La adquisición de terrenos de 3,815 acres del Parque Nacional Big Bend se cerrará a principios de 2023

PARQUE NACIONAL DE BIG BEND: The Big Bend Conservancy, una organización sin fines de lucro que aboga en nombre del Parque Nacional de Big Bend y actúa como socio filantrópico designado del parque, espera cerrar una venta de terreno de 3815 acres al oeste del parque a principios de 2023. esa tierra luego será donada al parque, dando frutos a la primera parte de un plan para expandir los límites del parque.

La venta ha estado en proceso durante algunos años, pero los fondos necesarios para la compra de la propiedad, por un total de $780,000, ahora han sido recaudados por la conservación, y la tierra está siendo inspeccionada antes de que la venta final se lleve a cabo en algún momento en el nuevo año.

La tierra está siendo vendida por la familia Fulcher, que deseaba conservar la propiedad para las generaciones futuras. Debido a que el parque nacional no puede comprar terrenos fuera de sus límites federales, la conservación actúa como intermediario en la transferencia de terrenos. Para facilitar la absorción de la tierra, se deberá aprobar una legislación federal para modificar los límites del parque. El parque y la conservación trabajaron anteriormente con el excongresista estadounidense Will Hurd para la aprobación de dicho proyecto de ley, y ahora están trabajando con la oficina del congresista estadounidense Tony Gonzales.

“No puedo decir lo suficiente sobre la familia Fulcher y su compromiso de garantizar que este espacio se conserve indefinidamente, porque hay tantas oportunidades de desarrollo en el área que muy fácilmente podrían haber entregado el terreno a cualquier cantidad de desarrolladores”, dijo. Loren Riemer, directora ejecutiva y directora ejecutiva de Big Bend Conservancy.

La adquisición de la propiedad Fulcher es la primera fase del objetivo final de la conservación de expandir el límite federal del parque en un total de 6000 acres, de los cuales casi 4000 estarán compuestos por la propiedad Fulcher. El trozo de tierra que se donará al parque no es una parcela continua. Riemer dijo que la conservación está en conversaciones en curso con algunos terratenientes de los alrededores para comprar también sus parcelas, muchas de las cuales están actualmente desocupadas, pero enfatizó que no se tomará ninguna tierra a través del dominio eminente.

“No habrá ningún caso en el que ningún propietario de esta zona se vea obligado a vender su propiedad”, dijo Riemer.

En comparación con la extensión de más de 800,000 acres del parque, los casi 4,000 acres pueden no parecer mucho, dijo Riemer, pero la conservación cree que es importante conservar el área por sus características naturales y su proximidad al parque nacional existente.

“Creo que todos los preciosos recursos incluidos en ese espacio crean una adición muy importante al parque”, dijo Reimer. “Especialmente estando en ese límite occidental, donde se ve un desarrollo cada vez mayor en ese lado de Terlingua, Study Butte”.

El proyecto es el proyecto histórico de adquisición de tierras de la conservación, dijo, y el primero de su tipo desde su fundación en 1996. Riemer dijo que tanto las fundaciones como los donantes individuales se unieron para hacer realidad la compra. La conservación también realizó un evento de recaudación de fondos en Marfa a principios de este año, que recaudó $80,000 para la causa.

“Trabajar en asociación con el parque para garantizar que estamos conservando esta parcela de tierra ecológicamente crítica para las generaciones venideras, protegiéndolas del desarrollo o la degradación futuros, creo que realmente habla de nuestra misión como organización”, dijo Riemer.

La propiedad, que se encuentra en la confluencia de Rough Run y Terlingua Creek, se usó brevemente para la ganadería hace muchos, muchos años, dijo Riemer, y contiene una carretera del condado con mantenimiento mínimo, pero en su mayor parte es inaccesible.

Además de contener importantes cuencas hidrográficas y áreas ribereñas, la propiedad también alberga valiosos recursos paleontológicos y sitios históricos que incluyen ruinas, tierras de cultivo, cementerios, una escuela y más.

Riemer dijo que un posible proyecto de restauración de álamos podría ser una buena opción para el sitio. Las aves, incluidos los halcones grises y los cucos de pico amarillo, residen actualmente en la propiedad, al igual que un pececillo en peligro de extinción. “Para nosotros es un terreno muy crítico desde el punto de vista ecológico”, dijo Reimer.

El superintendente del parque, Bob Krumenaker, dijo que a los ojos del parque, la superficie adicional ayudará a proteger aún más las importantes cuencas hidrográficas conectadas al parque, así como las importantes características fósiles encontradas en el área.

“Protege cuatro millas de Terlingua Creek, que es una cuenca crítica que luego desemboca en el parque y en el Río Grande. Proteger ese ecosistema por cuatro millas más es muy, muy importante”, dijo Krumenaker. “Hay algunas formaciones geológicas realmente importantes que se sabe que contienen recursos paleontológicos, en otras palabras, fósiles, y el límite del parque actualmente atraviesa esa formación geológica”.

Krumenaker dijo que el parque actualmente no planea desarrollar ningún sendero público o infraestructura en el área y no anticipa que el lugar reciba una visita significativa. Sin embargo, una vez que la tierra se convierta en parte del parque nacional, los visitantes podrán acceder al área.

“Si los exploradores intrépidos quieren explorar esa propiedad y comportarse como lo harían en cualquier otro lugar del parque nacional, se les animará a hacerlo. Pero será una experiencia de descubrimiento para la gente”, dijo Krumenaker.