Proyecto de jardín de polinizadores en marcha en BJ Bishop Wetlands

Samantha Perez y Lynette Brehm ayudaron a plantar el jardín de polinizadores de Big Bend Conservation Alliance en BJ Bishop Wetlands el sabado pasado. Foto por Sam Karas.

PRESIDIO — El sábado pasado, los ecologistas locales se reunieron para ayudar a plantar un jardín de polinizadores en BJ Bishop Wetlands. La Big Bend Conservation Alliance (BBCA) encabezó el esfuerzo: se espera que las plantas elegidas atraigan pájaros e insectos, agregando más diversidad al proyecto de humedales que ya es único.

BJ Bishop Wetlands representa una colaboración entre múltiples grupos de conservación, entusiastas de la observación de aves y los propietarios de tierras: la familia Bishop. Antes de la histórica inundación de 2008, el terreno era un campo de golf; en 2015, Terry Bishop trabajó con la ciudad de Presidio para diseñar una reutilización creativa de las aguas residuales tratadas de la ciudad.

El agua usada, pero limpia, ahora ingresa al río a través de la tierra de los obispos, y ha surgido un ecosistema de humedal único. Históricamente, cuando había más agua en el Río Bravo, numerosos humedales salpicaban la llanura aluvial, pero se han convertido en una reliquia del pasado. Ahora, las especies migratorias tienen menos opciones de lugares para descansar y recargar energías en su viaje hacia el sur.

En los últimos años, BJ Bishop Wetlands se ha convertido en un lugar popular para los observadores de aves, que reconocen la importancia del oasis en el desierto. Los nerds de las aves se lo han devuelto: el nuevo jardín de polinizadores en los humedales se pagó con subvenciones de los capítulos Great Texas Birding Classic, American Bird Conservancy, Texas Audubon y Trans-Pecos Audubon.

El proyecto del sábado implicó plantar el jardín alrededor del cartel de bienvenida de los humedales según un diseño de Patty Manning, quien también cultivó las plantas para el proyecto. Eventualmente, el sitio tendrá riego automático con un sistema de goteo, pero por ahora los voluntarios supervisarán su mantenimiento. La BBCA vigilará de cerca qué especies parecen llevar a su nuevo hogar y cuáles no pueden sobrevivir en un entorno conocido por los extremos.

Karen Chapman de American Bird Conservancy estuvo en el lugar el sábado para ayudar con el esfuerzo de plantación. Ella redactó las subvenciones que hicieron despegar el proyecto inicial de humedales. Chapman describe su experiencia en ecología como “autodidacta”; para ella, se trata de conectar a las personas con la naturaleza. “Realmente quiero preservar estas áreas que son tan especiales para todos, no solo para la vida silvestre, sino también para las personas”, dijo.

El jardín de polinizadores, repleto de especies desde sauces del desierto y datura hasta diferentes tipos de flores silvestres, tiene que ver con las aves y las abejas. “Estos son polinizadores, lo que significa que traerían mariposas, abejas y otros insectos que polinizan las plantas”, explicó Chapman. El jardín está diseñado para atraer también a los colibríes, opciones populares para que los observadores de aves tachen sus listas.

Lynette Brehm y su hijo decidieron pasar una mañana cavando y cubriendo en nombre del espíritu comunitario. “Realmente disfruté trabajar con el grupo, era la primera vez que conocía a muchas de esas personas”, dijo. “Cuando se trata de cavar en la tierra y crear jardines de polinizadores, ese es mi estilo”.

Brehm, recién llegada de San Antonio, ha estado tratando de establecer su propio jardín en casa, repleto de tomates, calabazas, zanahorias y pimientos. “Todavía me estoy acostumbrando al clima del desierto”, dijo. El proyecto del jardín de polinizadores brindó una experiencia útil, no solo en jardinería apropiada para el clima, sino también en la construcción de una red social con personas de ideas afines.

El proyecto del jardín de polinizadores, atendido por voluntarios de Big Bend Conservation Alliance y Project Homeleaf, es solo la primera de algunas iniciativas financiadas con subvenciones que llegarán pronto a BJ Bishop Wetlands. La última ronda de financiación también verá la construcción de persianas para pájaros y programación pública, lo que permitirá más oportunidades para que los lugareños y los turistas participen en el sitio.

Chapman espera que el sitio finalmente proporcione una muestra de cuán diverso solía ser el mundo natural alrededor de Presidio. Las disminuciones en el río, así como la destrucción de los pastizales más al norte, han llevado a una disminución general de la biodiversidad del área. Los humedales estaban destinados a proporcionar a los animales, insectos y personas un lugar para descansar y disfrutar de la belleza natural del desierto. “Todos se benefician de ello”, dijo.