Las elecciones de 2022 ven pocas presentaciones de financiamiento de campaña entre los contendientes locales

CONDADO DE PRESIDIO — A medida que se acerca el día de las elecciones, muchos tejanos están siguiendo el dinero, el dinero de la campaña, para ser exactos. Los candidatos a nivel local, estatal y federal deben presentar informes periódicos de las donaciones y los gastos de campaña en aras de la transparencia. Estas leyes también se aplican en el pequeño condado de Presidio, donde al momento de la publicación, solo dos candidatos en carreras disputadas habían presentado la documentación adecuada antes de las elecciones de noviembre.

La Comisión de Ética de Texas, un consejo bipartidista que supervisa las leyes relacionadas con el financiamiento de campañas y el registro de cabilderos, entre muchas otras funciones, hace la distinción entre oficinas “locales” y “estatales”. Los candidatos estatales deben presentar una solicitud formal ante el TEC; los candidatos locales, como los que se postulan para un cargo en el condado de Presidio, reportan directamente al secretario del condado.

Todos los candidatos en Texas primero deben nombrar un tesorero de campaña, incluso si no tienen la intención de recaudar o gastar dinero. Los candidatos pueden ser sus propios tesoreros. Lo que suceda a continuación depende de cuánto dinero esperan recaudar los candidatos: $940 es el número mágico. Por debajo de ese monto en dólares, los candidatos solo necesitan presentar un informe.

Si los candidatos esperan o terminan recaudando más de $940, se aplica un conjunto diferente de reglas. El cronograma exacto para la presentación de informes financieros depende de cuándo se designe un tesorero de campaña, pero en términos generales, los candidatos con oponentes deben presentar dos informes semestrales y dos informes antes de cada fecha de elección uniforme, con vencimiento 30 y ocho días antes de cada elección respectiva.

El candidato a comisionado del Precinto 4, David Beebe, quien reportó $3,897.75 en contribuciones, se presentó en la fecha límite de 30 días antes. La candidata titular a tesorera Frances García, quien informó 0 contribuciones y $324 en gastos, presentó un informe de 8 días antes. Este ciclo electoral, Beebe y García fueron los únicos dos candidatos que presentaron informes.

La secretaria del condado, Florcita Zubia, explicó que eso no está fuera de lo normal. Zubia está en la boleta electoral este noviembre: se postula sin oposición para su puesto actual y se desempeña como tesorera de su propia campaña. “Compré como dos letreros de jardín y los pagué de mi bolsillo”, dijo. “Nadie ha hecho nunca un gran escándalo por no entregar [los informes de finanzas de campaña]”.

Eso puede cambiar este año, ya que una carrera judicial muy reñida generó preocupaciones sobre el dinero de fuera del condado que da un impulso a ciertos candidatos. La candidata titular a juez del condado Cinderela Guevara recibió una contribución de $1,361 en letreros de jardín de un PAC conservador llamado Project Red TX; ella le dijo a The Big Bend Sentinel que planeaba reportar el dinero, pero aún no había presentado un informe en el momento de la publicación.

Guevara indicó que presentar los informes necesarios y hacer campaña además de cumplir con los deberes de juez del condado fue difícil. También hubo una transición importante en su personal: Guevara dio la bienvenida a una nueva asistente, Cecy Bejarano, a principios de este año. “Hay muchos proyectos en marcha en el condado con los que uno está constantemente ocupado”, explicó.

El oponente de Guevara, Joe Portillo, tampoco había presentado aún un informe. “Es solo un puñado de personas que han contribuido a mi campaña; todos tienen raíces en Presidio o son dueños de propiedades aquí”, explicó. “No tengo una chequera grande”. La donación individual más grande de Portillo, un cheque de $5,000 de John Poindexter de Cibolo Creek Ranch, supera el umbral de $940 para una contabilidad más laxa.

En comparación con las contiendas en todo el estado, las contribuciones de Poindexter y Project Red a las campañas judiciales locales son una moneda de cambio. El magnate de los oleoductos Kelcy Warren, benefactor del Lajitas Resort, donó $ 1 millón a la campaña para gobernador de Greg Abbott el año pasado. Warren es solo una de las 39 personas que han hecho contribuciones de $1 millón o más a Abbott desde que se postuló por primera vez para un cargo estatal en 1995.

Beebe, cuyo informe de finanzas de campaña del comisionado del condado, relativamente pequeño en dólares, tiene 33 páginas, explicó que hay poco en juego para los candidatos locales. A menos que un denunciante presente una queja formal ante el TEC, es poco probable que las omisiones o representaciones a nivel local generen sanciones o incluso una segunda mirada. “Nadie va a la cárcel por estas cosas”, dijo. “Todo está en una carpeta en la oficina del secretario del condado”.

La propia motivación de Beebe para presentar un informe financiero provino de la experiencia. A lo largo de sus años en el gobierno de la ciudad y el condado, había visto mucho drama impulsado por la especulación sobre las donaciones de campaña, y debido a que la mayoría de las campañas no fueron autoinformadas, no se pudo probar que los chismes fueran verdaderos o falsos. Al principio de su carrera política, mientras se postulaba para el Concejo Municipal de Marfa, decidió postularse sin aceptar donaciones.

Cuando dejó la ciudad y decidió postularse para puestos a nivel de condado, cambió de tono. En su primer mandato como juez de paz, solo aceptó donaciones dentro del condado, pero rápidamente se dio cuenta de que no era la mejor manera de vencer los rumores. “Comencé a aceptar solo donaciones de fuera del área; ninguna de esas personas tiene negocios frente al JP”, explicó.

En comparación con otras campañas de boletos reducidos, Beebe recaudó mucho dinero, pero no todo se destinó a su propia campaña. Su campaña hizo donaciones a candidatos más grandes de todo el estado como Beto O’Rourke para gobernador y Luke Warford para comisionado de ferrocarriles. Todas estas contribuciones están documentadas en el informe. “Si está tratando con dinero de alguna importancia, debe continuar y presentar una declaración”, dijo.

Admitió que el proceso, especialmente para los novatos, no se explica por sí mismo. Los candidatos deben mantener cuentas bancarias separadas para sus cofres de guerra, y los requisitos sobre lo que se debe informar son exhaustivos. Un ejemplo particularmente quisquilloso: si coloca un gasto de campaña en una tarjeta de crédito, el interés que paga sobre ese gasto a la compañía de la tarjeta de crédito debe detallarse e informarse por separado.

El proceso también es complicado a nivel partidario. A diferencia de los candidatos a nivel de condado, los partidos políticos a nivel de condado informan directamente al TEC, que viene con una mayor supervisión y sanciones por errores de cálculo. El umbral es un poco más generoso: Jason Ballmann, director de comunicaciones de los demócratas del condado de Presidio, explicó que el partido podría recibir hasta $34,220 en contribuciones antes de tener que nombrar un tesorero e informar más de una vez al año.

También aclaró que el partido puede asesorar a sus candidatos hasta cierto punto, pero en última instancia no fue responsable de las prácticas contables laxas de los candidatos individuales. “Realmente estamos allí para ser una fuente de asesoramiento y orientación, aunque, por razones morales, éticas y legales, no dirigimos las campañas de los candidatos directamente”, dijo.

El Partido Demócrata, a nivel estatal y nacional, ha estado buscando una manera para que sus candidatos puedan recaudar y reportar dinero de manera más transparente. Las donaciones en línea son una solución atractiva porque los partidos políticos y las campañas en Texas no pueden aceptar donaciones anónimas. Los demócratas del condado de Presidio fueron una de las primeras organizaciones locales en establecer una cuenta ActBlue, que permite a los candidatos aceptar contribuciones de cualquier persona que resida en los Estados Unidos a través de Internet, con el correspondiente registro en papel electrónico.

Ballmann sintió que el enfoque adicional en las carreras de este año no fue un accidente, y que animar a la gente sobre el proceso político con suerte conduciría a campañas más entusiastas y transparentes. “Estamos aquí para representar a la gente del condado de Presidio”, dijo. “Queremos asegurarnos de que lo estamos haciendo realmente bien y de que lo estamos haciendo bien”.