La búsqueda de huevos de Pascua regresa a la Biblioteca Pública de Presidio después de una pausa de 2 años

PRESIDIO — Por primera vez desde 2019, los niños en su mejor momento dominical acudieron en masa a la Biblioteca Pública de Presidio para celebrar la primavera. La bibliotecaria Carmen Elguezabal y su legión de voluntarios, en su mayoría adolescentes locales del Proyecto Homeleaf y la Sociedad Nacional de Honores de Presidio High School, pasaron algunas horas de la tarde escondiendo huevos frenéticamente alrededor del Centro de Actividades de Presidio.

“Fue perfecto, especialmente considerando el clima de la mañana”, dijo Elguezabal. El clima primaveral en Presidio se puede resumir bastante bien con el dicho “febrero loco y marzo otro poco”: este año, el loco se ha extendido hasta abril, levantando polvo y manteniendo a la gente adentro. Elguezabal pasó la mañana en la biblioteca, viendo cómo el remolino borraba las montañas.

El viento se calmó al caer la tarde y Elguezabal y su equipo de conejitos de Pascua pudieron llevar a cabo su misión. Ella ha tratado de reciclar el mismo alijo de huevos de plástico a lo largo de los años, aunque algunos inevitablemente se van después de cada evento. Su equipo puso dulces en huevos pequeños y numeró un puñado de huevos más grandes que correspondían a canastas de regalo llenas de juguetes, refrigerios y otras golosinas de las tiendas de dólar locales.

Elguezabal se esmeró en asegurarse de que nadie se quedara fuera de la diversión. “Nadie se fue llorando porque me aseguré de tener dulces para todos los que no llegaron a tiempo”, dijo. “Tenía una canasta con algunos dulces solo para ellos”.

En una ciudad cuyas apretadas agendas de primavera giran en torno al béisbol de las Pequeñas Ligas y la Cuaresma, programar un evento divertido y secular para que todos disfruten puede ser difícil. Elguezabal decidió organizar el evento justo antes de la Semana Santa, cuando muchas familias de Presidio cruzan la frontera para estar con sus seres queridos. “Los viernes son malos”, testificó Elguezabal por experiencia. “La mitad de la semana siempre ha funcionado muy bien”.

Es una anfitriona experta y ha organizado una fiesta de Pascua en la biblioteca casi todos los años desde el año 2000. Originalmente, la caza fue patrocinada por un banco local y las canastas venían con grandes premios en dólares, como bicicletas y equipo deportivo. La biblioteca se mudó de casa y cambió su estructura de financiamiento desde entonces, y Elguezabal comenzó a suministrar los dulces ella misma y a recibir donaciones de golosinas de donantes más pequeños. Aunque a lo largo de los años ha tenido que reducir las cosas, siempre ha sido uno de sus eventos favoritos para organizar.

Entonces llegó la pandemia de COVID. Elguezabal sintió la responsabilidad de mantener seguros a los niños locales y canceló el evento dos años seguidos. “Mi principal preocupación era la reunión”, dijo. “Pero espero que ahora nuestro distrito se mantenga libre de COVID”.

Para la fiesta de este año, Elguezabal modificó algunas de las actividades (servir comida, leer un cuento juntos en el interior, hacer manualidades) para que sean seguras para el COVID, a pesar de que los números de Presidio se han reducido desde el aumento de Omicron. Mantuvo todo al aire libre y repartió bocadillos y bebidas para que las familias tuvieran la opción de mantenerse socialmente distanciadas.

Después de la pausa, Elguezabal se conmovió al ver a más de cien niños de Presidio reunidos frente a la biblioteca para divertirse. “Fue increíble. Estaba abrumada de felicidad y alegría”, dijo. “Fue muy emotivo para mí ver a todos estos niños regresar a la biblioteca después de años de ser la bibliotecaria solitaria”.

Miranda Figueroa estaba vestida de punta en blanco con un impecable vestido azul marino elegido por su madre. “Llegamos tarde”, dijo. Aún así, de alguna manera logró enganchar una gran canasta de regalo con un libro para colorear y juguetes llamativos. “Tuvimos suerte porque nuestro amigo ganó como cuatro canastas”, explicó.

Muchos de los niños reunidos, como César Ramos, llegaron luciendo su atuendo de las Pequeñas Ligas, vestidos para practicar en los campos de béisbol de al lado. Después de un día completo en la escuela, una cacería de huevos de Pascua llena de acontecimientos y béisbol, Cesar estaba hecho papilla. “No sé cómo lo hago todo”, dijo.

Elguezabal espera que al guiar a los niños locales a divertirse en la biblioteca, mantendrán buenos hábitos de lectura y aprenderán a ser usuarios de la biblioteca de por vida. Si los números locales de COVID se mantienen bajos, espera desarrollar una serie de lectura de verano con la ayuda de la Dra. Jennifer Miller-Ray, científica de investigación cognitiva y profesora de educación K-12 en Sul Ross. “Lo hicimos de forma remota el año pasado con COVID, y hubo alrededor de 10 niños involucrados. Esperamos hacerlo de nuevo y tener más participación”.

Para Elguezabal, quien ha estado tratando de alentar a los niños locales a leer desde que fundó la biblioteca en 1983, un año antes de que Presidio se incorporara como ciudad. A veces, ser la “bibliotecaria solitaria” en un equipo de uno puede tener sus inconvenientes. Está agradecida por Antonio Serrano, quien brinda ayuda a tiempo parcial a través de la Fundación AARP. Aún así, a menudo se la deja sola para dejar sus propios libros, pedir nuevos equipos y solicitar financiación.

El regreso de la celebración de la Pascua proporcionó un viento muy necesario en sus velas. “Me trajo recuerdos”, dijo. “Los padres estaban muy contentos. Era un nuevo comienzo — ahora tengo una actitud positiva”.