El piloto en el accidente aéreo de Presidio enfrenta cargos federales de contrabando de personas y se le otorga libertad condicional

PECOS — Tobias Penner Peters, identificado por las autoridades como el piloto de un avión que se estrelló en las afueras del aeropuerto Presidio-Lely el 30 de diciembre, compareció por segunda vez ante el tribunal el martes ante el juez federal David Fannin. Había cinco inmigrantes indocumentados de México a bordo cuando supuestamente Peters se estrelló, y se cree que es parte de una operación de contrabando de personas. Fannin le otorgó a Peters la libertad condicional: después del procesamiento, se le permitirá esperar a que finalicen los procedimientos judiciales desde su casa en Seminole.

Alrededor de las 4 p.m. el 30 de diciembre, un testigo presencial vio caer el avión poco más allá de la pista de aterrizaje en el aeropuerto de Presidio. La Patrulla Fronteriza y la Oficina del Sheriff del Condado de Presidio (PCSO) fueron enviadas a la escena, donde descubrieron a dos personas indocumentadas que habían resultado heridas. Una de las heridas de los migrantes era tan grave que fue trasladada en avión a un hospital para tratar sus heridas.

Los agentes de la Patrulla Fronteriza se encontraron más tarde con otros tres migrantes, uno de los cuales informó que Peters había huido de la escena y sangraba profusamente por el área del ojo derecho. Unos días después, la PCSO y las Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI, por sus siglas en inglés) realizaron una entrevista con una de las personas indocumentadas a bordo del avión, quien pudo identificar a Peters en una fila de fotografías. Según una denuncia penal, el migrante también dijo que lo habían visto huir del lugar con radios portátiles, papeles, un teléfono celular y lo que parecía ser un arma de fuego.

Ese día, el investigador de HSI, Coleman Boring, presentó una declaración jurada en la que testificaba que tenía razones para creer que Peters había violado las leyes federales contra el tráfico de personas. Peters está acusado de “transporte de extranjeros ilegales” y “transporte de extranjeros ilegales que causa lesiones corporales graves”.

La persecución de Peters continuó durante meses. Finalmente fue arrestado por la Oficina del Sheriff del Condado de Presidio en el Puente Internacional de Presidio el 25 de marzo. La fianza se fijó inicialmente en $188,000 y estuvo recluido en la Cárcel del Condado de Presidio. El 4 de abril, la oficina del fiscal federal en Alpine presentó un recurso de hábeas corpus solicitando que Peters sea “entregado y entregado” a un alguacil federal.

La audiencia preliminar de Peters se llevó a cabo el 12 de abril. La fiscal federal Ashley Hoff presentó una moción para detener a Peters con el argumento de que creía que “existía un grave riesgo de que el acusado huyera si lo liberaban bajo fianza” y que planteaba “una peligro para la comunidad”.

Fannin negó la moción, en cambio fijó una fianza de $100,000 y fijó las condiciones de liberación para Peters. En términos generales, los acusados ​​federales liberados condicionalmente no pueden violar leyes federales adicionales mientras esperan la sentencia y el juicio y deben responder a la solicitud del tribunal de muestras de ADN y comparecencias ante el tribunal.

Las condiciones adicionales otorgadas para Peters restringirán su viaje dentro de Texas y Nuevo México, para “resolver asuntos legales pendientes”. No se le permitirá beber alcohol ni viajar a México. Fannin ordenó que Peters observe un toque de queda y estará restringido a su residencia en Seminole. La orden entrará en vigor “al procesarse”. Al cierre de esta edición, no estaba claro si Peters había sido liberado.

Peters ha contratado a dos abogados, ninguno de los cuales respondió para hacer comentarios al cierre de esta edición. La Oficina del Fiscal de los Estados Unidos tampoco respondió para hacer comentarios al cierre de esta edición.