Las opciones de atención médica en Presidio y Terlingua se expandirán con una subvención de $5.5 millones del USDA

TRI-CONDADO — El Distrito Hospitalario Regional de Big Bend (BBRHD) anunció recientemente que Terlingua y Presidio recibieron una subvención de $5.5 millones del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) para ampliar el acceso a la atención médica en los lugares remotos de los condados de Presidio y Brewster . Los fondos se destinarán a establecer una clínica en Terlingua, expandir la clínica Presidio existente para incluir atención fuera del horario de atención y proporcionar fondos para los servicios de EMS de ambas comunidades.

“Va a ser una gran infusión de dólares en atención médica que nunca antes habíamos tenido”, dijo el director ejecutivo de BBRHD, J.D. Newsom.

La subvención del área de Big Bend representa una de solo 13 subvenciones de este tipo otorgadas en todo el país. Newsom atribuyó el éxito de la propuesta a la fuerza de la coalición que se formó para solicitar la subvención. “Todo depende de la fuerza de nuestras asociaciones que creamos con todas las diferentes entidades que resuelven este problema: la ciudad de Presidio, Terlingua Fire and EMS, el distrito hospitalario regional de Big Bend, los servicios de salud de atención preventiva y otros”, explicó. “Es una subvención complicada. No muchas comunidades rurales tienen la capacidad de poner en marcha una iniciativa como esta”.

La demografía de las comunidades a lo largo de FM 170 (extremadamente rural, de bajos ingresos, de mayoría minoritaria y principalmente de habla hispana) ayudó a comunicar la urgencia del problema para otorgar filtros en Washington, D.C. “Yo diría que la demografía de Presidio y Terlingua nos puso en la parte superior del montón”, explicó Newsom.

La Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA, por sus siglas en inglés) de la administración Biden asignó $ 500 millones al USDA para una inyección única de efectivo en los sistemas de atención médica de emergencia rural. Gran parte de los fondos se destinaron a los esfuerzos de mitigación de COVID, pero el dinero sobrante para “modelos de atención médica rural sostenible” se ajusta perfectamente a las necesidades y fortalezas de la coalición Big Bend. “Ayudó, por supuesto, que el distrito del hospital sea de dos condados, por lo que ya estamos pensando en la atención médica a nivel regional”, dijo Newsom.

En Terlingua, la gran inyección de efectivo significará que la comunidad remota del condado de South Brewster podrá abrir una clínica por primera vez en más de 20 años.

“La diferencia entre entonces y ahora es que nuestra población se ha disparado y también nuestra población ha envejecido”, dijo la comisionada del condado de Brewster, Sara Allen Colando, quien representa a Terlingua. “Hay más demanda y más necesidad. Debido a que no tenemos acceso a la atención primaria a nivel local, muchas veces las condiciones tratables pasan desapercibidas hasta que es demasiado tarde”.

El viaje de más de 80 millas a Alpine para una cita de atención primaria puede ser prohibitivo para muchos residentes de Terlingua, especialmente para los padres que trabajan. “Si un niño se enferma, los padres básicamente tienen que tomarse un día completo libre del trabajo, programar la cita y conducir hasta Alpine para ir al médico”, explicó Newsom. Los padres de varios niños a menudo tienen que sacar a todos de la escuela durante el día para evitar perder la recogida después de la campana final.

“Ha habido numerosos esfuerzos a lo largo de los años para brindar atención médica en Terlingua, pero creo que lo que es diferente con este esfuerzo es que tenemos algunos fondos para respaldarlo”, dijo Newsom. “El problema con las clínicas en comunidades pequeñas es solo establecerlas y tener volumen para sostenerlas. Con todo el crecimiento que ha tenido Terlingua en los últimos años, espero que esta vez creemos una operación sostenible”.

En Presidio, el dinero de la subvención se destinará a la creación de una clínica fuera del horario de atención que pueda ofrecer atención a los residentes de Presidio después del horario laboral habitual y durante el fin de semana. “Esperamos que la clínica fuera del horario de atención reduzca la carga de EMS y sea realmente transformadora para la ciudad”, dijo Newsom al Concejo Municipal de Presidio en mayo.

Espera que la nueva instalación se complete con relativa rapidez, pero los presidentes no tendrán que esperar a que se abra la nueva clínica para recibir atención. “Preventive Health Care Services es el socio que realizará la clínica”, explicó Newsom. “Entonces, inicialmente, la [clínica] fuera del horario de atención se quedará sin su edificio existente”.

Tanto Terlingua como Presidio recibirán fondos para crear un programa comunitario de paramedicina, esencialmente una capa adicional de capacitación para el personal local de EMS que ayudará a desviar las preocupaciones de salud de rutina del Centro Médico Regional Big Bend. El largo viaje en ambulancia desde cualquiera de las comunidades es costoso, lleva mucho tiempo y puede evitar que las personas con emergencias que ponen en peligro la vida reciban atención, en caso de que llamen mientras una ambulancia está en movimiento.

Para muchos residentes del sur del condado, la atención médica de emergencia es el único tipo de atención médica que pueden esperar recibir, por lo que se envían preciosos servicios de ambulancia para tratar afecciones que se tratarían fácilmente en una clínica sin cita previa en cualquier otro lugar del país. “No hay hospital en Presidio, no hay atención médica en Terlingua”, explicó Newsom. “Entonces, el personal de EMS proporciona medicamentos que un EMT nunca proporcionaría en una ciudad”.

Algunos de los electores de Colando han experimentado esto de primera mano. “Una cosa que escucho de la gente de Terlingua Fire y EMS es que reciben llamadas de personas que tienen presión arterial alta”, dijo. “No es realmente una situación de emergencia, por lo que no quieren sacar su ambulancia fuera de servicio para llevar a esta persona al médico”.

Los programas de paramedicina comunitaria brindan a los técnicos de emergencias médicas las herramientas para tratar y educar a la población local sobre sus afecciones crónicas sin tener que transportarlos a un hospital. “Los paramédicos comunitarios están capacitados para hacer visitas domiciliarias, para ir y ayudar a los pacientes directamente con el manejo de afecciones médicas crónicas, en lugar de solo ver a esa persona cuando hay una emergencia o ir a la sala de emergencias”, explicó Newsom. “El enfoque es un poco más en la educación y la divulgación. No es medicina de emergencia per se, es mucho más un mantenimiento preventivo”.

Debido a que la paramedicina comunitaria es su propia especialidad dentro de la certificación de paramédicos, unos pasos más allá de lo que los EMT de nivel de entrada están capacitados para brindar, su capacitación puede ser costosa y, por lo general, no se requiere de los profesionales urbanos. La subvención del USDA llenará los vacíos y también proporcionará fondos para ampliar una colaboración con el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Tecnológica de Texas en El Paso para obtener más apoyo.

“Su Departamento de Medicina de Emergencia se asociará con nosotros para crear un instituto de EMS para capacitar aún más a nuestro personal de EMS”, dijo Newsom. “Nos ayudarán con los protocolos médicos para nuestro programa de paramedicina comunitaria y nos ayudarán con la dirección médica según sea necesario. Realmente creo que este programa tendrá impactos medibles en la salud de las personas”.

Newsom anticipa que el mayor desafío será reclutar y retener a nuevos profesionales de salud para el personal de las nuevas clínicas en la región. “Sabemos que ya es un desafío reclutar personal médico, incluso aquí en Alpine”, dijo. “Va a ser aún más difícil en Presidio. Presupuestamos algunos dólares de reclutamiento bastante pesados, porque creo que vamos a necesitar eso”.

Otra gran brecha en los servicios de salud de la región son los trabajadores sociales, pero el consorcio Big Bend planeó con anticipación. “Habrá un trabajador social de tiempo completo que ayudará a coordinar y brindar administración de casos médicos para las personas”, dijo Newsom. “Prácticamente no hay trabajadores sociales en el área de los tres condados que puedan concentrarse en eso. Pero hicimos un presupuesto para eso, y creo que va a ser muy importante para esta subvención”.

En general, la noticia de la financiación es un motivo de celebración para muchos en la región, quienes han aceptado durante mucho tiempo que descuidar la salud es un hecho de la vida en los tramos inferiores del Big Bend. “Será un gran beneficio para los residentes aquí”, dijo Colando. “Es algo nuevo y vanguardista para nosotros. Estaban excitados.”