El programa Big Bend Conservation Alliance enseña a los jóvenes sobre la jardinería hidropónica

Sophia Piedra cuida una plántula, en una maceta reciclada que ella diseñó, en el jardín de la Escuela Primaria Presidio.

PRESIDIO — El salón de clases de Johnery Estolloso estuvo lleno de actividad el lunes mientras sus estudiantes cuidaban sus jardines, tanto interiores como exteriores. Estolloso se ha asociado con Big Bend Conservation Alliance (BBCA) para ofrecer un curso de enriquecimiento sobre jardinería a través del programa de verano de Presidio ISD para estudiantes de escuela primaria. Cada tarde de lunes a viernes, la clase íntima de cuatro estudiantes considera lo que significa cultivar tu propia comida.

El enlace comunitario de Presidio de BBCA, Elvira Hermosillo, ha tenido un asiento de primera fila para toda la diversión, proporcionando materiales y contexto educativo para que los niños exploren. “Estamos tratando de aumentar el acceso a frutas y verduras frescas”, explicó. “Esta vez, nos estamos enfocando en la jardinería de interiores y luego haremos la versión al aire libre con la biblioteca a finales de este verano”.

La estrella del espectáculo es una unidad de jardinería hidropónica en el salón de clases: una gran cápsula del tamaño de un baño. La jardinería hidropónica permite que las plantas crezcan sin suelo, ampliando la temporada de crecimiento y la variedad de plantas que se pueden cultivar en un lugar como Presidio, donde el suelo escasea en la naturaleza.

Es la primera vez que Estolloso se asocia con la BBCA y disfruta poder enseñar a sus alumnos conceptos científicos complicados de una manera práctica. “Es una gran responsabilidad tener una [planta] bebé que debes monitorear, también debes tener paciencia”, explicó. “Todas las mañanas comprobamos el nivel de pH del agua y luego también comprobamos la temperatura”.

Su arduo trabajo ha dado sus frutos: unas pocas semanas después del programa, plantas como la lechuga y la col rizada comienzan a mostrar sus hojas. Los niños también han estado construyendo maceteros con materiales reciclados, como botellas de refrescos, para colgarlos de la cerca que rodea la escuela. Riega las plantas con una botella rociadora al menos una vez al día, resistiendo la tentación de rociarse entre sí durante todo el proceso.

Cuando finalice el programa, los niños podrán llevar sus plantas a sus familias, lo que brindará la oportunidad de alentar a las personas mayores en sus vidas a dedicarse a la jardinería. Parte de la diversión es recoger sus plantas. Miah Rodríguez eligió pepinos y cebollas amarillas; Sophia Piedra agregó remolacha y tomillo a su jardín de botellas de Gatorade.

El programa está financiado a través de una generosa donación de Amerigroup, que ha trabajado para abogar por la salud de los residentes de Presidio a través de opciones ampliadas de telemedicina y otros proyectos. Para Greg Thompson, presidente y director ejecutivo de Amerigroup Texas, apoyar el jardín de la escuela primaria fue una obviedad. “Nuestra misión es ayudar a las personas a estar saludables y mantenerse saludables”, dijo. “Es importante educar a nuestros jóvenes sobre hábitos alimenticios saludables”.

Con suerte, empoderar a los jóvenes presidentes para que comiencen a trabajar en el jardín tendrá un efecto dominó mucho más allá de poder disfrutar el sabor de un pimiento o calabaza cultivados en casa. “Alrededor del 43% de todos los residentes de Presidio están por debajo del nivel de pobreza”, dijo Thompson. “Puede ser costoso comprar productos frescos en el supermercado. Por eso es tan importante entender lo fácil que es cultivar tus propios productos”.

Se espera que el jardín hidropónico en el salón de clases de Estolloso produzca alrededor de 25 libras de alimentos cada cuatro semanas: un programa piloto financiado por Amerigroup generó 394 libras de productos en total de una unidad de cultivo hidropónico como la de Presidio. “Es importante nutrir a la comunidad”, dijo Thompson. “Es un salvavidas”.

De izquierda a derecha: Allison Tiscareno, Sophia Piedra, Miah Rodriguez, Emmanuel Lujan y su maestro Johnery Estolloso midieron la temperatura del agua de su jardín hidropónico.