Damián Hernández nombrado jefe interino del Departamento de Policía de Presidio

PRESIDIO — En una reunión especial del concejo municipal la semana pasada, el sargento del Departamento de Policía de Presidio, Damián Hernández, fue ascendido al puesto de jefe interino. Hernández se desempeñará como jefe interino durante los próximos seis meses, después de lo cual será sometido a una revisión de desempeño ante el Concejo Municipal.

Hernández fue uno de los tres candidatos internos seleccionados de un grupo de personal existente del departamento de policía, y su nuevo título fue aprobado por votación unánime después de que los miembros del consejo surgieran de una larga sesión ejecutiva.

El ascenso de Hernández se produjo apenas dos semanas después de que la ciudad le diera una reprimenda oficial al exjefe Margarito Hernández por no seguir las pautas de presentación de informes para el programa de subvenciones Operación Estrella Solitaria. El programa, que financia proyectos y equipos que benefician a las fuerzas del orden y agencias relacionadas en los condados fronterizos de Texas, requería informes mensuales de los beneficiarios sobre incidentes relacionados con la frontera.

El exjefe Hernández renunció ese jueves, expresando en su carta de renuncia que deseaba volver a servir como patrullero. Con su ayuda, la ciudad trabajó para completar la documentación atrasada: la ciudad perderá alrededor de $212,000 en fondos de subvención este año fiscal, pero los fondos anteriores no se verán afectados y estarán disponibles nuevamente en 2024.

El alcalde John Ferguson explicó que debido a que el exjefe Hernández quería permanecer en la fuerza, el presupuesto de la ciudad prohibía traer a alguien externo: el nuevo jefe tendría que ser ascendido desde adentro.

A pesar de esas limitaciones, conocía a Damián Hernández desde su época en Presidio High School y estaba entusiasmado con su nueva perspectiva, aunque con solo seis años de experiencia, había servido como segundo al mando del ex jefe y había aprendido habilidades críticas. “Tenemos la suerte de tener gente tan buena”, dijo. “[Hernández] realmente disfruta su trabajo en Presidio”.

Hernández se unió al Departamento de Policía de Presidio en 2019, después de un período de año y medio en la Oficina del Sheriff del Condado de Brewster en Lajitas. Para estar más cerca de casa y de su joven familia, se trasladó de nuevo a su propio territorio. “Mi experiencia y lo que tengo para darle a mi comunidad, eso es lo que me hizo lanzar mi nombre”, dijo.

Uno de sus principales objetivos es mejorar las relaciones con los presidianos más jóvenes; consideraba que era una práctica relativamente común que los padres amenazaran a sus hijos con meterse en problemas con la policía por mala conducta. “Estamos ahí para ayudarlos y estar ahí para ellos”, dijo.

En general, dijo que su intención era poner siempre a su ciudad natal en primer lugar. “Lo más importante para mí es ese vínculo entre la comunidad y la policía”, dijo.