La Asociación Histórica Alpina organiza el primer Simposio sobre la Herencia Hispana

ALPINE — El 29 de septiembre, la Asociación Histórica Alpina, junto con estudiantes de teatro del Departamento de Artes Visuales y Escénicas de Sul Ross, organizaron su primer Simposio sobre la Herencia Hispana en el histórico Teatro Granada. El evento fue un esfuerzo por acercar las voces del pasado mexicoamericano de Alpine a una audiencia más amplia al reunir a personas de toda la división generacional.

Sul Ross califica como Institución Designada de Servicio a Hispanos, un título otorgado a las escuelas en las que al menos una cuarta parte de su alumnado se identifica como hispano o latino. La ciudad anfitriona de la universidad, Alpine, también ha sido testigo de un pasado diverso: en sus inicios, la ciudad estaba dividida racialmente por las vías del ferrocarril, y el lado sur era el hogar de su comunidad mexicana.

El lado sur de la ciudad también albergaba la Escuela Centennial, una escuela segregada para niños mexicoamericanos de primero a octavo grado que funcionó desde 1936 hasta 1969.

Saúl Garza, ex alumno de Sul Ross y miembro de la Asociación Histórica Alpina, tuvo la idea de llevar el evento al gran escenario. Su familia llegó a Alpine durante la Revolución Mexicana; toda su vida se había interesado en conocer el pasado de su comunidad. “El lado sur era como una gran familia”, dijo.

Para revivir ese pasado, Garza, junto con sus compañeros miembros de la asociación histórica Abbey Branch y Marjie Scott, aprovecharon la energía y el talento del Departamento de Teatro de Sul Ross.

El trío ya tenía experiencia en combinar actuación e historia: en 2021, la asociación histórica lanzó una serie de recorridos de fantasmas que destacan la historia histórica y la rica tradición folclórica de la región de Big Bend, y las ganancias se destinarán a financiar becas para estudiantes de teatro de Sul Ross. “Colaborar con el departamento de teatro lo hizo divertido”, explicó Garza. “Pensamos: ¿qué atraería a los turistas a aprender un poco más sobre Alpine?”

Trajeron el mismo espíritu al simposio, donde los estudiantes de teatro de Sul Ross y los residentes alpinos mexicano-estadounidenses de generaciones mayores participaron en una sesión de preguntas y respuestas. Los asistentes se mezclaron antes del evento con refrigerios gratuitos mientras escuchaban serenatas con melodías tradicionales mexicanas antes de ingresar al teatro, donde los estudiantes plantearon una serie de preguntas de la entrevista a los panelistas mayores.

Garza esperaba que el evento se convirtiera en un evento anual, con el objetivo de apoyar el pasado histórico hispano de Alpine y su futuro, logrando que los estudiantes se involucraran con su escuela y su comunidad. Su filosofía es simple. “No importa lo que hagas, asegúrate de regresar y apoyar el lugar donde recibiste tu educación”, dijo.