Los estudiantes de Presidio Elementary Flex Farm prueban Filipinas

Estudiantes de quinto grado Fernanda Ronquillo y Ivan Moreno ayudan Glenda Morales a preparar lumpia, o rollos de primavera filipinos. Foto por Elvira Hermosillo.

PRESIDIO — A principios de este mes, los estudiantes de la Escuela Primaria Presidio que tomaban clases de verano de cocina y jardinería hidropónica se unieron para preparar platos tradicionales filipinos. En el camino, practicaron prácticas de jardinería sostenible, probaron nuevos alimentos y aprendieron sobre la cultura de sus amigos y vecinos de Filipinas.

Los niños de la escuela de verano de Presidio Elementary han estado experimentando con una unidad de jardinería hidropónica conocida como Flex Farm, instalada en la escuela el verano pasado. Flex Farm es una cápsula vertical que permite que las plantas crezcan sin tierra, una gran ventaja en un lugar como Presidio, donde la tierra es poco profunda y rocosa.

Flex Farm, construida por Fork Farms y financiada por Amerigroup, es utilizada durante todo el año escolar por los estudiantes de quinto grado de Johnery Estolloso. Los niños suelen cultivar variedades de verduras de hoja verde: en la fiesta municipal del 4 de julio de este año, la comunidad pudo probar la lechuga brillante y crujiente de Flex Farm.

Durante el verano, los niños de todas las edades pueden experimentar con la unidad. Durante la escuela de verano de este año, los estudiantes de enriquecimiento de Ruby Hermosillo pudieron plantar las semillas y otros campistas ayudaron a seguir su progreso.

Este año, el personal de la escuela de verano quería probar algo nuevo. El enlace comunitario de Big Bend Conservation Alliance (BBCA), Elvira Hermosillo, se acercó a Glenda Morales, una maestra de la Escuela Primaria Presidio que dirige un programa de enriquecimiento culinario en la escuela de verano.

Morales, como un número cada vez mayor de personal y estudiantes de Presidio ISD, es de Filipinas. Hermosillo y Morales tramaron un plan: ¿por qué no usar Flex Farm para ayudar a introducir a los niños de Presidio a la cocina tradicional filipina?

Decidieron cultivar bok choy, un tipo de repollo que se usa comúnmente en la cocina de Asia oriental. Cuando el repollo estuvo listo para cosechar, Morales y sus alumnos se unieron para diseñar un menú que incluyera la verdura, que la mayoría de los alumnos nunca antes había probado.

Morales inició la clase haciendo lumpia o rollitos de primavera. Los estudiantes cortaron el bok choy y lo mezclaron con carne de cerdo sazonada antes de freír los rollos para crear la merienda crujiente perfecta.

Al día siguiente, los niños agregaron bok choy a una sopa filipina tradicional llamada Sinigang na Baboy, que también incluye okra, rábanos y una variedad especial de berenjena. También pudieron probar el japchae, un plato coreano de fideos salteados.

Hermosillo dijo que los estudiantes disfrutaron probando nuevos alimentos: los lumpia fueron un gran éxito. “Algunos estudiantes dudaron en probar los nuevos platos, pero todos se acercaron y probaron un poco de todo”, dijo.

La experiencia fue muy significativa para Morales, quien se mudó a los Estados Unidos en 2006. Es un viaje largo y costoso para volver a casa, por lo que su familia generalmente se las arregla con viajes ocasionales a El Paso para comprar alimentos especiales y una comida en Halo Halo, un restaurante filipino.

Disfrutó poder compartir algunos de los sabores de su país de origen con sus alumnos. “Muchos de ellos nunca han salido de Presidio, por lo que es una buena oportunidad para que prueben otra cocina”, dijo.

Morales esperaba que el programa intercultural con Flex Farm continuara creciendo el próximo año. Para ella, era un símbolo de la fuerte amistad entre los presidentes de toda la vida y sus vecinos filipinos. “Somos muy bendecidos de tener esta comunidad que nos da la bienvenida”, dijo.