Héctor Flores Jr. se declara inocente de cargo de poner en peligro a menores

ALPINE — Héctor Flores Jr., un hombre de Fort Stockton acusado de poner en peligro a un niño en una corte federal después de desaparecer con su hija en el Parque Nacional Big Bend, se declaró inocente la semana pasada.

Flores y su hija se convirtieron en sujetos de una búsqueda de personas desaparecidas de varias agencias después de desaparecer en el Parque Nacional Big Bend a fines de enero, su automóvil fue encontrado abandonado en una parte remota del parque. Fueron encontrados semanas después en México, en una comunidad agrícola remota en Coahuila al otro lado del río desde el parque, después de haber caminado hasta allí. La hija de Flores dijo a los investigadores que la pareja había sobrevivido aproximadamente dos semanas sin una alimentación adecuada. 

El 10 de marzo, un gran jurado acusó a Flores de un cargo de poner en peligro a un niño. El abogado de Flores, Shane O’Neal, argumentó en ese momento que el gobierno se estaba “esforzando” en el cargo y le dijo a The Big Bend Sentinel que su cliente había tomado medidas para tratar de garantizar la seguridad de su hijo durante el viaje. “Este estatuto realmente está destinado a penalizar a las personas que abandonan a sus hijos o los dejan en un automóvil, lo que puede causar lesiones graves bastante predecibles, o por casos de negligencia”, dijo. “No hay indicios de que el Sr. Flores fuera otra cosa que un padre amoroso que emprendió algo arriesgado, pero que también tomó las medidas adecuadas para mitigar ese riesgo”.

Hablando en la audiencia preliminar de Flores en febrero, la agente especial del FBI Alice Downie dijo que los investigadores habían descubierto que el viaje de Flores al parque parecía haber sido planeado con anticipación: había sacado libros de supervivencia de la biblioteca y les dijo a sus conocidos que quería vivir de ellos. la cuadrícula. 

El caso de Flores se ha complicado por el hecho de que los cargos son federales pero “asimilan” un estatuto estatal, porque el presunto peligro infantil tuvo lugar en tierras federales: el Parque Nacional Big Bend. Por esa razón, Flores puede ser acusada a nivel federal de lo que de otro modo se consideraría un delito estatal. En Texas, el delito grave de poner en peligro a un niño se castiga con hasta 180 días de cárcel y una multa de hasta $10,000. O’Neal dijo que está investigando cómo las leyes estatales y federales entrelazadas en este caso podrían complicar el proceso.

Flores todavía se encuentra recluido en la cárcel del condado de Brewster y su hija está al cuidado de una familia extensa. El niño fue puesto inicialmente bajo la custodia de los Servicios de Protección Infantil al ser encontrado.