El administrador de la ciudad de Presidio, Brad Newton, fue despedido en una reunión del consejo de la ciudad

PRESIDIO — En una emotiva conclusión de una reunión de casi cuatro horas, el Concejo Municipal de Presidio votó unánimemente el lunes por la noche para despedir a Brad Newton como administrador de la ciudad. La decisión se tomó después de semanas de largas discusiones a puerta cerrada. 

El alcalde John Ferguson se dirigió a Newton entre lágrimas en su informe de alcalde. “Quiero agradecerles por su servicio a la ciudad de Presidio desde el fondo de mi corazón”, dijo. “Todos nosotros, en nuestros trabajos y en nuestras vidas, cometemos errores”. 

Debido a que el contrato del administrador de la ciudad se discutió en una sesión ejecutiva en la que el consejo se reúne en una sala separada para abordar temas delicados en privado, no se proporcionó al público el motivo del despido de Newton. Los funcionarios de la ciudad se negaron a comentar sobre el asunto, y el propio Newton no respondió a una solicitud de comentarios al cierre de esta edición 

Ferguson dejó claro que se oponía al despido de Newton. “Siento que ha hecho el mejor trabajo de todos los administradores de la ciudad con los que he trabajado desde 2013”, dijo. “Durante el año pasado, sacaste a Presidio de algunos de nuestros tiempos más oscuros. Tú eras el capitán del barco. 

El giro más reciente de Newton como administrador de la ciudad comenzó en febrero de 2021, cuando el exadministrador de la ciudad, Joe Portillo, renunció, lo que avivó la controversia sobre el pasado financiero problemático de la ciudad. El ayuntamiento nombró a Newton, quien en ese momento se desempeñaba como director ejecutivo del Distrito de Desarrollo Municipal de Presidio, para que se desempeñara como administrador interino y lo contrató formalmente de un grupo de tres candidatos el otoño pasado. 

En un comunicado de prensa, Ferguson detalló algunos de los logros de Newton durante el tiempo que trabajó para la ciudad. “Newton había trabajado en diferentes puestos para la Ciudad de Presidio durante los últimos 10 años o más como director de desarrollo económico, director ejecutivo del Distrito de Desarrollo Municipal de Presidio y administrador de la ciudad en dos ocasiones distintas”, escribió Ferguson. “Desempeñó papeles importantes en varios proyectos importantes de infraestructura para Presidio, incluida la planta de tratamiento de aguas residuales, el servicio de gas natural al parque industrial, la rentabilidad del relleno sanitario, la expansión del puente internacional y, más recientemente, la supervisión del retorno de auditorías financieras anuales oportunas para la ciudad en 2021, después de un lapso de ocho años”.

Al final de la reunión del lunes, el Concejo también se movió para eliminar el puesto de directora financiera, que actualmente ocupa Malynda Richardson, y agregar el puesto de especialista financiera a la lista de la ciudad. El nuevo puesto tiene muchas de las mismas responsabilidades del CFO, pero cambia su alcance de una función de supervisión a una función no supervisora. 

Newton había transferido a Richardson de su cargo anterior como directora de EMS el 1 de febrero; mientras las finanzas de la ciudad estaban en crisis, Richardson ocupó ambos cargos. Por un breve momento el lunes por la noche, le preocupó haber perdido a ambos. “¿Estoy siendo despedida o debería presentarme a trabajar por la mañana?” preguntó al consejo. 

La secretaria de la ciudad, Brenda Lee Ornelas-Acuña, no tardó en responder. “Usted es la nuevo especialista en finanzas”, dijo.