Estudiantes de Presidio High School competirán en el Desafío Nacional de Automóviles Solares

PRESIDIO — En la edición de la semana pasada de Friday Bluebonnet Music Series, un asistente poco probable subió al escenario en los terrenos del mercado de agricultores: un automóvil solar en progreso, construido por estudiantes de Presidio High School. Los estudiantes trabajarán en el automóvil durante el resto del semestre con la esperanza de llevarse a casa el primer premio en una competencia nacional que se llevará a cabo el 12 de julio en Fort Worth. 

El Solar Car Challenge nacional tiene sus raíces en 1993, cuando se formó la organización para enseñar a los jóvenes a “construir y competir con seguridad en autos solares aptos para circular”, según su sitio web. La primera carrera se llevó a cabo en 2005 en el Texas Motor Speedway en las afueras de Fort Worth y ha crecido desde entonces. 

Equipos de todo el país llevarán sus creaciones al Speedway en julio. El equipo de Presidio es el único equipo activo de Texas al oeste de los Pecos, y se enfrentará a competidores de lugares tan lejanos como Los Ángeles, Detroit y Staten Island. 

El maestro de educación técnica y profesional de Presidio High School, Jesús Zubia, ha liderado el proyecto durante muchos años y está ayudando a una nueva generación de estudiantes a recuperarse de los eventos cancelados durante la pandemia. Zubia es el único del equipo con experiencia: los 12 estudiantes que participan en el proyecto están aprendiendo a construir su coche de carreras con energía solar por primera vez. 

Su primer desafío es elegir todos sus propios materiales. “Básicamente, los estudiantes construyen su propio auto desde cero”, explicó. “El peso es un gran problema, por lo que elegimos materiales que ejercen menos presión sobre el motor y menos tensión sobre la batería. Nos dan ciertas reglas, pero no deciden qué baterías usamos ni nada por el estilo”.

El día de la carrera, no todo se trata de velocidad. “No se gana siendo el más rápido”, dijo. “Ganas por qué automóvil es más eficiente y por qué automóvil cubre la mayor cantidad de millas durante la carrera”. 

Después de que los autos sean evaluados por una serie de jueces para asegurarse de que se hayan tenido en cuenta todas las regulaciones del evento, los autos comenzarán su viaje alrededor de la pista: el Texas Motor Speedway, el hogar de la carrera anual All-Star de NASCAR. Correrán todo el día y continuarán durante cinco días para probar la resistencia de los autos.

Los autos solares de los estudiantes de secundaria son un poco más pequeños que sus contrapartes de alta velocidad. “Por lo general, tienen 3 o 4 pies de ancho y alrededor de 8 pies de largo”, explicó Zubia. El automóvil de este año fue diseñado para ser un poco más grande que en años anteriores, para acomodar a Zubia y algunos de los estudiantes más altos. 

Los autos lucen un dosel de paneles solares en la parte superior. El marco de este año será negro, y el resto del auto será en azul y blanco, colores Presidio Blue Devil. 

Además de aprender la mecánica de los automóviles que funcionan con energía solar y fabricar un vehículo seguro y apto para circular, los estudiantes aprenderán importantes habilidades para resolver problemas y formar equipos. Dentro del Texas Motor Speedway, las temperaturas pueden subir a 130 grados, lo que también lo convierte en un evento físicamente desafiante. 

“Estamos ahí como instructores, pero no podemos ayudarlos más allá de darles consejos”, explicó Zubia. “Además de tener un auto eficiente, necesitas tener un equipo fuerte donde todos se comuniquen y todos trabajen. Creará mucho estrés, pero al mismo tiempo, los desafiará a superar todo eso y trabajar juntos”. 

Una vez que el automóvil esté lo suficientemente terminado como para salir a la carretera, Zubia espera organizar un día de exhibición en la ciudad para que los estudiantes puedan conducir por la ciudad y mostrar su arduo trabajo. El coche debería estar listo y funcionando a finales de abril. 

“En última instancia, están aprendiendo un poco como soldadores, programadores, electricistas, mecánicos”, dijo. “Pero gran parte es la resolución de problemas: estar listo para encontrar una solución para cualquier problema que pueda surgir”.