Fort Leaton reabre después de 4 meses de cierre

La nueva interpreté el fuerte, Regina Lillibridge, habla sobre la historia del Presidio en un recorrido del Fort Leaton.

PRESIDIO — Fort Leaton, la entrada de Presidio al complejo del Parque Estatal Big Bend Ranch, reabrió la semana pasada después de cuatro meses de cierre. Durante el invierno y principios de la primavera, los guardabosques se alojaron en un edificio temporal al otro lado de la calle mientras el equipo de mantenimiento del parque hacía las reparaciones necesarias.

“Hicimos una renovación eléctrica completa para el sitio histórico estatal de Fort Leaton”, explicó el superintendente del complejo de parques, Nathanael Gold. “Lo que descubrimos es que algunos de los componentes eléctricos que se instalaron en los años 70 estaban desactualizados y necesitaban urgentemente actualizaciones. Muchas de las mejoras en realidad no serán visibles a simple vista, pero lo que mejoró notablemente es la iluminación en nuestro centro de exhibición: realmente iluminó esa habitación oscura”.

Además del cableado completamente nuevo, el personal del parque tiene otra razón para celebrar: Regina Lillibridge se unió a las filas hace tres semanas como la nueva intérprete del fuerte, un trabajo que implica ayudar a los visitantes a comprender la historia cultural y social del parque. Como parte de una recaudación de fondos más grande y una celebración organizada por Friends of Big Bend Ranch State Park, Lillibridge realizó recorridos durante el fin de semana que mostraron la historia local.

Fort Leaton tiene un pasado histórico y sangriento: fue fundado y fortificado por Benjamin Leaton, un cazador de cabelleras de orígenes misteriosos, en 1848. Leaton se ganó la reputación de utilizar la lejanía y la anarquía de la región para enfrentar a estadounidenses, mexicanos y nativos locales. grupos unos contra otros.

El recorrido de Lillibridge no rehuye la cruda realidad de la historia del fuerte, sino que se enfoca principalmente en la vida cotidiana en el área de Presidio justo después de la Guerra México-Estadounidense. Los aspectos más destacados del recorrido incluyen la panadería y la herrería del fuerte, y un vagón de madera gigante con ruedas de 9 pies de ancho replicadas para mostrar el tipo de vehículos que transportarían plata a lo largo del Camino Chihuahua.

Los recorridos interpretativos del fuerte se detendrán durante las vacaciones de verano para mantener a los visitantes alejados del calor. En ese tiempo, Lillibridge centrará su atención en el alcance comunitario. “Durante la temporada baja, voy a la biblioteca y visito escuelas para restablecer esas conexiones”.

Ella espera relanzar el programa de docentes para estudiantes del parque en el otoño. Los miembros actuales del concejo municipal Arian Velázquez-Ornelas y Joe Andy Mendoza fueron estudiantes docentes en Fort Leaton cuando eran adolescentes, y el programa ha sido un punto culminante para generaciones de residentes de Presidio. “Tuvimos la enorme bendición de que el grupo Friends ofreciera una beca y promocionara ese programa para que podamos ofrecerlo a más niños”, dijo.

Gold espera que el programa de estudiantes docentes sea otro paso para fortalecer la relación entre el parque y la ciudad de Presidio. “Esperemos que algún día puedan volver y ser potencialmente guardaparques o superintendentes; uno de nuestros objetivos dentro de Big Bend Ranch es crear un equipo local de presidentes que tengan pasión por los parques y las tierras públicas”.