El fiscal de distrito se mueve para desestimar el caso penal contra Jeff Leach, ya que se permite que avance la demanda civil de Leach contra la presunta víctima

CONDADO DE BREWSTER — Después de aproximadamente un año de poco o ningún movimiento en ninguno de los dos frentes, tanto el caso penal contra Jeff Leach, que en 2020 arrojó una acusación formal del gran jurado por un delito grave de agresión sexual, como el caso civil que Leach había presentado contra uno de sus los acusadores han visto cambios marcados con días de diferencia, ambos a favor de Leach.

El viernes, el Octavo Tribunal de Apelaciones de El Paso revocó la decisión de un juez del condado de Brewster de desestimar la demanda por difamación que Leach, el fundador de Basecamp Terlingua, había presentado contra un exempleado que lo acusaba de agresión. Ahora, más de dos años después de su desestimación, ese caso se reanudará en la corte de primera instancia.

Luego, el lunes, el fiscal de distrito adjunto William E. Parham, de la oficina del fiscal de distrito 83 Ori White, quien asumió el cargo a principios de 2021, presentó una moción para desestimar el cargo de agresión sexual contra Leach, citando pruebas insuficientes. A partir de diciembre de 2020, cuando el exfiscal de distrito Sandy Wilson todavía ocupaba el cargo, el caso estaba listo para ir a juicio, presumiblemente dentro del próximo año.

La prolongada batalla legal, que The Big Bend Sentinel ha cubierto extensamente, comenzó en 2019, cuando Leach demandó a la exempleada Katy Milam por difamación e infligir intencionalmente angustia emocional después de que ella les dijo a las autoridades que Leach la había retenido y le dijo “él obtiene lo que el quiere.”

En medio de la demanda civil contra Milam, que también se hace llamar Schwartz, tres mujeres más se presentaron con acusaciones de violación y agresión sexual contra Leach. Una de esas mujeres, que pidió no ser nombrada en nuestro informe, presentó una declaración jurada alegando que Leach la había violado en 2014; fue esa declaración jurada la que finalmente condujo a la acusación formal de Leach a principios de 2020. La mujer que presentó esa declaración jurada se negó a comentar para esta historia.

Alrededor de ese tiempo, el juez Stephen Ables desestimó el caso de difamación de Leach contra Schwartz, afirmando que el relato de Milam sobre su supuesta experiencia con Leach estaba protegido por las leyes de libertad de expresión. Leach apeló esa decisión y trasladó la demanda a la Octava Corte de Apelaciones en El Paso, donde podría continuar como una mediación por lesiones personales. La abogada de Milam, Jodi Cole, solicitó que se desestimara la apelación en marzo de 2021, argumentando en parte que los abogados de Leach no podían probar que ninguna de las declaraciones de Milam fuera falsa y que Milam estaba ejerciendo su derecho de la Primera Enmienda.

Mientras tanto, en el proceso penal, la entonces fiscal de distrito Sandy Wilson dijo en diciembre de 2020 que su oficina le había ofrecido a Leach su “mejor y última oferta de declaración de culpabilidad”, y el juez Roy Ferguson le dijo a Leach que enfrentaría un juicio con jurado en los próximos meses.

Ahora, la demanda por difamación avanza y el sucesor de Wilson se ha movido para desechar el caso penal.

El motivo de la opinión del tribunal de apelaciones de revocar la desestimación del tribunal de primera instancia no se reduce a los méritos de la demanda o los méritos de la desestimación, sino a los plazos incumplidos y una ordenanza que dicta el plazo para tales desestimaciones.

El despido se hizo bajo la Ley de Participación Ciudadana de Texas, que protege a las personas de ser demandadas por ejercer sus derechos legales. Una vez que se presenta una moción para desestimar bajo la TCPA, establece la opinión, se establece un plazo legal de 60 días para una audiencia sobre el despido. Se puede conceder una prórroga de 90 días, pero se prohíbe una prórroga de más de 90 días a menos que el tribunal permita el descubrimiento relacionado con la moción TCPA.

En este caso, el despido se concedió pasado el plazo de 90 días. La orden del tribunal de primera instancia reconoció el incumplimiento del plazo, pero consideró que se había incumplido por una buena razón: “(1) las condiciones del expediente del Tribunal de Distrito 394, (2) la asignación de dos jueces de primera instancia posteriores como resultado de la anulación del primero juez asignado, (3) la lejanía física de la Corte y (4) los lugares acordados por el abogado”. (Con respecto a la reorganización de los jueces, el primer juez de primera instancia se recusó y Leach se opuso al segundo).

Pero el tribunal de apelaciones ha dicho que está sujeto a los límites del estatuto TCPA. “Las razones de la audiencia tardía aquí son totalmente comprensibles, pero no estamos facultados para injertar en un estatuto una nueva excepción a la fecha límite, sin importar cuán convincentes puedan ser las razones para una excepción en este caso particular”, se lee en la opinión.

Jodi Cole, la abogada de Milam, dijo que ella y su cliente no se dejaron intimidar. “Este caso está dedicado a todos los destinatarios de comportamiento abusivo y agresivo”, dijo Cole. “No seremos silenciados.”

Cole también compartió la siguiente declaración de Milam: “Esta es solo una oportunidad para resolverlo de una vez por todas. No estoy retrocediendo. No estoy desmoralizado en lo más mínimo, y nunca seré silenciado”.

Luego está el caso penal contra Leach, a punto de ser desestimado si un juez del condado de Brewster concede la moción del fiscal de distrito, que cita las siguientes razones para la desestimación solicitada: “Después de la revisión de las pruebas y la investigación del caso, incluidas las declaraciones de los testigos y las entrevistas. por aplicación de la ley, plazos, fechas y circunstancias entre las partes, no hay pruebas suficientes para proceder con el enjuiciamiento y en interés de la justicia”.

Cuando se le contactó por teléfono, el fiscal del distrito 83, Ori White, dijo que su oficina no creía que hubiera pruebas suficientes para influir en el jurado. “Es algo que no creemos que podamos persuadir al jurado más allá de una duda razonable”, dijo White. “Y tenemos muchos casos, todas las cárceles están llenas y solo tenemos que concentrarnos en los casos que creemos que podemos ganar”.

Cuando se le pidió que explicara los obstáculos que enfrentó el fiscal para producir pruebas suficientes, White dijo: “Sentimos que el jurado no creería que no fue consensuado”.

El exfiscal de distrito Sandy Wilson, durante cuyo mandato Leach había sido acusado y procesado, no estuvo de acuerdo. “Pensé que el caso era válido, y hay muchas pruebas que demuestran que no solo se lo hizo a ella sino también a otras mujeres”, dijo Wilson, cuando se le contactó por teléfono.

“Ella tenía algunas buenas pruebas que mostraban dónde hizo un seguimiento después del incidente para probar su veracidad que podría haber sido presentada en la corte, y creo que el jurado podría haber tenido suficientes razones para creer que él era culpable de ese crimen. ,” ella continuó. “Y creo que eso es una parodia para las mujeres, que eso haya sucedido. Odio escuchar que sucedió, pero no me sorprende”.

Ella vio el caso y su posible resultado como indicativo de un problema mayor en la región. “Muchos hombres aquí no consideran que la violación sea un gran problema”, dijo.

Se fijó una audiencia sobre la moción de desestimación para la mañana del 12 de mayo, según la oficina del secretario del distrito del condado de Brewster. La abogada de Leach, Rae Leifeste, no respondió a una solicitud de comentarios al cierre de esta edición.