Multiagencia Se inicia en el suroeste de Texas un esfuerzo para rastrear los movimientos transfronterizos de osos negros y pumas.

ALPINE –– Dos universidades de Texas se están asociando con agencias estatales y federales para estudiar los movimientos transfronterizos de osos negros y pumas a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México en el suroeste de Texas.

El proyecto de cinco años reúne al Instituto de Investigación de Vida Silvestre Caesar Kleberg en A&M Kingsville y el Instituto de Investigación Borderlands de la Universidad Estatal Sul Ross en Alpine, Texas, junto con el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas (TPWD), el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (USFWS), y Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. (CBP). CBP proporcionó fondos al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. a través de un acuerdo interinstitucional.

“A NOSOTROS. Fish and Wildlife está evaluando qué impactos, si los hay, en el movimiento de la vida silvestre resultaron de la construcción previa de la barrera fronteriza y las posibles acciones para mitigar esos impactos”, dijo Grant Harris, quienCjefe de ciencias biológicas para la región suroeste del USFWS. “Creemos que asociarse con expertos científicos locales en los problemas de estas regiones es la mejor estrategia para obtener los datos más precisos”.

Los investigadores de ambas universidades son conocidos y respetados por producir investigaciones científicas y revisadas por pares sobre los movimientos y ecologías de los grandes mamíferos. Con un enfoque en el sur de Texas, el Borderlands Research Institute dirigirá el estudio sobre los movimientos del oso negro y el Caesar Kleberg Wildlife Research Institute (CKWRI) dirigirá el estudio sobre los movimientos del puma. 

“Nos complace trabajar en colaboración con nuestros colegas de Caesar Kleberg, además de nuestros biólogos estatales y agencias federales, en un proyecto que tiene relevancia para la vida silvestre en Texas”, dijo el Dr. Louis A. Harveson, Dan Allen Hughes Jr., donado director del Instituto de Investigación Borderlands (BRI). “Este proyecto aumentará nuestra comprensión científica sobre los movimientos de vida silvestre a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México”.

El proyecto tiene cuatro objetivos principales. El primero es producir una publicación revisada por pares de revisión de la literatura sobre el tema de los efectos del sistema de barrera en los grandes mamíferos. El segundo es proporcionar tipos y cantidades de esfuerzos de mitigación para que las agencias gubernamentales los consideren. El tercero es promover la recuperación de los osos negros y los pumas mediante la implementación de esfuerzos de mitigación aprobados. Por último, los investigadores proporcionarán un informe final a U.S. Fish and Wildlife sobre el proyecto.

Los equipos de investigación trabajarán con biólogos del TPWD y propietarios de tierras dispuestos a atrapar y colocar collares a pumas y osos negros a lo largo de la frontera de Texas.

Los líderes de investigación de ambas universidades organizaron recientemente una reunión informativa sobre el proyecto para todos los socios involucrados. A la reunión asistió un grupo comprometido y solidario de biólogos regionales y distritales del TPWD de condados a lo largo de la frontera de Texas, así como del USFWS.

Los biólogos de TPWD ayudarán al proyecto conectando a los propietarios de tierras interesados ​​con el proyecto y proporcionando muestras de excrementos y pelo de pumas y osos, junto con otros datos. El Programa de Especies Raras y No Cazables del TPWD también participa en el proyecto.

“Como agencia estatal de vida silvestre, Parques y Vida Silvestre de Texas está muy interesada en comprender la ecología de los leones de montaña y los osos negros en el sur y el oeste de Texas. Sabemos que estos animales cruzan la frontera, pero no sabemos cuán cruciales pueden ser esos movimientos y la conectividad genética para sus poblaciones. La información obtenida de este proyecto será valiosa para TPWD a medida que monitoreamos y evaluemos el estado de las dos especies en Texas”, dijo la Dra. Dana Karelus, especialista en mamíferos del estado de TPWD.

El proyecto ayudará a determinar cómo los movimientos y las densidades de población de pumas y osos negros se ven afectados por la presencia de un sistema de barrera fronteriza. El proyecto apoyará múltiples maestrías y doctorados. Los estudiantes recopilan y analizan datos con el apoyo de profesores e investigadores de ambas organizaciones.