Los equipos de cohetes de Presidio reciben la bienvenida local después de la competencia nacional

PRESIDIO — Los dos equipos de cohetes de Presidio High School regresaron de la competencia nacional el lunes por la noche con escolta policial, no por actividad ilícita, sino para celebrar su presentación en Virginia. Los miembros de la familia y los vehículos de emergencia comenzaron a hacer cola junto al cartel de “Bienvenido a Presidio” alrededor de las 8:30 p.m.

La jueza de paz Juanita Bishop encabezó el desfile improvisado. Su hijo, Mason, se involucró en el programa de cohetes este año; se había dado cuenta de que los equipos deportivos exitosos tenían escoltas en la ciudad, pero los cerebritos no siempre recibían la misma fanfarria. “Creo que todos deberían ser reconocidos, todos deberían tener la sensación de ser escoltados a Presidio”, dijo.

El juez Bishop solicitó la ayuda del jefe de policía de Presidio ISD, Joel Nuñez, y pidió favores a amigos de la Patrulla Fronteriza y el Departamento de Seguridad Pública. Los diputados Hinojos y Holguin de la oficina del alguacil del condado de Presidio respondieron rápidamente. El jefe de bomberos Saúl Pardo prestó el motor de la ciudad para el esfuerzo. La entrenadora de cohetes Luzviminda Sto. Domingo mantuvo a todos informados, enviando mensajes de texto a Bishop periódicamente mientras el equipo regresaba del aeropuerto de El Paso.

Cuando los niños se reunieron con sus seres queridos en el cartel de “Bienvenidos a Presidio”, los voluntarios del Departamento de Bomberos de Presidio ayudaron a los niños a subirse a la parte superior del motor. Cuando el sol finalmente se hundió detrás de las montañas en las afueras de Ojinaga, la procesión comenzó a entrar en la ciudad con las sirenas a todo volumen. Amigos y simpatizantes salieron a las calles a ver pasar el desfile.

El programa de cohetes de Presidio ISD ha estado en los titulares desde 2009, su debut en los nacionales: una foto del equipo de Presidio adorna la entrada de Wikipedia para The American Rocketry Challenge (TARC). Entrenadora Luzviminda Sto. Domingo tomó las riendas en 2019, luego de heredar el exitoso programa de su fundadora, Shella Condino.

La competencia implica ensamblar modelos de cohetes desde cero y lanzarlos en eliminatorias cronometradas. El objetivo es alcanzar una cierta altitud en un pequeño período de tiempo y devolver el cohete al suelo sin romper un par de huevos dentro del cohete que simulan pasajeros.

Este año, los dos equipos de Presidio llegaron al top 100 de un total de 724 equipos de todo el país, lo que les valió un lugar en la competencia nacional. Team Space Fam: dirigido por Ramón Rodríguez y sus compañeros Kenia Hernández, Mason Bishop, Abdiel Bustamante, Mark Joshua Sto. Domingo y Robert Loya-Loya — en el puesto 57.

El equipo Astra, liderado por Irlanda Sotelo con la ayuda de Yahir Brito, María Luján, Karla Valdivia, Claudia Piedra y Maya Fausett, obtuvo una excelente puntuación en su lanzamiento, pero no se les permitió avanzar a la siguiente ronda porque los jueces encontraron a un huevo un poco roto dentro del cohete.