Emergent Air se hará cargo de los servicios EMS del condado de North Brewster el 1 de mayo

CONDADO DE BREWSTER: los funcionarios del condado de Brewster y el Concejo Municipal de Alpine votaron en reuniones separadas el martes para aprobar un contrato de servicios EMS con la compañía Emergent Air, que fue seleccionada recientemente por ambos órganos de gobierno para hacerse cargo de los servicios 911 para el condado de North Brewster.

La decisión llega justo a tiempo, ya que Emergent Air se hará cargo oficialmente de las llamadas al 911 para el área este domingo 1 de mayo. En una entrevista con The Big Bend Sentinel, un representante de Emergent Air compartió que han obtenido el personal, los vehículos y el equipo necesarios para asumir el servicio según lo previsto.

Los funcionarios de la ciudad y el condado han estado trabajando desde diciembre de 2021 para asegurar un nuevo proveedor de EMS después del repentino fallecimiento del director de Alpine EMS y jefe de bomberos Michael Scudder. Sopesando la opción de un contratista privado versus un servicio administrado por el condado, los funcionarios finalmente optaron por asociarse con la empresa Emergent Air con sede en El Paso a mediados de marzo, lo que le dio a la empresa un poco más de un mes para establecer personal, ambulancias, suministros y equipos para una operación EMS basada en Alpine.

En una reunión de la corte de comisionados el martes, el juez Eleazar Cano dijo que al aumentar los servicios, Emergent Air estaba gastando una cantidad considerable de dinero en equipos, induciendo nuevas ambulancias y parecía decidido a comenzar adecuadamente. 

“Creo que su compromiso con su cargo es bastante alto. Quieren asegurarse de tener lo que necesitan”, dijo Cano.

Walter Kuykendall, gerente de programas de Emergent Air, que está poniendo en marcha la empresa en Alpine, convocó a la reunión. El jefe de Bomberos y EMS de Terlingua, Greg Hennington, cuyo servicio intervino para proporcionar cobertura 911 para el condado de North Brewster mientras los funcionarios buscaban un reemplazo, dijo que estaban en conversaciones productivas con Emergent Air y que se sentía optimista sobre la transición.

“Estamos emocionados de tener a estos muchachos aquí. Ya estamos hablando de cómo podemos trabajar juntos en el sur del condado”, dijo Hennington.

Emergent Air tendrá un contrato conjunto con el condado de Brewster y la ciudad de Alpine. Según el contrato, la ciudad de Alpine pagará a Emergent Air $13,397 por mes y el condado de Brewster pagará $15,828 a cambio de los servicios de EMS. Estos subsidios son los mismos que se proporcionaron para mantener el negocio EMS de Scudder.

Los términos del contrato se diseñaron para brindar flexibilidad al condado y la ciudad, así como a Emergent Air en caso de que el acuerdo no sea adecuado para ninguna de las partes. Según el contrato, Emergent Air cumplirá un mandato inicial de dos años, seguido de tres extensiones posteriores de un año. Cualquiera de las partes puede rescindir el contrato con un preaviso de 120 días.

El contrato toca la satisfacción del paciente y establece que Emergent Air debe realizar encuestas a los pacientes, ya sea por correo postal o electrónico. El Ayuntamiento de Alpine o el Tribunal del Comisionado del Condado de Brewster también pueden solicitar una copia de la política de preguntas y respuestas de Emergent Air para su revisión periódica. El contrato requiere que Emergent Air presente informes mensuales con numerosos puntos de datos, incluida la cantidad de llamadas, el tiempo de transporte y los niveles de personal.

En una entrevista con The Big Bend Sentinel, Kuykendall, quien actualmente se desempeña como gerente de Alpine de Emergent Air mientras la compañía busca un director de EMS más permanente para el servicio recién establecido, dijo que también tienen la intención de honrar el contrato apareciendo regularmente en las reuniones del comisionado, reuniones de la corte y del consejo de la ciudad.

Emergent Air deberá celebrar acuerdos de ayuda mutua con los servicios de EMS circundantes, incluidos el parque nacional, Terlingua Fire y EMS, Marfa EMS, Jeff Davis County EMS, Presidio EMS, Terrell County EMS y Pecos EMS, todos los cuales Kuykendall está trabajando actualmente. en asegurar.

Principalmente un servicio de transporte aeromédico de emergencia, Emergent Air fue fundado en 2020 por Lee King. Este es su primer contrato de transporte terrestre 911, pero los líderes de la compañía, incluidos Kuykendall y King, que son paramédicos, han trabajado anteriormente en una capacidad de servicio terrestre 911. Una empresa para la que trabajaron anteriormente realizó llamadas al 911 para Deming y Carlsbad, Nuevo México.

Kuykendall dijo que cree que debido a que son locales, fuera de El Paso, y agregaron toques personales a sus presentaciones ante la corte del comisionado y el concejo municipal, pudieron ganar el contrato de servicios de EMS.

“No creo que nadie más, ninguna de las otras empresas, tuviera sus dueños aquí”, dijo Kuykendall. “Y ayudó que conozcamos los SEM rurales. Eso es lo que se nos ocurrió hacer”.

Kuykendall ha estado ocupado organizando orientaciones e incorporando a los nuevos empleados de Emergent Air. Dijo que la compañía está buscando contratar de 10 a 12 personas a tiempo completo, y actualmente tiene ocho personas contratadas, la mitad de las cuales son locales del condado de Brewster. Los médicos realizarán turnos de 48 horas, dijo Kuykendall. Dijo que hasta ahora ha estado atrayendo candidatos de boca en boca y ha tenido éxito en el reclutamiento, pero ahora que el contrato está finalizado, ampliará su búsqueda.

“Cada vez que hacíamos nuestras presentaciones, decíamos que estábamos tratando de que nuestra paga fuera competitiva, muy competitiva para el mercado local, que incluye a El Paso”, dijo Kuykendall. “Eso es lo que hemos hecho, así que tuvo el efecto que esperábamos”.

Además de ofrecer un salario competitivo, Kuykendall dijo que debido a que el área del condado de North Brewster experimenta un volumen de llamadas más bajo que el de un área muy desarrollada, puede ser un lugar adecuado para que los médicos cercanos realicen turnos adicionales, que algunos de sus empleados de El Paso tienden hacer, actuando como personal de apoyo mientras el servicio se pone en marcha.

“Vale la pena el viaje de tres horas para venir a trabajar aquí”, dijo Kuykendall. “Este es un lugar bastante bueno para venir y aprender llamadas al 911 y obtener experiencia”.

Por ahora, Emergent Air utilizará tres ambulancias Alpine EMS que compró de la propiedad de Schudder, que habrá vuelto a montar. La compañía también tiene la intención de incorporar gradualmente dos o tres ambulancias usadas recién compradas específicamente para el servicio Alpine. También ha pedido una ambulancia nueva, pero puede tardar alrededor de un año en llegar.

“Las ambulancias usadas que tenemos tienen menos millaje y ya han sido revisadas por los mecánicos, son excelentes ambulancias para esta ubicación”, dijo Kuykendall.

Por ahora, mientras Emergent Air espera nuevos diseños de logotipos, las ambulancias tendrán el mismo aspecto que las antiguas ambulancias “Alpine EMS”. El nuevo logotipo probablemente aparecerá como “SEM del condado de Brewster, operado por Emergent Air”, dijo Kuykendall en la reunión del tribunal del comisionado.

Emergent Air arrendará espacio en el Departamento de Bomberos Voluntarios de Alpine por $1,000 al mes y continuará utilizando su oficina y dormitorios preexistentes ubicados en el Aeropuerto Municipal Alpine-Casparis. Los equipos y medicamentos también se almacenarán en el aeropuerto. Kuykendall dijo que espera tener asegurada la vivienda del personal para el 1 de junio, pero mientras tanto probablemente hospedará al personal en un Airbnb.

Emergent Air se beneficia de una relación preexistente con el Centro Médico Regional Big Bend, realizando transferencias aéreas para el hospital, lo que planea continuar haciendo, dijo Kuykendall.

El contrato estipula que el dinero que el condado recibe del Consejo Asesor Regional “J” de Texas (JRAC, por sus siglas en inglés), una red local del sistema de trauma, se depositará en una cuenta especial para educación pública y capacitación de médicos del condado de Brewster, aunque Emergent Air puede solicitar f financia directamente para EMS, si es necesario. Su objetivo a largo plazo es asociarse con otras entidades para desarrollar la fuerza laboral local, dijo Kuykendall.

Después de muchas idas y venidas con la corte del comisionado y un grupo de trabajo de EMS, la ciudad y el condado mencionaron la falta de fondos y tiempo como los principales factores que contribuyeron a su decisión de optar por una empresa privada en lugar de un servicio de ambulancia administrado por el condado. Pero se ha discutido ampliamente una solución regional de EMS para el área de los tres condados, que Kuykendall dijo que respaldarían, en caso de que finalmente se materialice.

“Es algo que apoyaríamos, que haríamos todo lo posible para que sea un éxito”, dijo Kuykendall.

Dijo que desde su tiempo en Alpine configurando el nuevo servicio, ha tenido conversaciones con una variedad de partes interesadas y Emergent Air ha sentido el apoyo de la comunidad en general.

“Hasta ahora, todos han sido geniales. Todos nos apoyaron desde el primer momento. Ha sido una experiencia agradable aquí”, dijo Kuykendall. “Todos los empleados han sido agradables y muy abiertos a algunos de los cambios que vamos a traer”.