Estructura de sombra del patio de recreo en marcha para ayudar a los niños de Presidio a combatir el calor

PRESIDIO — En la reunión regular de la semana pasada, el Distrito de Desarrollo Municipal de Presidio seleccionó a los contratistas locales Rodríguez Building Company para diseñar e instalar una estructura de sombra sobre el patio de recreo público. El patio de recreo, ubicado junto a la piscina municipal y el Centro de actividades de Presidio, ve mucha acción en los meses más fríos, pero la sombra es crucial en la ciudad, donde las temperaturas de verano alcanzan regularmente los 110 grados.

“Quiero decir, si estuviéramos en cualquier otro lugar del país, podría no ser tan importante. Pero pasé a las ocho en punto en una tarde de julio y esa es la primera vez que los niños pueden tocar físicamente el patio de recreo porque hacía mucho calor, sí, eso es inaceptable”, dijo el director ejecutivo de PMDD, Jeran Stephens. Necesitamos sombra. 

En la reunión del lunes, Stephens presentó una oferta de Ramón Rodríguez de Rodríguez Building Company para una gran estructura de sombra, que mide 50 pies por 80 pies de ancho. En su perímetro medirá 18 pies de alto, con una altura máxima de 25 pies para proteger completamente el tobogán. En total, el dosel proporcionará aproximadamente 4000 pies cuadrados de sombra. 

Los precios de los materiales necesarios han subido desde el comienzo de la pandemia de COVID tanto que los contratistas como el PMDD han tenido que reducir sus listas de deseos originales para el proyecto. El plan original del grupo incluía canaletas de lluvia a lo largo del dosel de sombra para eventualmente instalar un sistema de captación de agua, pero ese proyecto secundario tendrá que esperar hasta que baje el precio del acero. El sistema de captación de agua permitiría que creciera un trozo de césped cerca del patio de recreo, brindando espacio adicional para jugar y reduciendo la posibilidad de remolinos de polvo durante los meses secos de primavera.

El costo del proyecto se ofreció en $38,500, que se redondeó a $41,800 después de que Rodríguez presentara la idea de instalar topes de goma en los postes de la estructura para evitar que los niños se lastimen accidentalmente con los postes de metal. “Es la propuesta más realista que recibimos”, dijo el presidente de la Junta, Terry Bishop. “Solo se volverá más caro si esperamos”.

Elegir un color para el techo fue el tema más polémico de la reunión. El miembro de la junta, Patrick Manian, señaló que dado que la estructura se puede ver desde la calle principal de Presidio, hacerla brillante y atractiva debería ser una prioridad principal. Stephens rechazó una paleta de colores monótonos del desierto y redujo las opciones a un turquesa y un azul brillante. “Realmente refleja el cielo del desierto”, dijo la secretaria de la junta, Lizette Rohana. 

En una votación estrecha, el azul ganó. Rodríguez estimó que tan pronto como pudiera tener todos sus materiales en orden, el proyecto demoraría 30 días, de principio a fin, y su oferta incluye el costo actual de mano de obra y materiales, por lo que no debería haber sorpresas en la factura final. La estructura de sombra no incluye sombra para el área del arenero, pero el PMDD espera solicitar una subvención para crear una estructura de sombra separada para esa área del patio de recreo. 

El proyecto ha estado en proceso desde octubre. PMDD también ha explorado la posibilidad de construir un parque de patinaje y senderos para bicicletas adicionales, con el interés de expandir la recreación al aire libre para los residentes de Presidio. Esperan ver un impacto gradual que haga que Presidio sea más competitivo como destino para las familias en la industria turística más amplia de Big Bend. 

“Creo que una de las cosas que nos distingue es que sí, no somos tan ricos como algunas de las comunidades circundantes. Pero estamos muy orientados a la familia”, explicó Stephen. Ella y su junta esperan que al expandir las oportunidades para que los niños de Presidio se diviertan, eventualmente las personas que visitan desde otros lugares comenzarán a ver a Presidio como un refugio familiar en Big Bend.