Los funcionarios de la ciudad de Presidio abordan la congestión del tráfico transmigrante

PRESIDIO — A medida que aumentaba el tráfico en el Puerto de Entrada de Presidio durante la temporada navideña, hubo una serie de llamadas cercanas cuando los vehículos que intentaban ingresar a México y los vehículos que se dirigían a la U.S.-67 hacia Marfa intentaron maniobrar alrededor de grandes trenes de vehículos transmigrante organizados en el hombro. El alcalde John Ferguson recurrió a las redes sociales para expresar las preocupaciones de los ciudadanos. “Si ve estas largas filas en Presidio, conduzca con cuidado”, escribió.

El tráfico de transmigrantes, parte de un programa especial que permite el paso a través de México a comerciantes que venden autos usados y otros bienes en América Central, ha crecido desde que se implementó el programa en 2021. Los residentes de Big Bend pueden reconocer a los transmigrantes en la carretera como vehículos de pasajeros que remolcan a otros. vehículos de pasajeros, que a menudo también transportan electrodomésticos y herramientas usados.

Con ese crecimiento, los funcionarios de la ciudad de Presidio han tratado de superar los desafíos únicos de albergar los largos trenes de vehículos que pasan por el puerto. El problema del tráfico es emblemático de los problemas de comunicación más grandes que han surgido entre la Ciudad de Presidio, Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), TxDOT y los funcionarios mexicanos responsables de emitir permisos individuales a los transmigrantes.

Antes de que el programa llegara a Presidio, el único puerto designado para el tráfico transmigrante era Los Indios, aguas arriba de Brownsville en el lado de Texas y Matamoros en el lado mexicano. Dirigir parte de ese tráfico a través de Presidio y Ojinaga se promocionó como una forma de que los camioneros evitaran la violencia y los disturbios en el estado de Tamaulipas, pero los funcionarios de la ciudad de Presidio dicen que no participaron en el proceso de selección de la ruta alternativa. “Esto simplemente aterrizó en nuestro regazo”, dijo Ferguson.

Cuando se implementó el programa por primera vez, los funcionarios de aduanas del lado estadounidense establecieron pautas básicas sobre cómo manejarían el cruce de cada vehículo a México. Limitan los cruces entre las 10 a. m. y las 2 p. m., de lunes a viernes, y piden a los corredores individuales que envíen unidades de alrededor de diez a la vez. “Nosotros no controlamos realmente el área de preparación”, explicó Roger Maier, portavoz de CBP. “La forma en que procesamos no ha cambiado desde que comenzamos el programa”.

Como anécdota, Ferguson ha notado que el tráfico parece aumentar hacia el final del año a medida que aumenta el tráfico no comercial con gente que va y viene durante las vacaciones. Aparte de eso, tiene pocas formas de anticipar el tráfico pesado y aconsejar a los presidentes que eviten los peligros con anticipación. “Viene y se va en oleadas”, dijo.

Después de la publicación del alcalde en las redes sociales, el administrador de la ciudad, Pablo Rodríguez, entró en acción. Hay cuatro lotes para transmigrantes fuera de los límites de la ciudad administrados por diferentes corredores, esencialmente paradas de camiones, con lugares para que los conductores se estacionen, se duchen y descansen antes del largo viaje por México. Rodríguez rastreó a tantas personas como pudo para obtener el lado de la historia de los transmigrantes. No se pudo contactar a un gerente de SAD, el lote transmigrante más grande de Presidio, para hacer comentarios.

La seguridad era su principal prioridad, no solo para la gente de Presidio. “Los [transmigrantes] corren el riesgo de lesionarse”, dijo, citando una historia de un residente sobre un conductor que abrió su puerta más allá de la línea blanca del arcén y saltó para revisar algo justo cuando otro vehículo pasaba a toda velocidad.

El siguiente curso de acción de Rodríguez fue consultar con la jueza municipal Viviana Cataño para asegurarse de que era legal comenzar a multar a los vehículos en el arcén por bloquear el tráfico, en caso de que se demoraran demasiado o retrocedieran demasiado.

Maier señaló que, al menos desde la perspectiva de CBP, la amenaza de multas del departamento de policía local llevó a los conductores a esperar hasta recibir la luz verde de los funcionarios de aduanas. “Recientemente, el problema era que los transmigrantes hacían fila temprano en la mañana en el punto de parada y más allá”, explicó.

Aunque el problema parece haberse aliviado con el final de la temporada alta, tanto Rodríguez como Ferguson quieren asegurarse de que problemas similares no vuelvan a surgir en el futuro; se ha hablado de reducir los límites de velocidad entre las afueras de la ciudad y el puerto de entrada en la U.S.-67, además de presentar el problema ante el Concejo Municipal. “Vamos a hacer lo que podamos por nuestros ciudadanos y por la gente que viene”, dijo Rodríguez. “Todos merecen sentirse seguros cuando viajan a través de [Presidio] a México”.