The Pink Flamingo celebra 2 años sirviendo dulces en Presidio

Adielene Porras, una estudiante del último año en Presidio High School, sirve raspas después de la escuela en el Pink Flamingo. Foto por Sam Karas.

PRESIDIO — La semana pasada, los presidentes desafiaron la lluvia y los mosquitos para ayudar a celebrar el segundo aniversario del Pink Flamingo. Cada noche, el tráiler ofrecía un especial diferente y los niños de todas las edades se daban codazos para obtener un lugar en la fila para disfrutar de sus sabores favoritos. La institución de los postres ha estado sirviendo raspas y otras delicias congeladas desde el verano de 2020, brindando un lugar fresco para que los vecinos combatan el calor en las primeras horas de la noche.

Manuela Ávila y su esposo, Jeremy Velásquez, comenzaron su negocio como un proyecto favorito de la pandemia. “La cuarentena fue una bendición, porque nos impulsó a hacer algo”, dijo Velásquez. El tráiler se convirtió rápidamente en mucho más que un ajetreo secundario. Antes de venir a Presidio, recorrieron ciudades más grandes: probar un nuevo café y quedarse a tomar un café o cenar es algo que extrañan de la vida urbana. “No lo hacemos para ganar dinero, lo abrimos como un lugar para que la gente se reúna”, explicó Ávila.

Antes de comenzar Pink Flamingo, Avila y Velásquez conocían a la mayoría de las personas en la ciudad a través de sus funciones como dentistas en la clínica de PCHS. Si bien las raspas (hielo raspado con jarabe saborizado, típicamente empapado en chile y chamoy) pueden no ser la merienda más recomendada por los dentistas, la pareja descubrió que ayudaba a sus pacientes de maneras que no podían predecir.

“Cuando comenzamos, nuestros pacientes aparecían y veían que éramos nosotros tomando sus órdenes”, explicó Ávila. “Después de eso, venían a la clínica y éramos personas normales para ellos, no estas personas aterradoras con batas blancas”.

Desde sus primeros días en Presidio, la pareja había notado que un tráiler, un Avion retro de 1969, se estaba oxidando silenciosamente detrás de EditBody Fitness. Se preguntaron si estaba a la venta. Eventualmente, se pusieron en contacto con los hermanos Olivas e hicieron una oferta. “Pensé, sería lindo hacer un lugar de conos de nieve debido al tráiler y la vibra”, recordó Ávila. “Eso es exactamente lo que [los Olivas] solían hacer. Lo compramos y ya estaba todo el equipo adentro”.

Ávila y Velásquez comenzaron lento: cualquier sabor que estuviera en Porter’s es lo que venderían. “Ni siquiera sabíamos realmente cómo recibir órdenes”, dijo Velásquez. Aún así, los vecinos parecían entusiasmados y, finalmente, su negocio creció hasta el punto de que podían hacer sus propios sabores. La sangre de tigre, una mezcla de sandía, fresa y un toque de coco, parece ser la favorita de la comunidad.

Además de servir como un lugar de reunión, esperan que su negocio pueda brindar cierta estructura a las vidas de los jóvenes de Presidio. Tratan de mantener sus horas lo más consistentes posible para que puedan emplear a estudiantes de secundaria para trabajos después de la escuela. Al crecer en Fort Stockton, Velásquez pudo elegir entre varias cadenas de comida rápida para trabajar los fines de semana por dinero extra, una oportunidad que en realidad no existe en Presidio. “Después de la escuela, no hay nada que hacer para ellos”, dijo.

Para trabajar en Pink Flamingo, los adolescentes deben enviar un currículum y pasar por un proceso de entrevista formal. “Es su primer trabajo, su primera entrevista, realmente no saben en lo que se están metiendo”, explicó Ávila. “Les decimos que está bien, que solo estamos tratando de prepararlos para el mundo exterior. Los alentamos a que vayan a la universidad y se vayan de Presidio, luego regresen y ayuden a la comunidad”.