El Concejo Municipal de Presidio realiza la primera lectura de la ordenanza de alquiler a corto plazo propuesta

PRESIDIO — En la reunión del lunes por la noche, el Concejo Municipal de Presidio presentó un borrador de una ordenanza propuesta que requerirá que todos los alquileres a corto plazo, incluidos los listados a través de plataformas en línea como AirBnB y VRBO, se registren en la ciudad y paguen el impuesto de ocupación hotelera (HOT). El borrador distribuido el lunes por la noche ya había sido revisado por la representación legal de la ciudad: los miembros del consejo tendrán mucho tiempo para revisarlo antes de que se presente en público para una votación final.

Esta ordenanza ha estado en proceso desde mayo, cuando Arian Velázquez-Ornelas, quien se desempeña como miembro del consejo y director de la junta de la Oficina de Convenciones y Visitantes, llamó la atención de ambas organizaciones sobre el tema. “La primera ordenanza se puso en lugar en 1999”, explicó. “Originalmente incluía lo que considerábamos ‘casas de vacaciones’ como parte de él, pero queríamos asegurarnos de estar protegidos cuando se trata de eso”.

Velázquez-Ornelas lleva años observando el auge del turismo en localidades como Marfa y Terlingua. Ambas ciudades han tenido problemas para lograr que los propietarios de alquileres a corto plazo se registren en las listas de impuestos HOT, lo que ha resultado en que la ciudad o el condado deban emprender acciones legales. “Lo que sucede a nuestro alrededor generalmente termina sucediendo en Presidio”, dijo.

Las posibles actualizaciones incluyen una nueva ordenanza de alquiler a corto plazo y enmiendas a la ordenanza de impuestos HOT existente para la Ciudad de Presidio. Ambos están destinados a ayudar a la ciudad a recaudar el dinero de los impuestos que se le debe por ley y utilizar el dinero para promover la floreciente industria turística de la ciudad. El impuesto HOT local se recauda en todo el estado de Texas, aunque la letra pequeña de las ordenanzas municipales individuales varía de un lugar a otro.

La nueva ordenanza de alquiler a corto plazo está destinada a los listados de AirBnB y VRBO, pero se aplica a cualquier listado de alquiler destinado a una ocupación de menos de 30 días. A través de la nueva ley, todos los propietarios de alquileres a corto plazo deberán solicitar un permiso de la ciudad. El costo del permiso anual sería de $100, que incluye una inspección de seguridad de la ciudad y un número de registro para inscribirse en la recaudación de impuestos HOT.

La ordenanza también incluye una estipulación de seguridad importante: los propietarios de alquileres a corto plazo que administren sus listados de forma remota deben designar una “parte responsable local” que pueda estar disponible en caso de una emergencia. Cada vez que haya personas ocupando un alquiler a corto plazo, la “parte local responsable” debe estar accesible por teléfono o en persona en todo momento, y debe poder llegar a la propiedad dentro de un “tiempo razonable” de la llamada de socorro. El incumplimiento de cualquier parte de la ordenanza podría conllevar una multa de hasta $2,000.

La ciudad también espera modificar su ordenanza de impuestos HOT para incluir la nueva ordenanza de alquiler a corto plazo. La ordenanza del impuesto HOT especifica que la tasa del impuesto HOT local es del 7 %: el impuesto no se puede aplicar a los inquilinos a largo plazo ni a los empleados estatales o federales en asuntos oficiales. Hay una multa del 1% por incumplimiento, y tanto el administrador de la ciudad como el abogado de la ciudad pueden entablar una demanda contra los propietarios que se encuentren en mora con sus impuestos.

La ordenanza de impuestos HOT también incluye una sección detallada sobre para qué se pueden usar los impuestos remitidos de Presidio. Lo primero en la lista son las “instalaciones del centro de convenciones” y los “centros de información turística”: mientras que los planes para un importante centro de convenciones en la ciudad se han congelado, la Oficina de Convenciones y Visitantes ha estado discutiendo activamente un quiosco de información nuevo y mejorado. junto a la piscina, así como un centro de visitantes más formal en el centro.

“Elegibilidad pendiente” (aprobación y revisión legal), los fondos también podrían usarse para instalaciones artísticas y eventos deportivos. La ordenanza también permite que los impuestos se usen para “sistemas de transporte”: los autobuses y lanzaderas municipales pueden parecer muy lejanos, pero le da a la ciudad espacio para crecer. Los fondos también aumentan el presupuesto para la Oficina de Convenciones y Visitantes, que organiza eventos culturales que pueden disfrutar tanto los turistas como los lugareños, como los espectáculos de fuegos artificiales del 4 de julio y el desfile anual de la Posada de Navidad.

Velázquez-Ornelas fue receptivo a las críticas de que las nuevas reglas podrían disuadir a las personas de iniciar sus propios negocios de alquiler a corto plazo, pero consideró que dar cierta estructura a la economía turística de la ciudad sería positivo a largo plazo. “Presidio ha estado creciendo exponencialmente en los últimos cinco años, se puede ver”, dijo. “Queremos enfocarnos en el crecimiento económico. La gente comenzará a buscar en esta área y luego buscará lugares para alquilar”.

Las regulaciones están destinadas a monetizar un auge comercial y turístico potencial al tiempo que preservan lo que hace que Presidio sea especial. “Muchas de las revistas y artículos que se escriben sobre Presidio tratan sobre su aislamiento, su gente amable y acogedora”, explicó. “Queremos poder hacer crecer nuestro turismo mientras la gente dice: ‘No se comercializó, no se adaptó al turismo’. Tenía la sensación de una pequeña ciudad natal’. Es una línea difícil de equilibrar, pero podemos trabajar juntos”.