En medio de una ola de calor histórica, los empleados del condado esperan las reparaciones atrasadas del aire acondicionado del juzgado

MARFA — A pesar de ser una de las ciudades más altas de Texas, Marfa no ha podido escapar de la histórica ola de calor que afecta a la mayor parte del estado. A medida que todo el pueblo lucha por mantenerse fresco, los empleados del condado se sienten cada vez más frustrados: el juzgado del condado de Presidio se ha retrasado mucho para realizar actualizaciones críticas en un sistema de aire acondicionado.

El mantenimiento regular del sistema no es suficiente. En la reunión del Tribunal de Comisionados del Condado de Presidio el 26 de julio, el Comisionado del Precinto 4, David Beebe, expresó su firme oposición a pagar una enorme factura de $11,407.50 por el mantenimiento del aire acondicionado, considerando su ineficacia.

Beebe sintió que el mantenimiento era una pérdida de dinero del condado cuando el condado ya había decidido que el sistema de aire acondicionado necesitaba una revisión masiva. “Hemos estado gastando miles y miles y miles de dólares cada año, y nunca funciona”, dijo. “Nunca ha funcionado”.

El sistema de aire acondicionado actual, un sistema de enfriamiento que depende de agua en lugar de refrigerante, no se ha tocado desde la última revisión importante del edificio en 2002. Los códigos de construcción actuales requieren que se extraiga aire del exterior, lo que el sistema existente del juzgado no lo hace En una era de temperaturas altísimas y amenazas para la salud como el COVID, los empleados del condado están ansiosos por llevar el edificio a los estándares actuales.

El año pasado, la Corte de Comisionados del Condado de Presidio votó para traer a William Helm de In*Situ Architecture a la ciudad para evaluar la condición del juzgado y la cárcel. “Realmente se está acercando al final de su vida útil, si es que no ha pasado ya”, dijo a los comisionados en julio de 2022.

Emprender cualquier proyecto de renovación en el juzgado es complicado, dado el estado del edificio como un hito de la Comisión Histórica de Texas y un lugar en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Los proyectos de construcción no pueden alterar los acabados históricamente significativos del edificio y deben ser aprobados por las autoridades correspondientes.

El juez del condado Joe Portillo, que tiene una oficina en el juzgado, simpatizaba con otros empleados del condado que estaban sudando el verano en el trabajo, pero dijo que el alto precio asociado con cualquier reparación dificultaba que el condado se comprometiera a traer afuera ayuda.

Portillo dijo que se sintió consternado después de descubrir que el costo estimado de Helm para la renovación tanto del juzgado como de la cárcel sería de alrededor de $ 3 millones; el proyecto de aire acondicionado ocuparía una parte importante de ese cambio. “Ese es un gran cheque, especialmente cuando el presupuesto [del condado] es de alrededor de $3 o $4 millones”, dijo.

Otro proyecto de renovación que esperaba ver abordado era el ascensor antiguo del edificio. El juzgado tiene tres pisos: las personas que no pueden subir escaleras tienen que usar el ascensor, que se descompone con frecuencia. “Puede argumentar que se les niega el acceso”, dijo.

Puede haber esperanza en el horizonte: Portillo dijo que la Comisión Histórica de Texas había mostrado un interés renovado en Marfa y esperaba acercarse a la agencia para obtener orientación y apoyo financiero. Los funcionarios del condado deberán presentar un caso detallado de la importancia de las actualizaciones.

Portillo dijo que el condado estaba preparando su presentación ante la comisión. “Ya estiramos tanto nuestro presupuesto”, dijo. “Queremos intentar ver si calificamos y si hay fondos disponibles para nosotros”.