Demócrata con vínculos familiares Marathon se postulará para el Congreso

DISTRITO 23 – El republicano Tony Gonzales, que sirve en Big Bend en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, probablemente se enfrentará a un oponente con raíces locales en esta temporada electoral. El demócrata Santos Limón, nacido y criado a lo largo de la frontera, ha estado haciendo campaña con fuerza en el vasto Distrito 23 de Texas.

El abuelo de Limón nació en Marathon en una familia mexicana que trabajaba en el ferrocarril. La familia finalmente se estableció en Del Río y dirigió un taller de automóviles que prestaba servicios a ambos lados de la frontera. Estas primeras experiencias despertaron un interés en cerrar las brechas entre los dos países y en explorar las vastas zonas fronterizas de Texas por ferrocarril, automóvil y a pie.

Su formación es en ingeniería civil, especializándose en sistemas de tren ligero y trabajando estrechamente con los mercados latinoamericanos. Estas facetas de su trabajo le han ayudado a ver los desafíos que enfrenta el distrito con una perspectiva única: para Limón, la infraestructura lo es todo.

A principios de este mes, se reunió con líderes locales en el condado de Presidio para tener una mejor idea de cómo es la vida en los lugares más remotos del Distrito 23: la atención médica era un problema importante. Aunque muchos lugareños viven por debajo del umbral de pobreza, hipotéticamente deberían tener acceso a la atención médica a través de programas como Medicare, Medicaid y beneficios de VA para veteranos.

Limón se preguntó qué tan efectivos pueden ser esos programas si no hay lugares físicos convenientes para que los residentes del Condado de Presidio reciban los servicios. “Tenemos personas con beneficios médicos, pero ¿de qué les sirve si hay que viajar tres o cuatro horas para llegar a una clínica?” él dijo. “No debería ser así, pero ha estado sucediendo durante años”.

Además de reforzar la infraestructura médica de la región, a Limón le gustaría que llegaran más negocios al Puente Internacional de Presidio. El Distrito 23 de Texas incluye las poderosas ciudades portuarias de El Paso, Del Rio y Eagle Pass; el candidato espera aportar más dinero a lo que llamó una “ciudad olvidada”.

Habiendo estudiado –y vivido– el comercio transfronterizo la mayor parte de su vida, está íntimamente familiarizado con los patrones del comercio. El cercano Laredo, el puerto más activo del país, y El Paso han estado experimentando dificultades crecientes, con tiempos de espera más largos para cruzar mercancías de un lado a otro. ¿Por qué no sacar algunos negocios de encima de estos?¿Puertos superpoblados? “La frontera está abrumada y no puede seguir el ritmo de ese crecimiento”, afirmó.

A Limón le gustaría que Presidio se convirtiera en un “centro agrícola”, centrado en cruzar materias primas para alimentos, textiles y más. Este proyecto requeriría construir la infraestructura del puerto, incluida una tan esperada estación de inspección del USDA, pero el candidato considera que es una inversión que vale la pena. “Traerá mucha estabilidad y crecimiento”, afirmó.

En términos de seguridad fronteriza, tanto Limón como el actual Tony Gonzales comparten una idea superpuesta para facilitar el proceso de solicitud de asilo: construir el sistema de tribunales federales a lo largo de la frontera para absorber la presión de la fuerte migración. A principios del mes pasado, Gonzales presentó la Ley SAFER, cuyo objetivo es “incrementar la presencia de jueces de inmigración en la frontera” y al mismo tiempo mejorar los requisitos para solicitudes de asilo viables.

A Limón también le gustaría ver “orden en la frontera”, priorizando el sistema judicial sobre una mayor militarización y alarmismo. “La respuesta no es más policías”, afirmó. “Hemos visto que [el gobierno] puede construir muros tan altos como el cielo, pero los inmigrantes seguirán llegando”.

Siente que la principal diferencia entre su campaña y la de su potencial oponente es la retórica: no se hace eco de la caracterización que hace Gonzales del estado de la frontera como “la peor crisis de inmigración jamás vivida”.

En cambio, le gustaría ver más “humanidad” empleada en la conversación. “Estoy en contra de intimidar a los menos afortunados o a aquellos que no pueden evitarlo”.

Limón espera que la construcción de infraestructura para comunidades fronterizas más seguras, felices y prósperas sirva al objetivo final de mantener el talento local cerca de casa, en lugar de huir a las grandes ciudades. “Mi objetivo es mantener a personas talentosas en estas comunidades”, dijo.

El plazo de presentación de solicitudes para las primarias del Congreso finaliza el lunes 11 de diciembre, por lo que Limón podría ver otro rival en las próximas primarias demócratas de primavera.

Los otros demócratas que han presentado sus solicitudes hasta ahora… Rocco Ciappa y George López no pudieron ser contactados para hacer comentarios.