La ciudad de Presidio avanza en el presupuesto del próximo año, busca un nuevo administrador de la ciudad

PRESIDIO — En la reunión del lunes por la noche, el consejo de la ciudad de Presidio recibió orientación preliminar sobre el presupuesto del año fiscal 2023 y redujo a los finalistas para el puesto abierto de administrador de la ciudad. Ambos marcaron una tendencia positiva en el gobierno de la ciudad, ya que el Ayuntamiento busca desarrollar mejores prácticas contables y luchar por un liderazgo más responsable.

La Directora de Finanzas Glorisel Muniz y la Especialista en Finanzas Malynda Richardson dirigieron la mayor parte de la discusión en la reunión, ofreciendo sus sugerencias sobre dónde reducir costos mientras la ciudad se prepara para establecer tasas de impuestos sobre las ventas y la propiedad al final de este año fiscal. Estas tarifas serán establecidas por el consejo en una reunión pública, para que los miembros de la comunidad puedan ser parte del proceso.

El proceso de reducción de gastos de Presidio es complicado porque, como explicó Richardson, “el mayor gasto es el personal”. La escasez de personal en los departamentos en todos los ámbitos ha llevado a fuertes pagos de horas extra, y el estado general de la economía (inflación desenfrenada, altos precios de la gasolina y los efectos persistentes de la pandemia) han aprovechado los recursos de la ciudad.

A pesar del pedido de recortes, el jefe de policía Margarito Hernández se dirigió al consejo para abogar por un aumento modesto para sus oficiales, quienes actualmente ganan alrededor de $14.95 por hora. “Si miras las grandes ciudades, Whataburger paga al menos $15 por hora”, dijo.

Cada año, uno de los mayores obstáculos para equilibrar el presupuesto es abordar las pérdidas en el fondo general, la parte del presupuesto de la ciudad que brinda servicios que no generan dinero, como la piscina municipal o el centro para personas mayores. “Estamos legalmente obligados a tener un presupuesto donde no haya déficit en el fondo general”, dijo Richardson. “Idealmente, necesitamos unos tres meses de reservas”.

La principal recomendación de Richardson y Muniz fue que cada departamento se concentrara en dónde podían reducir los costos, hasta “pequeñas cosas”: “Es como un goteo lento en el grifo”, dijo Richardson. “Puede que no sea mucho, pero con el tiempo, se acumula”.

Varios jefes de departamento mencionaron la necesidad urgente de inversiones en áreas como la flota vehicular envejecida de la ciudad. “Tenemos un vehículo de 1981”, dijo César Leyva, jefe del Departamento de Agua y Alcantarillado de Presidio. Según los informes, su departamento también tiene otro camión viejo cuyos problemas mecánicos son tan graves que lo han apodado “Smoky”.

Si bien la ciudad está tratando de corregir su curso financiero y actuar con mayor responsabilidad, el estado de la flota de vehículos y el personal de la ciudad llevó a muchos en la sala a aceptar que asumir algunas deudas para compras de renombre como nuevos camiones y equipos de servicios públicos puede ayudar. ahorrar algo de dinero en la línea. “La planificación estratégica es la forma en que alineamos estos proyectos y nos aseguramos de que se realicen en el orden correcto para que no solo estemos desperdiciando dinero en cosas que se van a acabar”, dijo Richardson.

El alcalde interino John Razo recordó a la sala sobre el plan maestro de la ciudad, que describe las prioridades que los funcionarios de la ciudad han acordado que son importantes. “Pagamos para hacer un plan maestro”, dijo. “Vamos a usarlo”.

Luego, el consejo pasó a una larga sesión ejecutiva en la que redujo a cinco candidatos a los solicitantes para el puesto abierto de administrador de la ciudad. El puesto ha estado vacante desde abril, cuando el exadministrador Brad Newton fue despedido. Mientras tanto, el personal de la ciudad ha tenido que asumir una responsabilidad adicional, ya que el consejo decidió no contratar a un interino y, en cambio, asignar gran parte de la carga de trabajo al alcalde.

Los candidatos provienen de todo Texas y representan una variedad de experiencias en el gobierno de la ciudad: Arvin Tucker de Brownsville, Daniel Bueno de Vinton, Henry Arredondo de Del Rio y Jessica Carpenter de Port Lavaca. El candidato local de Presidio es Pablo Rodríguez.

El alcalde John Ferguson se mostró complacido con el progreso logrado en la reunión del lunes por la noche: después de algunos años de auditorías adversas y retrasadas, fue refrescante sentir que la ciudad estaba recuperando el rumbo financiero. “Básicamente, finalmente podemos ver las finanzas de nuestra ciudad en tiempo real y tener una idea más clara de dónde estamos”, explicó. “Todo fue realmente útil. No necesariamente todas son buenas noticias, pero al menos ahora lo sabemos”.