La mayor parte del Parque Estatal Big Bend Ranch cerró durante el fin de semana para realizar estudios de cimarrones

CONDADO DE PRESIDIO SUR — La mayoría de los 311,000 acres de Big Bend State Ranch se cerrarán hastaSábado, 28 de octubre, para una encuesta de aoudad de Parques y Vida Silvestre de Texas (TPWD). Durante la encuesta, los expertos de la agencia contarán el borrego cimarrón nativo del desierto y sacrificaron los aoudads no nativos “por medios letales”, se lee en un comunicado de prensa del parque.

El terreno rocoso y montañoso que se extiende a lo largo de las tierras públicas de Big Bend ha sido durante mucho tiempo el hogar del borrego cimarrón. Durante el siglo pasado, las ovejas nativas fueron expulsadas por la aoudad (o oveja berbería), una especie introducida por coleccionistas privados y zoológicos y luego liberada en la naturaleza en la década de 1950.

Los aoudads compiten con los cimarrones del desierto por los recursos, y su gran número puede afectar negativamente a los ecosistemas desérticos y a los sitios geológicos y arqueológicos sensibles. Aunque el objetivo principal de los censos de cimarrones es contar y clasificar manadas de animales nativos, el personal del TPWD seleccionará los aoudad superpoblados.

La encuesta de este año se anunció con solo dos semanas de anticipación, lo que causó dolores de cabeza a algunos miembros del personal del parque y a los campistas con reservaciones anticipadas. La superintendente del corredor fluvial del Parque Estatal Big Bend Ranch, Laura Jennings, explicó que las personas con reservaciones en el interior recibieron un aviso una semana antes que el público en general para que pudieran reorganizar sus planes.

El 11 de octubre se anunció un anuncio oficial sobre la encuesta (y los posteriores cierres de parques). Jennings dijo que la brecha entre las notificaciones se debía al hecho de que la encuesta de este año requirió ajustar y volver a dibujar mapas reciclados de encuestas anteriores. “No es el reconocimiento aéreo estándar que hemos visto en el pasado”, dijo. “Había muchas partes móviles”.

Lerrin Johnson, portavoz de la división de vida silvestre de TPWD, explicó que el corto aviso no fue intencional: las encuestas a veces tuvieron que ajustarse sobre la marcha para adaptarse a las condiciones ambientales y problemas mecánicos. “Aunque tratamos de mantener estos ajustes al mínimo, a menudo son el resultado de cuestiones que escapan a nuestro control”, afirmó.

El estudio comenzará con el corredor del río y se realizará en sentido antihorario por todo el interior del parque. Las reservas de campamentos y los viajes fluviales comerciales no se verán afectados, aunque la mayoría de los senderos del parque se cerrarán temporalmente, incluido Closed Canyon, quizás la caminata más popular del parque. “Nunca antes habíamos cerrado Closed Canyon”, dijo Jennings.

Aunque el personal del parque se había topado con algunos campistas descontentos, los cierres brindan una oportunidad para educar sobre los ecosistemas locales y una amplia gama de operaciones de TPWD. “Siempre es decepcionante escuchar sobre el cierre de un parque como Big Bend porque lleva mucho tiempo y planificación incluso llegar hasta aquí”, dijo Jennings. “Una vez superada la decepción inicial, podemos explicar ‘el por qué’ y [los visitantes del parque] ven que es por una buena causa”.

No habrá acceso a Closed Canyon Trail el jueves 26 de octubre. La gran mayoría del interior del parque permanecerá cerrado hasta el sábado 28 de octubre. Los centros de visitantes de Barton Warnock y Fort Leaton permanecerán abiertos, al igual que Hoodoos Trail y Contrabando. Sistema de senderos. Las operaciones del parque se reanudarán con normalidad el domingo 29 de octubre.