Funcionarios locales celebran reapertura del Puente Internacional de Presidio

El alcalde de Presidio John Ferguson y el presidente municipal de Ojinaga Andrés Ramos Deanda se dan la mano en la frontera internacional durante una ceremonia de inauguración para celebrar el final de la construcción del Puente Internacional de Presidio. Foto de Sam Karas.

PRESIDIO — El martes por la mañana, funcionarios de ambos lados de la frontera asistieron a una ceremonia de inauguración en el recién terminado Puente Internacional de Presidio. El Representante Estatal Eddy Morales hizo una aparición especial, así como personal de las oficinas del Senador estatal César Blanco, la Ciudad de Presidio y el Municipio de Ojinaga, el Tribunal de Comisionados del Condado de Presidio y CAPUFE, la agencia mexicana dedicada a carreteras y puentes.

El evento, según muchos, estaba muy retrasado. El proyecto para ampliar el puente de dos carriles a cuatro carriles comenzó en 2018, con una fecha de finalización inicialmente prevista para el verano de 2019. La construcción se estancó desde el comienzo de la pandemia hasta el otoño de 2022, cuando el gobernador Greg Abbott dio luz verde a la construcción. para empezar de nuevo.

A pesar de ser promocionado como un símbolo de colaboración entre Estados Unidos y México, CAPUFE terminó la mitad del proyecto a tiempo, dejando a Estados Unidos rezagado durante las réplicas de la pandemia, las elecciones presidenciales en ambos países y la falta de comunicación crónica entre el gobernador Abbott y los mexicanos. funcionarios.

Orquestar cualquier tipo de construcción es especialmente complejo porque el Puente Internacional de Presidio es el único puente internacional propiedad del Departamento de Transporte de Texas (TXDOT), y no de una entidad privada o un gobierno local más pequeño.

Todos los proyectos de construcción internacionales deben obtener primero el sello de aprobación del Presidente de los Estados Unidos, pero el puente de Presidio requiere un obstáculo burocrático adicional en forma de aprobación estatal.

Después de casi cinco años de retrasos y política espinosa, la ceremonia del martes fue todo sonrisas. Una gran cantidad de oradores, desde representantes electos y funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza hasta ingenieros de TXDOT, hicieron comentarios a la sombra del concurrido puesto de control aduanero del lado estadounidense.

Cassandra Urrutia, directora distrital y legislativa de la oficina del senador Blanco, dijo que el puente era más que un simple proyecto de infraestructura que debía ser eliminado de la lista. “Este puente representa algo más que acero y hormigón”, dijo. “Representa la unión de dos comunidades”.

Después de que los oradores concluyeron sus comentarios, los invitados caminaron por los dos nuevos carriles para una ceremonia formal en la frontera internacional. Dignatarios como Gamaliel Bustillos del Consulado de México en Presidio, el Presidente Municipal de Ojinaga Andrés Ramos Deanda, el juez del condado Joe Portillo y el alcalde de Presidio John Ferguson recibieron tijeras para cortar una cinta que une los dos países.

El juez Portillo consideró que el corte de cinta era una señal de lo bueno que estaba por venir, un símbolo de lo que esperaba fuera un crecimiento y una expansión positivos para las economías de Presidio y Ojinaga.

Portillo se apresura a citar estadísticas comerciales entre Estados Unidos y México: a principios de este año, México desbancó a Canadá como el mayor socio comercial del país, promocionando casi 263 mil millones de dólares en comercio bilateral en sólo cuatro meses.

Espera que algún día se construya otro puente, esta vez específicamente para el comercio. Aunque reconoció que ese objetivo estaba muy lejos, esperaba ver instalaciones para hacer crecer el comercio agrícola, incluido el almacenamiento en frío, una estación de inspección del USDA y el establecimiento de una Zona de Comercio Exterior.

Aunque Portillo tiene grandes esperanzas, sigue siendo realista. “Nunca seremos El Paso”, dijo, refiriéndose a la enorme participación de la ciudad, que representa el 20% de todo el comercio portuario terrestre a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. “Pero siento una energía y siento que es nuestro momento”.