Union Pacific organiza un curso de seguridad policial para evitar muertes en las vías

MARFA — Union Pacific organizó el martes un curso en Marfa para la policía local centrado en la seguridad pública alrededor de las vías del tren que atraviesan la ciudad y la región circundante.

Union Pacific organiza el curso en comunidades a lo largo de sus vías cada pocos años; la compañía lo ha hecho tres veces en Marfa en la última década, según Robynn Tysver, portavoz de Union Pacific. El jefe de policía de Marfa, Steve Márquez, estimó que el último curso realizado en Marfa tuvo lugar en 2018.

El curso, aunque se lleva a cabo en Marfa, es un asunto regional. Al curso del martes asistieron oficiales del Departamento de Policía de Marfa, la Oficina del Sheriff del Condado de Presidio, el Departamento de Policía de Presidio, el Departamento de Seguridad Pública de Texas y los bomberos del Departamento de Bomberos Voluntarios de Marfa. Márquez señaló que la participación de Presidio fue especialmente vital dada la finalización anticipada del puente ferroviario de la ciudad.

Mike Brucks, agente especial de seguridad pública de Union Pacific en El Paso, dijo que el objetivo de la compañía es educar a los agentes del orden y a los socorristas y aumentar la conciencia pública sobre la seguridad en las vías. “Es para concientizar al público, para que podamos correr la voz de que las vías del tren son peligrosas”, dijo Brucks.

El regreso del curso no responde a ningún incidente, dijo, sino a una serie de incidentes.

“Es en respuesta a una serie de incidentes”, dijo Brucks. “Cada año, los trenes golpean a unas 2000 personas, es decir, vehículos y peatones, y de esos 2000, probablemente 1500 de ellos resultan gravemente heridos o muertos”. Tuvo cuidado de notar que hubo aproximadamente 2,000 colisiones en total, no colisiones que involucraron a los trenes de Union Pacific.

De hecho, las vías del tren en Marfa han sido escenario de varias tragedias.

En 2013, Melaney Parker Rayburn, residente de Marfa, fue atropellada y asesinada por un tren cerca de Russell Street. Su muerte fue declarada suicidio, aunque la familia afirmó que no se investigó adecuadamente.

En 2016, el adolescente de Marfa, Jason Molinar, fue golpeado por detrás y asesinado por un tren de Union Pacific en Marfa mientras caminaba por las vías con los auriculares puestos. La madre del niño demandó a la compañía ferroviaria, alegando que los operadores no notificaron adecuadamente a su hijo ni ralentizaron el tren de manera oportuna. Un juicio de 2019 concluyó con un veredicto del jurado a favor de Union Pacific; el año pasado, la Octava Corte de Apelaciones de El Paso confirmó el fallo del tribunal de primera instancia.

Y más recientemente, en 2021, se produjo un incidente menos grave en un cruce, con dos heridos. El supervisor de servicios públicos de la ciudad de Marfa, Chuck Salgado, conducía su camión sobre el cruce ferroviario cerca del cementerio cuando fue atropellado por un tren de carga de Union Pacific. Salgado y su hijo de nueve años, que estaba en la camioneta con él, resultaron heridos en el incidente. Salgado fue acusado de no ceder el derecho de paso en un cruce de ferrocarril.

El jefe Márquez dijo para su departamento que las tragedias locales son lo más importante. “Todos conocemos las tragedias que hemos tenido a lo largo de las vías del tren”, dijo.

Brucks dijo que el público debe saber que la tierra dentro de los 25 pies de los rieles es propiedad del ferrocarril, y que cualquier persona en esa tierra está invadiendo. Esa tierra no está etiquetada como tal, dijo: “Union Pacific posee 35,000 millas de vías en línea recta; no hay forma de que podamos marcar todo eso”, pero la policía puede hacer cumplir las leyes de traspaso para mantener despejado el espacio alrededor de las vías.

Márquez dijo que el protocolo de su departamento es informar a cualquiera que esté demasiado cerca de los rieles que están invadiendo y emitir citaciones si es necesario. El curso del martes no resultará en ninguna aplicación nueva o mayor, dijo, simplemente sirve como un recordatorio de los protocolos existentes e informa a los nuevos oficiales que se han unido al departamento desde el último entrenamiento del ferrocarril.

Brucks dijo que Marfa, específicamente, tiene una tendencia a atraer visitantes que podrían querer entrar ilegalmente para tomarse una foto. “Marfa, debido a su atractivo artístico, tiene mucha gente, y las vías del tren atraen a esas personas que quieren tomar fotografías, esas personas que quieren estar en esas vías y tomar fotografías”, dijo.

Márquez dijo que su departamento había tratado con personas sentadas en las vías o que se acercaban demasiado para tomar una foto: sus oficiales les dicen a esos turistas que mantengan una distancia segura. “Tratamos de decirles que se mantengan alejados de las vías: si quieren tomar una foto del tren del otro lado, desde la oficina de correos o desde donde está el estacionamiento de St. George, está bien, pero queremos que todos manténgase alejado del tren. Les explicamos que hemos tenido incidentes en el pueblo”.

Después de una descripción general de las leyes y protocolos, como parte del curso, Union Pacific llevó a los oficiales en un tren a través de Marfa, “observando el comportamiento de los automovilistas y peatones en los cuatro cruces de Marfa”, dijo Tysver. También se colocaron oficiales a lo largo de las vías durante el ejercicio para garantizar que se cumplieran y aplicaran las normas de seguridad.

Tysver emitió algunos recordatorios de seguridad para los residentes del condado de Presidio: los conductores deben esperar tráfico de trenes desde cualquier dirección en el ferrocarril, y los trenes pueden ser “más cercanos, más rápidos y más silenciosos de lo que piensan”; los trenes pueden tardar más de una milla en detenerse una vez que los operadores han aplicado los frenos de emergencia; los conductores nunca deben pasar cerca de barreras bajas, y si sus autos terminan parados en las vías, deben bajarse y notificar el número en el letrero azul cerca del cruce; por último, Union Pacific insta a los conductores y peatones a cruzar solo en los cruces designados.