La ciudad de Presidio revisa los paquetes de jubilación y las tarifas de los servicios públicos

PRESIDIO — En la reunión ordinaria del lunes por la noche, el Concejo Municipal de Presidio revisó un par de temas financieros complejos: paquetes de jubilación para empleados municipales a largo plazo y reescribir las ordenanzas que establecen las tarifas de agua, alcantarillado y saneamiento. Los miembros del consejo no tomaron ninguna medida sobre ninguna de estas medidas, pero dirigieron una discusión fructífera sobre las prioridades y el futuro de la ciudad.

En la última reunión del Concejo Municipal, celebrada el 17 de octubre, el concejo decidió aumentar la cantidad de dinero que la ciudad paga al fondo de jubilación de un empleado y tomó medidas para reducir el umbral de jubilación de la ciudad para empleados menores de 60 años de 25 a 20 años de servicio. Actualmente, la ciudad está pagando los beneficios de jubilación de siete empleados.

Algunos miembros del concejo estaban confundidos por el proceso necesario para adoptar estas medidas; ambas fueron escritas como ordenanzas, lo que requiere una audiencia pública seguida de lecturas posteriores y una votación. La igualación del empleador se planteó en la última reunión en una votación inmediatamente después de que terminó la audiencia pública sobre los paquetes de jubilación y se pasó a una reunión ordinaria, y la edad de jubilación se aprobó como una primera audiencia.

Arian Velázquez-Ornelas, la única que votó en contra en la reunión del 17 de octubre, explicó que votó de la manera en que lo hizo para darles a los miembros del consejo más tiempo para discutir. “Realmente lo estaba apoyando, pero quería más para nuestros empleados”, dijo. “Quería sentarme con el departamento de finanzas y realmente analizar estos números”.

Los miembros del consejo optaron por no incluir un crédito de servicio actualizado como parte de los beneficios de jubilación mejorados. El crédito de servicio es una característica del plan del Sistema Municipal de Jubilación de Texas de la ciudad que aumenta los beneficios según los cambios en el salario o los cambios en los planes de jubilación de la ciudad, como los que se adoptaron hace tres semanas.

La discusión del lunes por la noche fue un intento de darles a los miembros del consejo la oportunidad de revisar lo que algunos sintieron que fue una votación apresurada. “Tenemos algunos empleados que han estado en la ciudad por mucho tiempo y prácticamente han dedicado toda su vida”, dijo el administrador de la ciudad, Pablo Rodríguez. “Después de la audiencia pública, creo que algunos de nosotros no entendimos que podíamos brindar ayuda a estos empleados de manera retroactiva, pensamos que solo estaba avanzando”.

Rodríguez alentó a los miembros del consejo a considerar el tema tanto desde el punto de vista financiero como emocional. “El lado contable de mí dice que lo mantengamos como está”, dijo. “El lado humano dice que debemos cuidar a estos empleados. ¿Va a hacernos penny pellizcar? Absolutamente.”

El análisis de Malynda Richardson y Glorisel Muñiz del departamento de finanzas de la ciudad sugirió que la adopción del crédito de servicio actualizado requeriría que la ciudad pague el triple de lo que actualmente paga en fondos de jubilación. Actualmente, la ciudad tiene un superávit en sus cuentas de jubilación, pero ese superávit no es ilimitado. “Hará falta ajustarse el cinturón para lograrlo”, dijo Richardson.

El alcalde pro tempore John Razo expresó sus dudas en adoptar el crédito de servicio de inmediato: el consejo solo tiene unas pocas semanas para aprobar la medida antes de que finalice el año calendario. Citó el proyecto en curso de reformar las finanzas de la ciudad como una razón para tener cuidado. “Se necesita dinero para mantener la ciudad en marcha”, dijo.

La adopción del crédito de servicio también se complicó por el hecho de que el año fiscal ya comenzó: se necesitaría una serie de enmiendas para calzarlo en el presupuesto de este año. “El enfoque conservador es mantener las cosas como están y revisarlas el próximo año”, dijo Richardson. El consejo finalmente decidió seguir ese consejo y esperar hasta el proceso de redacción del presupuesto del próximo verano para tomar una decisión final.

Otro tema financiero sustancioso cubierto en la reunión del lunes fueron las tarifas de los servicios de agua, alcantarillado y saneamiento de la ciudad. En marzo, la ciudad optó por aumentar las tarifas de agua para los clientes que usaban más de 2,000 galones al mes, como parte de un juego para ponerse al día después de cinco años de no aumentar las tarifas en absoluto.

Las tarifas de la ciudad todavía están muy por debajo del promedio regional, y se mantendrán así. En lugar de aumentar las tarifas de una vez, el consejo actualmente está tratando de reescribir las ordenanzas de la ciudad para los tres servicios públicos para que sean más integrales. Con suerte, la reestructuración facilitará que la ciudad obtenga el dinero que necesita de sus usuarios más importantes sin estafar a los clientes mayores y de bajos ingresos de la ciudad.

La mayor parte de la conversación se centró en los servicios de saneamiento de la ciudad. La especialista en finanzas Malynda Richardson explicó que faltaban muchos escenarios complicados en las tarifas escalonadas de la ciudad para los servicios de recolección de basura y otros servicios de eliminación. “Queremos mantener las tarifas lo más cerca posible de lo que son, al mismo tiempo que las hacemos más detalladas y transparentes”, dijo.

Rodríguez también anunció una buena noticia para el vertedero de la ciudad: Presidio recibió una subvención del Consejo de Gobiernos de Río Grande para la eliminación de llantas. Es ilegal poner llantas en los basureros de la ciudad, pero los clientes respetuosos de la ley que traen sus llantas al vertedero están contribuyendo a una gran montaña de llantas que crían mosquitos. “Bastantes llantas deberían estar saliendo de Presidio”, dijo.

El asistente frecuente a las reuniones, Joaquín Rodríguez, preguntó al consejo qué estaban haciendo para promover el reciclaje como una forma de desviar materiales del vertedero. El alcalde John Ferguson aprovechó la oportunidad para recordarles a todos sobre el centro de reciclaje de la ciudad, que está abierto los martes y jueves de 4:30 p. m. a 6 p. m. y acepta papel, cartón, aluminio y plástico #1 y #2. El centro de reciclaje también puede aceptar compost. “Se trata de establecer una mentalidad aquí en la ciudad”, dijo Ferguson.