El Ayuntamiento de Presidio busca asesoramiento legal sobre la posible ordenanza de la sala de juegos

PRESIDIO — En la reunión del lunes por la noche, el Concejo Municipal de Presidio volvió al tema de las salas de juegos, que provocó una acalorada discusión durante los comentarios públicos en una reunión en noviembre. Dos salas de juegos han estado operando silenciosamente en Presidio, pero después de los cierres generalizados y la atención negativa de los medios en Odessa, la ciudad de Presidio ha comenzado a considerar la regulación de estos negocios en caso de que la industria continúe creciendo localmente.

Los juegos de azar son ilegales en Texas, pero las salas de juego operan dentro de las lagunas legales para simular parte de la diversión de los juegos al estilo de las máquinas tragamonedas dentro de la letra de la ley. Los defensores de las salas de juegos insisten en que es una diversión buena y limpia, y los detractores dicen que es una forma poco disimulada de eludir la ley a plena vista, con el riesgo de atraer otros tipos de actividades delictivas.

La fiscal adjunta de la ciudad, Nella Joseph, se unió a la reunión a través de Zoom para ofrecer su perspectiva. La agenda, tal como estaba escrita, programaba una primera lectura de una ordenanza que regulaba las salas de juegos, pero Joseph advirtió que el consejo no tenía que seguir adelante y que, en su lugar, podía hablar sobre los aspectos de la ordenanza propuesta antes de iniciar el proceso formal de aprobar una nueva ley. “Es un tema candente y un tipo de ordenanza controvertida”, dijo Joseph.

Luego, la conversación pasó a aclarar qué son las salas de juego y qué han hecho otras ciudades para regularlas. Joseph explicó que muchas salas de juegos funcionan con la “laguna legal difusa de los animales”: dado que los premios en efectivo de más de $ 5 no se pueden entregar en Texas, las salas de juegos pueden ofrecer premios que no son en efectivo que se pueden canjear en otros lugares por efectivo u otras formas de pago. por encima del límite.

Jeran Stephens, secretario de la Junta de Zonificación, preguntó si la ciudad podría limitar dónde pueden operar las salas de juegos; en otras ciudades, no pueden ubicarse a cierta distancia de una escuela o iglesia, y no pueden estar en propiedad residencial. El administrador de la ciudad, Pablo Rodríguez, dijo que la ordenanza propuesta prohibiría la apertura de salas de juegos en propiedades residenciales.

Al concejal Joe Andy Mendoza le preocupaba que el enfoque del Concejo en los detalles pudiera llevar a que la cantidad de salas de juego se descontrolara. “Es bueno que nos tomemos nuestro tiempo con esto, pero ¿y si aparecen muchos más?” preguntó.

El alcalde John Ferguson estuvo de acuerdo. “No veo esto como un problema apremiante, pero queremos limitar una lucha libre en nuestra comunidad”.

Joseph explicó que ya existe un marco en la ley estatal que las ciudades pueden adaptar para ser más específicas; por ejemplo, la ciudad de Alpine limita la cantidad de salas de juegos a cuatro y puede realizar un seguimiento de cuántas salas de juegos hay al exigir una licencia anual y permisos

Stephens preguntó si la nueva ordenanza se aplicaría retroactivamente a las salas de juego existentes o si estarían exentas de las nuevas restricciones. Joseph aconsejó incluir un período de gracia en la ordenanza para que las empresas existentes pudieran cumplir. “Puedes decir que te vamos a dar tiempo”, explicó.

Para culminar la discusión, Joseph advirtió que las leyes a nivel estatal que regulan las salas de juegos están en constante cambio; con el comienzo de una nueva sesión legislativa, podrían cambiar aún más. “Este es un tema en constante cambio”, dijo.