El distrito hospitalario regional de Big Bend analiza la financiación de subvenciones para telesalud y psicoterapia

ALPINE – En la reunión del lunes del distrito hospitalario regional de Big Bend (BBRHD), la junta discutió dos temas que esperaban abordar durante mucho tiempo: ampliar el acceso a las opciones de telesalud y los servicios de salud mental en Big Bend. El director ejecutivo, J.D. Newsom, propuso buscar subvenciones en cada campo; finalmente, la junta decidió solicitar una subvención para financiar un quiosco de telemedicina en Terlingua y optó por presentar uno que podría aumentar el acceso a la psicoterapia.

Newsom le dijo a la junta el lunes que le gustaría buscar fondos adicionales del Departamento de Agricultura de EE. UU. este año solicitando una subvención dirigida específicamente a la telemedicina. En junio, BBRHD anunció que había recibido $5,5 millones en fondos del USDA para la atención médica en Presidio y Terlingua. Eventualmente, esa financiación se destinará a la creación de una clínica fuera del horario de atención en Presidio y una clínica en Terlingua, que no ha sido atendida por los servicios de atención médica tradicionales en más de 20 años.

Para la ronda de financiación de medicina rural del USDA de este año, el BBRHD ha estado buscando una unidad de telemedicina de OnMed que pueda diagnosticar y tratar ciertos problemas de salud de forma remota. OnMed describe sus productos como “quioscos de telemedicina autónomos”:

los pacientes son vistos a través de videollamadas por un médico y luego por un farmacéutico, que puede dispensar medicamentos a través de la máquina estilo cajero automático.

La solicitud de subvención aún no se ha escrito, pero la junta está planeando tentativamente poner a prueba el programa de telemedicina en Terlingua, ya que el programa se enfoca en áreas extremadamente rurales. La principal desventaja de la propuesta de OnMed es que es costosa: la subvención del USDA tiene un límite de $ 1 millón, que solo financiaría las tarifas de licencia para una sola máquina durante tres años.

El quiosco de OnMed podría ayudar a resolver el problema perpetuo de atraer profesionales de la salud para que vivan en el Big Bend, pero persistieron las dudas sobre su viabilidad. Las unidades han tenido éxito en lugares como campus universitarios, donde el uso regular vale la pena: una comunidad pequeña y autosuficiente como Terlingua podría no atraer el tráfico necesario para justificar el costo. “Una parte importante de la discusión es, ‘¿Es esto demasiado para una comunidad pequeña?'”, se preguntó Newsom.

El presidente de la junta, Buddy Cavness, pensó que no estaría de más preparar una solicitud de subvención que, de tener éxito, requeriría una financiación equivalente del 50 %. Apreció que la máquina de OnMed propuesta fuera autosuficiente, lo que permitía que la junta tuviera libertad para decidir cómo enviar y operar la unidad después de pagar las tarifas de licencia. “Me gusta porque no estamos atados a nadie más”, dijo.

Luego, la junta discutió la expansión del acceso regional a la psicoterapia al asociarse con el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Tecnológica de Texas, que ofrece un programa de becas de salud mental. El programa permitiría que los consejeros profesionales autorizados (LPC, por sus siglas en inglés) se capaciten para brindar tratamiento a bajo costo o sin costo a los residentes de Big Bend durante sus cursos de 3,000 horas. “Podremos mantener ocupada a esa persona”, dijo Newsom.

Newsom explicó que Texas Tech es relativamente flexible con la forma en que las comunidades eligen implementar el programa: ofrecen opciones de telesalud o residencias en persona, siempre que el BBRHD pueda proporcionar espacio, mantenimiento administrativo y otros elementos esenciales. Los requisitos para el programa reflejarían los servicios existentes a través de los Servicios de atención médica preventiva y PermiaCare, que brindan servicios de psicoterapia limitados a pacientes que tienen un diagnóstico de salud mental.

La junta decidió posponer la idea para una mayor discusión en el futuro: algunos miembros de la junta se opusieron a la idea de pagar a Texas Tech por un servicio que esencialmente permitía a sus estudiantes cobrar dinero por los servicios prestados durante su capacitación. Aún así, sintieron que valía la pena seguir procesando números y recopilando datos. “Definitivamente apoyo todo lo que podamos hacer por la salud mental”, dijo el miembro de la junta Greg Henington.