada competencia de carreras de barriles de cerveza. Un equipo de hombres y un equipo de mujeres formado por miembros de la audiencia se turnaron para relevar a través de la arena. Cada competidor corrió de un extremo a otro, bebió una Lone Star lo más rápido posible y corrió de regreso para etiquetar al siguiente competidor. Si bien el equipo masculino finalmente se llevó la victoria, no todos los competidores masculinos pudieron mantener sus Lone Stars en sus estómagos. 

Daena Baeza e Ysla Castro de Presidio lideraron el equipo femenino con gracia y aplomo. “Cada vez que salimos, se pone mejor y mejor”, dijo Baeza sobre el evento. El esposo de Baeza, César, también ayudó a patrocinar el rodeo a través de su negocio, Baeza Cattle Company. “Es importante apoyar a la gente local”, dijo. 

Si bien la mayoría de los competidores procedían de Big Bend y Permian Basin, un cordelero hizo una caminata de ocho horas con sus caballos desde Weatherford, Texas. Fonzi González, quien trabaja en el rancho A-2 en las afueras de Fort Worth, hizo el viaje para poder ponerse al día con viejos amigos, los Navarrete, muchos de los cuales provienen de Valentine. González nunca había estado en Redford antes. “Pensé que sería un poco duro, pero fue realmente bueno”, dijo. “Eso es lo que es el rodeo: una reunión familiar”.