Presidianos trabajan juntos para sacar a los perros del frío, pero persisten los problemas en el refugio

PRESIDIO — Cuando llegó la ola de frío a Presidio la semana antes de Navidad, los lugareños se prepararon para el clima invernal envolviendo las tuberías y goteando los grifos. Sergio Carrasco, del Refugio de animales de Presidio, tenía sus propias preocupaciones: su instalación está abierta a los elementos y los perros bajo su cuidado podrían estar potencialmente expuestos a temperaturas bajo cero.

Jeran Stephens, del Distrito de Desarrollo Municipal de Presidio (PMDD), recurrió a las redes sociales para pedir a los miembros de la comunidad que donaran mantas, camas para perros y otros materiales para ayudar a mantener a los animales abrigados y seguros. Las donaciones rápidamente llegaron a las oficinas del PMDD y al Ayuntamiento. “¡Esta comunidad es genial!” Stephens escribió en Instagram.

Fue un momento conmovedor de trabajo en equipo de la comunidad, pero en última instancia, una curita para los problemas estructurales más grandes del refugio. La primavera pasada, el liderazgo de la ciudad impulsó la instalación de un mini-split que ayudaría a mantener a los animales a salvo de las altas temperaturas del verano, pero ese proyecto nunca se completó. “Lo han estado manteniendo en un segundo plano”, dijo Carrasco.

El refugio está configurado con carreras de perros paralelas que se abren hacia el exterior para que los animales puedan entrar y salir cuando Carrasco no está en las instalaciones. Ha descubierto algunas medidas provisionales para dar libertad a los animales mientras aísla el interior del refugio de los elementos, pero no tiene el dinero para hacer que ninguna de ellas sea permanente.

Carrasco ha pasado años arreglándoselas con los materiales que tiene, pero es un espectáculo de un solo hombre. Este año, con la ayuda de Heather Hall, Jeran Stephens y Malynda Richardson, Carrasco tuvo su primera Navidad libre en los siete años que ha estado trabajando para la ciudad.

A pesar del breve respiro, vio un aumento en las entregas de refugios después del fin de semana festivo: varios perros locales tenían camadas de cachorros y algunas personas decidieron que no querían las mascotas que les habían regalado. “Conseguir una mascota es un compromiso de por vida”, dijo Carrasco. “No es como, ‘Voy a probarlos durante unos meses y ver cómo va'”.

Carrasco enfatizó que cambiar la cultura local en torno a la propiedad de mascotas es lo primero que pueden hacer los presidentes para ayudar al refugio. El refugio ronda de forma crónica su capacidad máxima y con frecuencia recibe animales de fuera de los límites de la ciudad, donde las reglas son aún más laxas. “[La gente] no piensa mucho en vacunar y esterilizar a sus perros y esas cosas, lo que está causando muchos de los problemas que veo”.

Los presidentes pueden asistir a la próxima ronda de clínicas gratuitas de esterilización y castración el sábado 21 de enero y el domingo 22 de enero. No se atenderán personas sin cita previa, por lo que las personas interesadas en la clínica deben llamar al 432-837-2532 para programar una cita. Se agradece una donación sugerida de $75 para la cirugía de esterilización o castración y las vacunas, pero la clínica es gratuita para cualquier persona que no pueda pagar los costos. Los microchips están disponibles por $10 adicionales.