La construcción del Puente Internacional de Presidio se paralizó nuevamente

PRESIDIO — Después de lo que pareció un impulso positivo a principios del verano, la construcción del Puente Internacional de Presidio se ha estancado una vez más, esta vez a la espera de un acuerdo firmado por México. El gobernador Greg Abbott aprobó el proyecto en abril, y en junio, los funcionarios de este lado de la frontera tenían la esperanza de que la construcción se reanudara en julio.

“En este momento está en un patrón de espera”, dijo Senador estatal César Blanco a The Big Bend Sentinel la semana pasada mientras recorría la región de Big Bend. “Estamos esperando noticias de México. Tiene que haber un acuerdo federal que sea aprobado por ambas partes, así que lo estamos retrasando”.

El senador continuó diciendo que el estado de la construcción del puente es una de las principales preocupaciones entre sus electores del condado de Presidio.

Los lugareños se sintieron frustrados a principios de este año por lo que parecía ser un retraso por parte de la oficina del gobernador. Debido a que el lado estadounidense del puente es propiedad de TxDOT y el lado mexicano es administrado por una agencia conocida como CAPUFE, cualquier construcción requiere la cooperación entre el estado de Texas y el gobierno mexicano. El proceso implica la redacción y firma de un documento llamado memorando de entendimiento (MOU) de acuerdo con el Código de Gobierno de Texas.

El proyecto contempla la construcción de una estructura de puente paralelo de dos carriles para el tráfico que se dirige a México, ubicado aguas arriba del puente existente. “El propósito del proyecto es mejorar la movilidad al evitar la interrupción del tráfico hacia el sur durante los grandes cruces de carga”, explicó un representante de la oficina del senador estatal César Blanco a la jueza del condado de Presidio, Cinderela Guevara, en un correo electrónico fechado el 17 de agosto. “Además, el proyecto está destinado a mejorar la seguridad y la movilidad de los peatones”.

La construcción se ha estancado desde 2020, y ha habido una serie de altibajos en el lado estadounidense del proyecto: hasta marzo, el gobierno mexicano había “completado sustancialmente su mitad”, según el alcalde de Presidio, John Ferguson.

Los retrasos ahora pueden deberse a tensiones más amplias entre los dos países. “Yo llamo [al puente] un martillo político”, explicó el director ejecutivo de la Autoridad Portuaria Internacional de Presidio, Jake Giesbrecht, al Concejo Municipal de Presidio el 18 de agosto. El memorando de entendimiento languideció en el escritorio del gobernador Abbott durante meses, y en ese tiempo, algunos de los funcionarios del gobierno involucrados en la redacción del MOU ya no están en el cargo.

Actualmente, los funcionarios estadounidenses están esperando las firmas de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT) de México. “Querían un lenguaje diferente, pero una vez que lo firme, podemos seguir adelante”, explicó Giesbrecht. “Están pensando que será menos de 30 días [desde esa firma]. Tenemos que puntear algunas I y cruzar algunas T”.